Perché i giocatori si sdraiano per difendere i calci di punizione


DOHA, Qatar — Mentre la stella brasiliana Neymar metteva in campo un pericoloso calcio di punizione giovedì nell’apertura della Coppa del Mondo 2022 della sua squadra, uno dei suoi avversari serbi, Andrija Zivković, ha fatto qualcosa che, a un occhio inesperto, è sembrato curioso. Si abbassò sull’erba, voltò le spalle alla palla e rimase lì sdraiato, come per addormentarsi.

Ma non è stato il primo, né sarà l’ultimo giocatore ad andare a terra difendendo un calcio di punizione. Lo stratagemma si è diffuso in tutto il calcio europeo negli ultimi anni per contrastare i maghi della palla morta di questo sport. Dopo decenni di calci di punizione Sopra muri, alcuni iniziarono a sparare di soppiatto sotto un muro che salta. Quindi le squadre in difesa hanno iniziato a murare abilmente anche quella via bassa.

L’evoluzione dei calci di punizione e dei muri

Questo ciclo evolutivo avanti e indietro è iniziato decenni fa. Dal 1913, i giocatori in difesa devono stare ad almeno 10 metri di distanza dal punto di qualsiasi calcio di punizione. Per la maggior parte del secolo, squadre di calcio di ogni tipo hanno schierato più giocatori in un “muro” a 10 metri di distanza, spesso per coprire il lato vicino della porta, mentre il portiere copre il lato opposto.

Negli anni ’80, o giù di lì, i tiratori di calci di punizione iniziarono ad andare su e giù per il muro, quindi i difensori iniziarono a saltare per aggiungere un paio di piedi all’altezza del muro. Una volta che il salto è diventato un luogo comune, alcune leggende di questo sport hanno escogitato un nuovo piano. Rivaldo è andato sotto il muro del Milan per il suo primo gol di una tripletta in Champions League nel 2000. Ronaldinho lo fece nel 2006 contro il Wolfsburg. Lionel Messi l’ha fatto tre volte. Cristiano Ronaldo lo ha fatto per il Manchester United in Premier League, e ancora per il Real Madrid in rotta verso il titolo di Champions League.

La soluzione semplice sarebbe che il muro rimanesse a terra. Ma la salita e l’oltre muro rimanevano la via preferita. Innumerevoli bigodini e mestoli sono stati bloccati da un muro che saltava o avrebbero potuto essere bloccati da un muro che è rimasto fermo. Per anni, difenderli è diventato un gioco d’ipotesi, ridotto a una scelta imperfetta: saltare o non farlo.

Le origini e la storia dello sdraiarsi

Ma lo scorso decennio, i semi per una soluzione sono stati piantati in Brasile. Ronaldinho ha portato i calci di punizione sotto il muro in patria. Un paio di anni dopo, Ricardinho, un centrocampista operaio in prestito al Figuerense, è diventato semi-virale quando si è fermato dietro il muro, poi è caduto a terra quando il regista del Palmeiras Jorge Valdivia ha preso la mira da 20 yard. Valdivia prova a scavalcare il muro, ma compagni e telespettatori se ne accorgono e riconoscono la genialità di Ricardinho.

La tattica ha lentamente preso piede in Sud America e le forze naturali dell’innovazione l’hanno perfezionata. Nel 2014, alcuni difensori erano diventati completamente inclini.

Nel 2017 era migrato in Europa, anche se con parsimonia e in varie forme. Alcuni giocatori si inginocchierebbero (e lo fanno ancora) piuttosto che sdraiarsi. (Andare in orizzontale consente una copertura più completa, ma potrebbe lasciare un giocatore leggermente più vulnerabile agli infortuni o leggermente più lento a reagire a un gioco impostato.)

Nel 2019, Marcelo Brozovic dell’Inter è scivolato notoriamente in posizione dietro il muro mentre Luis Suarez cercava di passarci sotto:

Nella scorsa stagione, la tattica era diventata quasi universale. Alcuni difensori hanno persino trascinato i compagni di squadra in posizione per il collo:

Qatar 2022, tuttavia, è la prima Coppa del Mondo in cui è onnipresente.

Lo spread ha in gran parte bandito al passato i gol su punizione sotto il muro. Non c’è, per ora, alcun aspetto negativo nello stare dietro il muro, fino a quando un allenatore o un giocatore esperto non escogita un gioco fisso per trarne vantaggio.

L’attaccante n. 10 del Brasile Neymar (L) prende un calcio di punizione durante la partita di calcio del gruppo G della Coppa del mondo del Qatar 2022 tra Brasile e Serbia allo stadio Lusail di Lusail, a nord di Doha, il 24 novembre 2022. (Foto di ADRIAN DENNIS / AFP) (Foto di ADRIAN DENNIS/AFP via Getty Images)

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