la politica “zero Covid”, un granello di sabbia negli ingranaggi della mega fabbrica Foxconn


Foxconn, il colosso taiwanese che gestisce il più grande impianto di produzione di iPhone al mondo, da mercoledì cerca di placare il movimento di protesta che agita parte dei suoi 300mila lavoratori. Una situazione esplosiva che la dice lunga sulle conseguenze sociali della politica “zero Covid” in un momento in cui la pressione esercitata dai grandi marchi su queste fabbriche è al culmine.

Scontri tra polizia e lavoratori, seguiti da promesse di generosi bonus e rari mea culpa. Il tutto in un contesto di tensioni legate all’applicazione della politica cinese di “zero Covid”, che ha messo a nudo le difficilissime condizioni di lavoro nel più grande stabilimento di produzione di iPhone al mondo.

Gli ultimi due giorni non sono stati facili per Foxconn, il colosso taiwanese che gestisce la “mega-fabbrica” ​​di Zhengzhou, capoluogo della provincia di Henan nella Cina centrale. “Ci scusiamo per un errore tecnico nei pagamenti dei bonus”, ha dichiarato giovedì 24 novembre un funzionario di Foxconn.

Dove sono i bonus?

Scuse rare per un gruppo che ha costruito la propria reputazione sulla capacità di gestire con il pugno di ferro “città-fabbrica” dove possono lavorare contemporaneamente fino a 350.000 dipendenti. Con grande soddisfazione della maggior parte dei grandi marchi di elettronica mondiale – Apple, Samsung, Xiaomi, Oppo – che vi fanno fabbricare i propri smartphone e altri dispositivi elettronici.

Ma attualmente c’è un grosso granello di sabbia negli ingranaggi di questo meccanismo molto efficiente. Diversi video che mercoledì sono circolati sui social network hanno fatto conoscere al mondo lo stufo degli operai della fabbrica di Zhengzhou: centinaia di loro hanno manifestato a gran voce attorno al gigantesco complesso e non hanno esitato a litigare con la polizia che è venuta a mettere a tacere la protesta .

Questi lavoratori si sono lamentati in particolare del doppio discorso presumibilmente tenuto da Foxconn. Avrebbero ricevuto la certezza di ricevere grossi bonus al loro arrivo sul sito, ma hanno scoperto che il pagamento di questi soldi sarebbe avvenuto solo dopo diversi mesi.

Inoltre, questi lavoratori stagionali hanno accusato il loro datore di lavoro di averli costretti a vivere con altri lavoratori che avevano il Covid-19 nelle stanze di questa città industriale che copre più di 10 km². Condizioni di vita inaccettabili in un Paese “dove il discorso ufficiale è stato a lungo quello di evidenziare i pericoli del Covid-19 per giustificare l’attuazione di misure sanitarie drastiche”, ricorda Xin Sun, specialista in politica industriale al King’s College di Londra. .

Foxconn ha immediatamente contestato quest’ultima accusa, affermando che erano in atto misure di quarantena e che tutte le stanze venivano regolarmente igienizzate.

Tensioni sociali che hanno tutto a che fare con l’evoluzione della situazione sanitaria nel Paese in generale – la Cina ha appena registrato il maggior numero di nuove contaminazioni giornaliere da Sars-CoV2 dall’inizio della pandemia – e nella regione dell’Henan in particolare.

Zhengzhou, capoluogo di provincia, ha appena deciso di imporre il confinamento ai suoi sei milioni di abitanti. Un provvedimento che ricorda le ore più dure della politica “zero Covid” di Pechino, quando le “autorità avevano cominciato a cambiare tono nelle ultime settimane, assicurando che il Covid potesse non essere così grave, per preparare le persone a una piena riapertura della loro economia, ” disse Xin Sun.

“Zero Covid” vs 100% di iPhone sotto l’albero

Nello stabilimento Foxconn locale la situazione è più complessa. Dalla scoperta, a metà ottobre, dei primi casi di contaminazione, i funzionari hanno messo in atto un protocollo che dovrebbe soddisfare i due requisiti contraddittori del regime: il mantenimento della politica “zero Covid” e l’obbligo di produrre a tutti i costi .

Gli operai non possono più mangiare insieme alla mensa e ricevono tre pasti al giorno che devono consumare nelle loro stanze. Ma il cibo viene distribuito durante l’orario di lavoro e “i dipendenti hanno detto che i piatti erano freddi quando sono tornati nelle loro abitazioni”, riferisce il South China Morning Post.

Le autorizzazioni di viaggio e di uscita sono state ridotte al minimo per contenere la diffusione del virus, mentre i ritmi di lavoro sono stati aumentati per rispettare le scadenze delle multinazionali. Gli ultimi iPhone e altri gadget costruiti in queste fabbriche devono essere presenti sotto gli alberi di Natale in tutto il mondo.

Risultato: migliaia di lavoratori sono fuggiti dalla fabbrica alla fine di ottobre, di fronte a questo deterioramento delle condizioni di lavoro. Le immagini degli operai che si arrampicano e distruggono le recinzioni che circondano la fabbrica hanno fatto il giro dei social cinesi, prima di essere censurate dalle autorità.

“Ero nella stessa stanza con due persone che sono risultate positive e non hanno ricevuto cure. Avevo paura di ammalarmi, avevo paura di morire, quindi sono scappata e ho camminato per 30 km in autostrada prima che un camion accettasse di venirmi a prendere ”, ha detto un ex lavoratore al South China Morning Post. Altri hanno detto di aver percorso centinaia di chilometri per tornare a casa.

Dopo questo massiccio esodo, era impossibile per Foxconn continuare a produrre come se nulla fosse accaduto. Fatto raro: Apple ha confermato all’inizio di novembre che probabilmente ci sarebbero stati ritardi nella consegna del suo ultimo iPhone 14.

“Quello che sta accadendo nel complesso della Foxconn è accaduto anche in decine di altre fabbriche in Cina. Ma l’importanza della protesta e il peso economico di questo specifico sito ci fanno davvero rendere conto del costo economico e dei benefici sociali per i lavoratori dello ‘zero’ Covid'”, assicura Xin Sun.

Battute d’arresto per Foxconn in Cina, vantaggio per Foxconn in India e Vietnam?

Grazie a questa fabbrica, Foxconn è il terzo esportatore in Cina, avendo venduto all’estero prodotti elettronici per 39 miliardi di dollari nel 2019, ricorda il Financial Times. Quasi il 60% di tutti gli iPhone viene prodotto lì.

Questo sito rappresenta anche il polmone economico della provincia di Henan: è responsabile di oltre il 60% delle esportazioni totali della regione e del 90% di quelle di Zhengzhou, ricorda Marina Zhang, specialista di industria cinese all’università di Sydney, nel un articolo pubblicato dal sito The Diplomat.

Non c’è da stupirsi in queste condizioni che le autorità locali abbiano fatto di tutto per aiutare Foxconn a reclutare urgentemente per rispettare le scadenze. Hanno, in particolare, ordinato a diversi villaggi di inviare un contingente di lavoratori che potessero temporaneamente andare a dare una mano nella fabbrica di Zhengzhou, sottolinea il South China Morning Post.

Anche Pechino si è trasformata in un reclutatore di lusso, chiedendo ai veterani dell’esercito di tornare in servizio come lavoratori, spiega il canale britannico Bbc. Il regime cerca di cancellare “la pessima immagine, sulla scena internazionale, dell’affidabilità della filiera cinese data da questa vicenda”, assicura Xin Sun.

In un momento in cui alcuni Paesi occidentali si stavano già chiedendo come ridurre la loro dipendenza dalla Cina, questo episodio rischia di spingerli “a cercare di diversificare ulteriormente le loro fonti di approvvigionamento”, ritiene Xin Sun.

Un movimento che “non avverrà da un giorno all’altro perché, al momento, nessun Paese ha lo stesso mix di manodopera a basso costo e infrastrutture di buona qualità”, stima l’economista del King’s Middle School. Ma a lungo termine, questo episodio rischia di lasciare il segno e grandi gruppi potrebbero scoprire che paesi come l’India o il Vietnam – dove Foxconn ha già costruito fabbriche – potrebbero rappresentare valide alternative alla Cina.

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