49ers WR espère que l’entraînement de Kaepernick le préparera pour Lance

49ers WR espère que l'entraînement de Kaepernick le préparera pour Lance
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Le receveur large de la SMU, Danny Gray, dirige le tableau de bord de 40 verges à la moissonneuse-batteuse de dépistage de football de la NFL le 3 mars 2022 à Indianapolis. Photo : AP Photo/Charlie Neibergall

Par Josh Dubow

SANTA CLARA, Californie (AP) – Le receveur recrue de San Francisco, Danny Gray, a trouvé le partenaire d’entraînement idéal avant le repêchage pour le préparer à jouer avec le quart-arrière des 49ers, Trey Lance.

Il se trouve que c’était un ancien quart-arrière des 49ers connu pour sa capacité à lancer avec vitesse.

“J’ai travaillé avec Colin Kaepernick et il a aussi une sorte de bazooka”, a déclaré Gray jeudi. “Cette séance d’entraînement était plutôt géniale. Je pense donc que je suis prêt pour la tâche.

Gray faisait partie d’un groupe de receveurs qui comprenait le receveur des Eagles Jalen Reagor et le choix au repêchage de Washington Jahan Dotson qui a travaillé avec Kaepernick à Dallas.

Kaepernick n’a pas joué dans la NFL depuis sa dernière année avec les 49ers en 2016, lorsqu’il a fait la une des journaux lorsqu’il a commencé à s’agenouiller pendant l’hymne national pour protester contre la brutalité policière et les inégalités raciales.

L’opportunité de s’entraîner avec une figure emblématique comme Kaepernick était significative pour Gray.

“Ce fut une excellente impression de travailler avec un quart-arrière du Super Bowl, un excellent quart-arrière en plus”, a-t-il déclaré. “C’était un moment surréaliste pour moi, vraiment.”

Les Niners ont repêché Gray au troisième tour du repêchage il y a deux semaines, espérant que le receveur rapide de SMU ajoute une autre option de menace profonde pour Lance dans l’attaque de l’entraîneur Kyle Shanahan.

Gray est arrivé aux installations des Niners jeudi pour se préparer à son premier minicamp recrue. Il a eu l’occasion de rencontrer Lance en personne et a commencé à s’acclimater avant de participer à son premier entraînement dans la NFL vendredi.

“Cela va ressembler à un rêve devenu réalité, vraiment, juste être là-bas dans un uniforme de la NFL, sur un terrain de la NFL”, a-t-il déclaré. “Ça va juste ressembler à un grand moment, un moment que je ne peux pas expliquer.”

Le voyage vers la NFL a été un long processus pour Gray, qui a commencé au collège du Blinn College après avoir échoué à se qualifier académiquement pour une école de quatre ans.

“Ce fut un moment difficile de ma vie”, a-t-il déclaré. «Je me sentais un peu comme un échec à l’époque, sachant que j’étais un non-qualifié à la sortie du lycée. Ça m’a fait un peu mal, comme si j’avais laissé tomber ma mère, ma famille et mes amis. Mais cela a fait de moi une personne plus forte. Cela a fait de moi un joueur plus fort. Cela m’a donné envie de ne jamais être satisfait.

Gray a bien joué à Blinn et a obtenu une place à SMU pour terminer sa carrière universitaire. Il a capté 82 passes pour 1 251 verges et 13 touchés en deux saisons.

Gray, un sprinteur accompli au lycée, a couru un sprint de 4,33 sur 40 verges à la moissonneuse-batteuse et fournit un ingrédient nécessaire à l’offensive de San Francisco.

“Je fais partie de l’élite dans l’espace ouvert”, a-t-il déclaré. « Je peux activer la vitesse à tout moment. Sur le terrain, ma vitesse est naturelle. C’est juste là et vous le voyez.

Gray est plus qu’un simple sprinter, comme en témoignent les 8,5 verges après réception qu’il a en moyenne la saison dernière à SMU, selon SportsInfo Solutions.

Cela fait partie de la ténacité qui lui a été inculquée par son oncle depuis qu’il a commencé à jouer au football à l’âge de 5 ans.

“Il a toujours percé dans ma tête – tête baissée, travail acharné”, a déclaré Gray. « Peu importe quoi. Allez être le gars le plus dur sur le terrain, quoi qu’il arrive.

Gray fait partie d’une classe de recrues des Niners dirigée par le rusher de deuxième ronde Drake Jackson. San Francisco n’avait pas de choix de premier tour, l’ayant échangé contre Lance l’an dernier.

Les Niners ont également pris le porteur de ballon LSU Tyrion Davis-Price 12 places devant Gray au n ° 93 avant d’ajouter de la profondeur au cornerback et à la ligne offensive le troisième jour du repêchage.

San Francisco a terminé en prenant le quart-arrière Brock Purdy avec le choix final en tant que M. Irrelevant.

“Après le repêchage, ma famille et mes amis sont venus et m’ont juste amusé ou m’ont envoyé des SMS, disant:” Vous êtes pertinent pour nous “, et tout ce genre de choses”, a déclaré Purdy. “Ils s’amusent avec ça. Mais pour moi, j’ai une opportunité. C’est comme ça que je le vois. »

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