Tendances MLB : Father Time a-t-il rattrapé Nelson Cruz ?; Les nouvelles dimensions de Camden Yards font une différence notable

Tendances MLB : Father Time a-t-il rattrapé Nelson Cruz ?;  Les nouvelles dimensions de Camden Yards font une différence notable
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La saison régulière de la MLB 2022 a un peu plus d’un mois et nous avons déjà eu deux sans-coups. Le mois dernier, cinq lanceurs des Mets se sont combinés pour ne pas frapper les Phillies. Mardi, la recrue gaucher des Angels Reid Detmers n’a pas frappé les Rays. Un record de neuf sans coup sûr a été lancé en 2021. Allons-nous approcher ce record en 2022 ? Nous partons du bon pied, si rien d’autre.

Dans cet esprit, notre série hebdomadaire décomposant diverses tendances à travers la ligue se poursuit mercredi avec un regard sur les luttes d’un cogneur vétéran, un releveur émergent et la transformation d’un stade de baseball. La semaine dernière, nous examinons le bas de l’alignement des Red Sox, la nouvelle vitesse d’Alex Cobb et l’augmentation du taux de retraits au bâton chez les petits mineurs..

Les signes troublants avec Cruz

Lecteur, cela ne me fait pas plaisir de vous dire que nous assistons peut-être à la fin de la grande carrière de Nelson Cruz. Le futur joueur de 42 ans travaille sur un contrat d’un an de 15 millions de dollars avec les Nationals et il a été terrible au début : .170/.258/.255 en 121 apparitions au marbre. Les chiffres sous-jacents avant le match de mardi étaient chargés de signes gênants :

  • Vitesse de sortie moyenne de 89,0 mph (contre 92,9 mph en 2021)
  • Taux de 40,7 % de personnes durement touchées (contre 52,0 % en 2021)
  • Taux du baril de 8,6 % (contre 13,5 % en 2021)
  • Taux de balle au sol de 57,5 ​​% (contre 42,9 % en 2021)
  • .179 AVG et .313 SLG contre les balles rapides (contre .297 AVG et .572 SLG contre les balles rapides en 2021)

Les signes classiques d’un ralentissement de la batte sont une diminution de la capacité de frappe, une augmentation des balles au sol, une sensibilité aux balles rapides et une augmentation des swings et des ratés. Cruz balance en fait et manque moins que l’an dernier (12,8% contre 14,1%), bien que tous les autres drapeaux rouges soient là. Il a des problèmes avec les balles rapides et il pose plus de balles faiblement frappées au sol.

“Je ne m’inquiéterais pas pour lui pour l’instant. Il a prouvé qu’il bénéficiait du doute en raison de la carrière qu’il a eue”, a déclaré le directeur général des Nationals Mike Rizzo à Matt Weyrich de NBC Sports Washington la semaine dernière. “… Entraînement printanier écourté, joueur vétéran, il a eu besoin de ces cinq semaines pour se remettre en forme. Il nous a rejoint tard.”

Les Twins ont échangé Cruz aux Rays le 22 juillet la saison dernière, et bien qu’il n’ait pas été aussi productif avec Tampa (.226/.283/.441) qu’il l’était avec Minnesota (.294/.370/.527), le sous-jacent les chiffres étaient forts. Il frappait toujours la balle fort dans les airs, il n’était tout simplement pas autant récompensé. Maintenant, Cruz semble avoir perdu cette capacité. Au minimum, nous ne l’avons pas encore vu en 2022.

Cruz a eu une carrière vraiment remarquable. Il n’a disputé sa première saison complète de MLB qu’à 28 ans et seuls Barry Bonds (317) et Hank Aaron (245) ont réussi plus de circuits après 35 ans que Cruz (211). Cruz est sept fois All-Star et un élu MVP en cinq saisons différentes (dont deux sixièmes places). Il est également l’un des gars les plus aimés du club-house dans le sport.

La seule chose qui manque à Cruz est une bague des World Series, ce qui a rendu sa décision de signer avec les Nationals si curieuse. Ils ont perdu 97 matchs il y a un an et semblaient encore pires cette saison. Je suppose que Cruz aurait pu rejoindre Washington en sachant qu’ils l’échangeraient contre un concurrent à la date limite, bien que cela semble trop compliqué. Pourquoi ne pas couper l’homme du milieu?

Quoi qu’il en soit, Father Time vient pour nous tous, et il y a des indications qu’il est venu pour Cruz. Cruz n’a pas montré sa capacité à frapper fort la balle cette saison (en tant que DH, frapper fort la balle est la compétence la plus importante), et il n’a pas non plus été capable de gérer les balles rapides. Il reste encore quatre mois et demi à jouer, mais les signes indiquent un déclin lié à l’âge. Cela devait finir par arriver, et franchement, il est étonnant que cela ne se soit pas produit plus tôt. Rarement un joueur aussi productif que Cruz dans la quarantaine.

Helsley devient un as de la relève

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Quel début de saison pour le droitier des Cardinals Ryan Helsley. Au cours des trois dernières saisons, Helsley, 27 ans, a été un lanceur dur alléchant avec des résultats moins que stellaires (4,03 ERA et 1,89 K / BB en 96 manches de relève de 2019-21). Au début de cette année, il a fait le saut vers le véritable monstre de l’enclos des releveurs. Ses chiffres sont presque comiques : 10 IP, 1 H, 0 R, 0 BB, 20 K. Bonté.

Helsley a atteint 100 mph à plusieurs reprises dans le passé, et cette saison, il possède le terrain le plus rapide de la MLB à 103,1 mph. Il a lancé huit lancers à plus de 100 mph en une seule sortie de 18 lancers contre les Diamondbacks. C’était un tour de force de puissance.

“Je pense que nous voyons un Helsley en pleine santé et confiant”, a déclaré le manager des Cardinals Oliver Marmol à Derrick Goold à propos du St. Louis Post-Dispatch le mois dernier. “Quand vous en voyez 100 avec des lancers hors vitesse pour les frappes, il va être une grande partie de cet enclos des releveurs.”

Il y a trois ans, Helsley a lutté contre une épaule douloureuse et la saison dernière, c’était un problème de genou qui a compromis la mécanique et, finalement, une réaction de stress dans son coude. Helsley a subi une opération de fin de saison pour nettoyer le genou en août. Maintenant, avec un genou en bonne santé, il a resserré sa mécanique et ajouté encore plus à sa balle rapide, qui maintenant est assis environ 99 mph.

Voici ce que Helsley a dit à Katie Woo de The Athletic à propos de son genou en bonne santé :

“J’avais l’impression que sur mon front, je n’atterrissais pas aussi fort”, a déclaré Helsley alors qu’il était assis sur un banc dans la pirogue du Busch Stadium la semaine dernière. “Je pense que j’avais trop de flexion dans mon genou en essayant d’esquiver la douleur que je ressentirais. Maintenant, j’ai l’impression que je peux atterrir un peu plus raide et plus fort et utiliser mon côté avant plus que je ne l’étais. La moitié inférieure la plus forte est là où beaucoup de la (vitesse) vient.”

Il y a plus dans la balle rapide de Helsley que la lecture du pistolet radar (Ben Clemens de FanGraphs note que le terrain a une forme améliorée, ce qui signifie plus de conduite) et il y a plus à Helsley qu’une grosse balle rapide. Il travaille également avec un curseur supérieur des années 80 et une balle courbe qui se situe à environ 80 mph. Comment frappez-vous une balle courbe de 80 mph lorsque vous devez vous préparer pour une chaleur de 100 mph? La réponse est que non.

Plus de 80% des frappeurs que Helsley a affrontés cette saison ont soit retiré des prises, soit frappé une balle au sol. Il a dépassé les frappeurs. Sa vitesse de sortie moyenne de 81,5 mph autorisée est aussi bonne que possible, et les 20 retraits au bâton en 10 manches parlent d’eux-mêmes. C’est une aussi bonne séquence de 10 manches que nous n’en avons vu de la part de n’importe quel releveur de l’histoire récente.

La saison est longue et impitoyable, et à un moment donné, Helsley marchera un frappeur et se fera même un peu frapper. C’est le base-ball. Avec un genou en bonne santé, Helsley a l’air de passer d’un bras excitant mais énigmatique à un releveur de bonne foi pour St. Louis. Le talent du bras était toujours évident. Maintenant, il met tout en place.

Les nouveaux chantiers de Camden

Cette année marque le début d’une nouvelle ère du baseball des Orioles. Non pas parce que l’équipe est prête à affronter ou parce que le meilleur espoir Adley Rutschman a rejoint la liste de la MLB (bien que cela devrait arriver bientôt), mais parce que Camden Yards a de nouvelles dimensions. Les Orioles ont reculé le mur du champ gauche jusqu’à 30 pieds à certains endroits et ont élevé la hauteur du mur à 16 pieds.

Voici où le nouveau mur – le nouveau mur a besoin d’un surnom, peut-être Mount Elias pour le GM Mike Elias, l’architecte de ces équipes d’O durs? — se situe par rapport à l’ancien mur :

Voir les dimensions dans un rendu est une chose. Les voir sur le terrain et en action en est une autre, et il y a déjà eu plusieurs ballons volants qui sont restés dans les nouveaux Camden Yards qui auraient quitté les anciens Camden Yards. Ryan Mountcastle a transformé un ballon volant de 404 pieds en un double du haut du mur. Anthony Santander a vu un tournoi du Grand Chelem se transformer en vol sacrifié.

Les Orioles ont disputé 16 matchs à domicile cette saison et je compte neuf balles frappées qui auraient clairement été des circuits avec les anciennes dimensions du champ gauche qui sont restées dans le nouveau parc (il y en a quelques autres qui sont à la limite), y compris le doublé de Mountcastle et celui de Santander. mouche du sac. Voici les neuf :

En 16 matchs, il y a eu 17 coups de circuit à Camden Yards (1,06 par match), dont seulement deux — deux ! — au champ gauche (0,13 par match). La saison dernière, il y a eu 45 circuits lors des 16 premiers matchs à Camden Yards (2,82 par match), dont 15 au champ gauche (0,94 par match). En 2019, il était de 63 circuits en 16 matchs (3,94 par match), avec 32 coups sûrs au champ gauche (2,00 par match).

Voici les deux circuits qui ont dégagé le mont Elias cette saison :

Les circuits sont en baisse dans toute la ligue cette saison, ce ne sont donc pas seulement les nouvelles dimensions qui contribuent au déclin des dingers à Baltimore. Les Orioles ont également amélioré leur équipe de lanceurs, réduisant davantage le taux de coups de circuit. En bout de ligne cependant, les nouvelles dimensions enlèvent les circuits, ce qui était l’intention.

“Cela se fait dans le but de rapprocher davantage les conditions de jeu de la norme de la ligue”, a déclaré Elias à Travis Sawchik de The Score en janvier. “Depuis sa création, c’est un parc extrême pour les coups de circuit. Cela n’a fait que croître à mesure que le style de jeu dans les ligues majeures a évolué.”

La partie tacite est que les changements de dimension profiteront plus aux Orioles que ne leur feront de mal. De 2019 à 2021, leurs lanceurs ont concédé 369 circuits à Camden Yards tandis que leurs frappeurs n’en ont atteint que 275. La différence est d’environ un circuit tous les deux matchs. Les O n’auraient pas fait cela à moins qu’ils aient cru que cela aiderait leur groupe spécifique de joueurs et ferait avancer la reconstruction.

Camden Yards est l’un des joyaux de la couronne du baseball. C’est un stade de baseball magnifique et peut-être que les nouvelles dimensions vont grandir sur moi avec le temps, mais, en ce moment, le nouveau champ gauche a l’air un peu fantaisiste. Les Orioles ont construit des prétendants et des équipes d’après-saison au cours des 30 premières saisons à Camden Yards. Pourquoi les dimensions ont dû changer trois décennies plus tard pour mettre un concurrent sur le terrain, je ne suis pas sûr.


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