Nel nord del Burkina Faso, la battaglia quotidiana delle donne per pochi litri d’acqua


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Il 9 novembre 2022, Awa Sawadogo spinge il suo carro armato da 200 litri, a Ouahigouya, nel nord del Burkina Faso.  Per garantire i bisogni della sua famiglia, deve fare questo lavoro mattina e sera.

Il sole sta appena sorgendo su Ouahigouya e già il cerchio delle donne prende vita attorno alle fontane di questa grande città nel nord del Burkina Faso. Alcuni osservano il gorgoglio dei tubi vuoti, altri si affrettano con le loro taniche di plastica davanti ai primi rivoli d’acqua. Ci destreggiamo tra la pipa e il suo bambino nella parte posteriore. Appendete alla bicicletta alcune taniche piene fino all’orlo o le ammucchiate in un carrello, che dovrete comunque portare a casa a portata di mano.

Cammina, riempi, spingi. Ogni giorno, lo stesso balletto traballante. A Ouahigouya, la capitale della regione del Nord, a 180 km dalla capitale, il “fatica dell’acqua”, riservato a donne e bambini, è diventato un calvario. Alla siccità si aggiunge l’afflusso di sfollati in fuga dalla violenza nella competizione per le già scarse risorse. In pochi anni la popolazione della città è raddoppiata con l’arrivo di oltre 140.000 profughi. In Burkina Faso, dove quasi il 40% del territorio è fuori dal controllo delle autorità, i gruppi jihadisti usano sempre più la sete per assediare i villaggi e spaventare la gente.

Strategie

11:00. Sotto l’alito secco e polveroso dell’harmattan, Awa Sawadogo trascina un grosso barile di metallo su un carretto con pneumatici, nel settore 1 di Ouahigouya. Ha solo pochi metri per raggiungere la fontana del suo quartiere, ma è lei Terzo andata e ritorno della giornata. Nel cortile in terra ocra della sua casa in affitto, il rubinetto allacciato alla rete di distribuzione pubblica non ha mai funzionato.

” Nessuna scelta “, risponde questa donna di 40 anni, cercando di dimenticare la schiena che le fa male e il polso dolorante per una vecchia frattura. Loro in casa ce ne sono diciannove e le riserve si stanno esaurendo in fretta. È dovuta fuggire a piedi da Barga, un paese più a nord, dopo un attacco terroristico di un anno fa. Dal momento che l’altra moglie di suo marito sta a casa perché lei troppa paura per uscire Vaga per la città, in cerca di lavoro. Quando non è impegnata a cercare l’acqua, Awa Sawadogo vende per strada bustine di spezie per poter comprare i suoi barili d’acqua a 150 franchi CFA (0,20 euro) per 200 litri e cosa fare pasti. A Barga l’acqua del pozzo davanti al suo cortile era gratis. A questa ex contadina non mancava mai abbastanza per irrigare i suoi campi di miglio. Nella città, “la terra è troppo povera per essere coltivata”si rammarica.

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Ouahigouya ha sete. Per raggiungere i limiti ed evitare code che possono durare diverse ore, le donne usano delle strategie. Alcuni lasciano i loro container di notte per prenotare il loro posto, prima di tornare all’alba. L’andirivieni si trascina fino a sera, invadendo l’orario di lavoro e, per i bambini, i compiti. Qui le famiglie più povere hanno accesso solo a una media di 7 litri di acqua al giorno e per persona, mentre lo standard internazionale raccomanda un minimo di 15 litri nei siti in situazioni di emergenza.

A fronte di una domanda crescente, la già fatiscente rete pubblica si satura e si esaurisce rapidamente. L’Ufficio nazionale per l’acqua e l’igiene (Onea), responsabile della distribuzione nelle città, ha l’obbligo di alternare i giorni di fornitura per settore. “È fondamentale mantenere una buona pressione nei terminal per evitare le code. Ma più si pompa, più la falda scende e la portata diminuisce », spiega Thierry Dikoume, specialista dell’acqua presso l’ONG Solidarités International, che svolge operazioni di riabilitazione e riparazione delle infrastrutture nella regione. A Ouahigouya, una delle ultime aree di rifugio della regione, il flusso di sfollati è tale che i nuovi arrivati ​​sono ora costretti a stabilirsi in quartieri non allacciati alla rete di acqua potabile ed elettrica.

“Aspettando ore alla pompa”

In questa regione semi-arida, duramente colpita dalla crisi climatica, la siccità sta divorando la terra. Mesi più caldi, temperature medie superano i 40°C e le riserve d’acqua si prosciugano. A pochi chilometri da Ouahigouya, la diga di Goinré, principale fonte di approvvigionamento della città, è rimasta asciutta da febbraio a giugno, fino all’arrivo delle prime piogge.

“Le precipitazioni sono state così basse nel 2021 che il livello di riempimento della diga è stato inferiore del 40% rispetto al livello alla fine della stagione precedente”spiega Alphonse Sandwidi, tecnico presso la direzione regionale per l’acqua e i servizi igienico-sanitari del Nord. La pratica dell’orticoltura crea un’ulteriore pressione sulle riserve soggette ad evaporazione a causa delle alte temperature. E l’erosione del suolo contribuisce all’insabbiamento della diga.

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Per soddisfare le esigenze, il pompaggio delle acque sotterranee è in aumento e minaccia le falde acquifere già inquinate in alcuni punti dall’arsenico, utilizzato nei siti minerari limitrofi. Si moltiplicano i pozzi privati, raramente sorvegliati. Un anno fa, il commerciante Salifou Ganame ha deciso di trasformare il suo magazzino di cereali in una conduttura, per dare sollievo alla sua famiglia e al suo quartiere. non era più possibile, “dovevi aspettare ore alla pompa, spesso finiva in litigi”riferisce, dicendo di aver investito “diversi milioni di franchi” dei suoi risparmi per trivellare 85 m di profondità nel suo cortile.

Nel nord del Burkina Faso, molti villaggi sono stati svuotati a causa degli attacchi jihadisti.  Qui, case deserte, 11 novembre 2022.

Di fronte alle carenze croniche, la rabbia sta crescendo. Ogni anno, gruppi di donne manifestano, lattine vuote in mano. “Facciamo appello alle autorità dal 2015, le popolazioni si sentono abbandonate”castiga Tidiani Savadogo, portavoce di Save the Yatenga, un movimento creato per denunciare il generale deterioramento delle condizioni di vita.

città fantasma

In questo paese senza sbocco sul mare nel Sahel, più di 2,5 milioni di persone, ovvero un Burkinabé su dieci, si trovano in una situazione di stress idrico. La mancanza di accesso all’acqua potabile alimenta le tensioni tra le popolazioni sfollate e le comunità ospitanti, così come i conflitti tra pastori e agricoltori. I gruppi armati stanno intensificando gli attacchi mirati contro le installazioni idrauliche. Distruzione di generatori e pompe, avvelenamento dell’acqua con carburante o con carcasse di animali… Da gennaio a ottobre, 58 punti d’acqua, nonché infrastrutture essenziali per l’approvvigionamento dei comuni, sono stati sabotati nel Paese, colpendo più di 830.000 persone, secondo dati degli attori umanitari.

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Nel cielo di Ouahigouya sfilano gli elicotteri. Molti villaggi della regione sono caduti sotto il controllo dei jihadisti. È diventato troppo pericoloso per gli agenti statali avventurarsi su strada per mantenere i siti. Nelle aree senza sbocco sul mare, l’ONG Solidarités International sta cercando di trasportare in aereo kit di riparazione e filtri per purificare l’acqua non igienica. I casi di malattie trasmesse dall’acqua, come la diarrea, una delle principali cause di mortalità infantile, stanno peggiorando.

Il grande progetto di collegamento alla diga Guitti, distante 60 km, è il ” Ultima speranza “ autorità per rifornire la città e i suoi villaggi circostanti negli anni a venire. Ma a causa dell’insicurezza, i lavori, finanziati dall’Agenzia francese per lo sviluppo (AFD), che dovevano concludersi nel 2023, non sono ancora iniziati. Nel frattempo Barga, il villaggio di Awa Sawadogo, è diventata una città fantasma.

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