BYU / NFL: comment s’est déroulée la saison recrue de DB Chris Wilcox et où il en est maintenant

BYU / NFL: comment s'est déroulée la saison recrue de DB Chris Wilcox et où il en est maintenant
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Note de l’éditeur: Premier d’une série occasionnelle sur les saisons de recrue des cinq joueurs de BYU sélectionnés lors du repêchage de la NFL 2021.

Les Buccaneers de Tampa Bay, champions du Super Bowl, étaient à huit jours de leur match d’ouverture de la saison 2021 contre les Cowboys de Dallas.

Le demi de coin recrue des Bucs Chris Wilcox se sentait bien quant à ses chances de faire partie de la liste de 53 joueurs en tant que choix de repêchage de septième tour de BYU, même s’il avait subi une blessure au début du camp d’entraînement qui lui a coûté de précieux représentants tout au long de la pré-saison.

Puis son téléphone a sonné.

Les Bucs le renonçaient, ont-ils dit, mais prévoyaient de le mettre dans leur équipe d’entraînement afin qu’il aille de l’avant et trouve un appartement dans la région. Cependant, quelques heures plus tard, alors qu’il s’apprêtait à quitter sa chambre d’hôtel et à signer un bail à long terme pour un appartement dans le Tampa-St. Région de Saint-Pétersbourg, son agent a appelé.

« Je me suis acheté une voiture, une Kia Stinger. Je ne suis pas devenu trop fou. C’était définitivement quelque chose dont j’avais besoin, juste pour me déplacer. A part ça, pas grand chose. J’agis comme si je vivais d’un chèque d’allocation de BYU. J’essaie de ne pas trop dépenser. » – CB Chris Wilcox des Colts d’Indianapolis sur ses habitudes de dépenses

Wilcox, qui avait joué 115 clichés au total au demi de coin extérieur et enregistré quatre plaqués, avait été réclamé au ballotage par les Colts d’Indianapolis.

“Alors j’ai appelé la dame du complexe d’appartements, je lui ai dit que je n’allais pas avoir besoin de l’appartement après tout, puis j’ai fait mes valises et pris l’avion pour Indy cette nuit-là”, a déclaré Wilcox. “Tout s’est passé très vite.”

Le temps de Wilcox sur la liste des 53 hommes des Colts a cependant été de courte durée. Ils ont signé la sécurité de l’agent libre Andrew Sendejo le 14 septembre, deux jours après avoir perdu 28-16 contre Seattle et ont renoncé à Wilcox, puis l’ont mis dans leur équipe d’entraînement.

“C’est la vie dans la NFL”, a déclaré Wilcox. «Vous ne pouvez jamais, jamais rien tenir pour acquis. Votre (statut) peut changer en un clin d’œil. Vous travaillez aussi dur que vous le pouvez et restez humble et reconnaissant.

Wilcox est resté dans l’équipe d’entraînement des Colts toute la saison alors qu’Indianapolis est allé 9-8 et n’a pas réussi à se qualifier pour les séries éliminatoires. Il était l’un des 14 joueurs qui ont signé un contrat de réserve / futur avec le club le 10 janvier 2022, et vit à Indy et s’entraîne quotidiennement depuis.

Wilcox a déclaré que les contrats de réserve / futurs permettent aux clubs de signer des joueurs qui ne figuraient pas sur la liste active, mais de les garder dans l’espoir qu’ils puissent jouer un rôle dans la saison à venir. Il sera avec les Colts jusqu’au début du camp d’entraînement, participant à des OTA et autres.

Wilcox a récemment passé une demi-heure à parler avec le Deseret News depuis son domicile à Indianapolis, racontant les hauts et les bas de sa saison recrue dans la NFL et ses attentes pour l’avenir. Voici quelques-uns de ses souvenirs :

Pourquoi il n’a pas joué une année supplémentaire à BYU, comme le permettent les règles COVID-19 de la NCAA :

“J’ai décidé de déclarer (et de ne pas jouer dans le Boca Raton Bowl) parce que j’avais 23 ans”, a-t-il déclaré. “J’étais censé partir l’année précédente, mais j’ai dû porter une chemise rouge à cause des blessures. Ceux-ci m’ont fait rester une année de plus. Et puis, j’ai juste senti qu’il était temps de passer à autre chose.

Sur ce que c’était que d’entendre son nom appelé comme le 251e choix au totalpar les champions du Super Bowl :

«Le processus de brouillon a été une expérience folle et surréaliste. C’était cool d’entendre mon nom appelé, tout ça. Vous arrivez là-bas avec toutes les autres recrues, et vous commencez le minicamp des recrues et vous vous lancez juste dedans. En passant par là, je ne savais pas à quoi m’attendre. Je me sentais à nouveau comme un étudiant de première année, comme si j’étais de retour à BYU.

Sur s’il a été surpris :

« Tampa Bay a été la première équipe à entrer en contact avec moi. Mais ce n’était pas comme si nous parlions tout le temps, ou quelque chose comme ça. J’ai parlé à beaucoup d’équipes – plus de la moitié de la ligue.

Sur son moment “Bienvenue dans la NFL”:

“Probablement voir Tom Brady et Mike Evans pour la première fois, des gars comme ça. Un autre grand moment pour moi aussi a été lorsque je me suis aligné contre Mike Evans. J’étais comme, ‘Mec, c’est cool.’ C’était surréaliste. En fait, j’ai eu une rupture de passe l’une des premières fois où je suis allé contre lui. Ils ont essayé de lancer une balle fondue et je l’ai cassée.

En jouant à des matchs d’exhibition avec les Buccaneers :

« Nous avons affronté les Bengals, les Titans et les Texans. Ils ont fait tourner beaucoup de gars, donc je n’ai pas pu jouer tout le match. Je suis juste sorti et j’ai essayé de leur montrer ce que je pouvais faire. Les équipes ne m’ont pas trop lancé, mais j’ai fait quelques tacles ici et là.

Sur le fait de passer la saison dans l’équipe d’entraînement des Colts :

« Je suis allé aux jeux, à tout. Je ne me suis pas habillé, bien sûr. Mais s’il y avait eu des blessés, j’aurais pu être relevé. C’est une autre chose que j’ai apprise : même si vous faites partie de l’équipe d’entraînement, c’est comme si vous faisiez toujours partie de l’équipe, alors vous devez être prêt à jouer tout le temps.

Lors de son premier gros achat en tant que pro; selon Spotrac.com, Wilcox a gagné 275 839 $en tant que joueur de l’équipe d’entraînement :

« Je me suis acheté une voiture, une Kia Stinger. Je ne suis pas devenu trop fou. C’était définitivement quelque chose dont j’avais besoin, juste pour me déplacer. A part ça, pas grand chose. J’agis comme si je vivais d’un chèque d’allocation de BYU. J’essaie de ne pas trop dépenser. »

Wilcox a déclaré qu’il conduisait la vieille voiture de sa mère à BYU, une Kia Optima, qui est maintenant conduite par son jeune frère.

Vivre à Indianapolis :

“Cela me rappelle un peu l’Utah. Bien sûr, pas de montagnes et des choses comme ça, mais le paysage est cool et la ville me donne une ambiance de type Salt Lake City. J’habite à environ 28 minutes du centre-ville, et j’aime vraiment ça. C’est vraiment un bel endroit. »

Sur si le style de vie de la NFL est ce qu’il pensait que ce serait :

«Vous avez une vision complètement différente de ce que vous pensiez qu’il allait se passer. Mais j’ai réalisé que même si vous êtes un joueur de l’équipe d’entraînement, c’est une bénédiction, car j’ai vu des gens venir pendant une semaine ou deux, puis ils sont partis. Ils n’ont même pas la chance de faire partie de l’équipe d’entraînement. Tant que vous avez un emploi, c’est une bénédiction. C’est comme ça que je le vois en ce moment.”

Sur ce que les Colts aiment chez lui :

«Je pense à ma vitesse, à ma taille et à ma capacité de tacle. Je suis un grand coin. J’ai l’impression que c’est ce que veulent vraiment les entraîneurs de la ligue en ce moment, en particulier avec les gros et grands receveurs de la ligue. Avec la vitesse à laquelle tout le monde est aujourd’hui, c’est définitivement l’une de mes forces.

S’il devait faire des trucs fous en tant que recrue, des trucs de type initiation :

“Avec les Colts, nous avons organisé un concours de costumes de recrue. C’était sauvage. Souvent, si vous êtes la recrue dans la salle de poste, vous devez obtenir les collations chaque semaine, pour toutes les réunions. … Heureusement, je n’ai pas eu à payer pour un dîner de débutant. Mais lorsque vous achetez des collations et tout ça, cela sort de votre poche.

Donc tout ça ajoute ça. Je n’ai pas eu à payer pour un dîner à 8 000 $ (comme d’autres recrues) et tout ça, heureusement.

Allumé si ses coéquipiers lui demandent de jouer pour et d’assister à BYU :

“Tout le temps. Tout le temps. Les gars demandent toujours, ‘Comment était BYU. Comment était-ce?’ Je leur dis que mon expérience à BYU était cool, même en tant que non-membre (de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours) », a-t-il déclaré. « Ce n’était pas comme une école de fête ou quelque chose comme ça. Je leur dis à la fin de la journée, tout le monde à BYU était vraiment sympa et tout ça.

Le demi défensif de BYU Chris Wilcox défend le receveur éloigné de l’Arizona Shawn Poindexter à Tucson le samedi 1er septembre 2018.

Jeffrey D.Allred, Deseret News

« Ils vont demander : ‘Est-ce vrai pour BYU ? Est-ce vrai?’ Et je me dis : ‘Oui, c’est vrai, ce n’est pas vrai, selon ce que c’est’, a-t-il poursuivi. “Je leur dis que le code d’honneur est (une chose réelle et appliquée), mais c’est ce que j’ai signé. Je l’explique et dissipe les idées fausses.

Sur ses chances de faire partie de la liste des 53 joueurs des Colts en 2022 :

«Je suis assez confiant pour réussir cette année, car il faut croire en soi. Je dois juste continuer à travailler pour ça et pousser pour ça. Ils ne gardent pas vraiment beaucoup de DB sur le 53 de la NFL.

“Mais je sais à quoi m’attendre maintenant. C’est ma deuxième année. Je ne vais pas sortir en me sentant comme un étudiant de première année. J’ai beaucoup appris. La différence entre l’université et la NFL est un tout autre jeu de balle, juste avec le QI du football et tout ça. Vous pouvez voir pourquoi certaines personnes font tant de jeux. Ils sont intelligents et captent les petites tendances et tout ça. J’ai l’impression d’avoir gagné tout ça. On verra.”

Sur ce qu’il veut faire si le football ne fonctionne pas :

« Je veux entrer dans la scène musicale. Ce serait certainement un de mes rêves. J’ai toujours mon ordinateur portable. Quand j’étais à BYU, j’avais toute la configuration avec mes micros et mes enceintes. … Quand j’aurai du temps libre, je ferai quelques battements, mais je n’ai pas autant de temps ici. Je rentre à la maison fatigué.

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Le receveur large des Houston Texans Chris Moore affronte le demi de coin des Buccaneers de Tampa Bay Chris Wilcox lors du match de football de pré-saison le samedi 28 août 2021 à Houston. L’ancien hors concours de BYU a été agité par les Bucs avant la saison régulière, mais a été récupéré par les Colts et a passé la saison 2021 dans l’équipe d’entraînement d’Indianapolis.

Justin Rex, Presse associée


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