In Mali, intorno a Gao e Ménaka, i civili muoiono o fuggono sotto la spinta dello Stato Islamico


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“Il peggio deve ancora venire o ci siamo già dentro? »si chiede un difensore dei diritti umani di fronte all’avanzata dei jihadisti nel Mali nord-orientale e allo scatenarsi della violenza che l’accompagna.

Le regioni di Gao e Ménaka sono state teatro da marzo di una vasta offensiva dello Stato islamico nel Grande Sahara (EIGS). Dà luogo ad intense battaglie con i gruppi armati stabiliti in queste immense distese desertiche e al massacro di civili. Almeno undici di loro sono morti lunedì 21 novembre nell’attacco a un campo per sfollati vicino a Gao. “Se non si interviene, l’intera area sarà occupata” dai jihadisti, scrive su Whatsapp il difensore dei diritti. Basato a Gao, rimane anonimo per la propria incolumità, come molti interlocutori.

Tali testimonianze raccolte da AFP così come le informazioni provenienti da queste aree quasi impossibili da accedere riflettono una continua spinta da parte dell’EIGS e la desolazione seminata lontano dalla vista, angosciante anche per gli standard di un paese che è passato da un processo all’altro per dieci anni.

“Clima di terrore”

Gli abitanti, per lo più nomadi che vivono in campi sparsi, hanno sofferto la guerra tra i separatisti tuareg e l’esercito dal 2012 al 2015. Ora sono presi nel fuoco dell’ISGS che combatte contro i rivali arruolati sotto la bandiera di Al-Qaeda, contro gli ex separatisti che hanno firmato la pace nel 2015, o contro i lealisti che un tempo combattevano i separatisti.

Le Nazioni Unite e le organizzazioni non governative (ONG) riferiscono di ripetuti attacchi e operazioni punitive contro comunità accusate di aiutare il nemico o di rifiutarsi di unirsi ai ranghi jihadisti. Human Rights Watch ha riferito in ottobre che i gruppi fedeli all’ISGS avevano massacrato centinaia di abitanti del villaggio.

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Moussa Ag-Acharatoumane, leader del Movimento per la Salvezza di Azawad (MSA), uno dei gruppi lealisti che combattono l’IS, afferma che la violenza ha assunto proporzioni tali che ” Solo Dio lo sa “ tutto quello che è successo da marzo. Sta parlando di “clima di terrore” : “L’intera economia è ferma, gli assi sono distrutti, (è) una crisi umanitaria senza precedenti, gli sfollati si stanno accumulando (a) Ménaka”Egli ha detto.

Ménaka, Gao, Ansongo… le popolazioni si stanno spostando in massa verso le città, dove il loro arrivo sta provocando tensioni, o verso i campi, anche dall’altra parte del confine con il Niger. Un sindaco della regione di Ménaka lo dice nella sua città “non c’è nessuno”. Quasi 60.000 sfollati sono stati registrati solo a Gao, un documento delle Nazioni Unite indicato a novembre.

Vari attori spiegano che i jihadisti si sono precipitati nel vuoto lasciato dalla partenza della forza antijihadista francese “Barkhane”. “Barkhane” ha concentrato parte delle sue operazioni contro IS in queste regioni prima di essere cacciato dalla giunta appena alleata con la Russia.

“Se non sei con loro, sei contro di loro”

Sebbene poroso, il confine Mali-Niger delimita le azioni militari. Sul versante nigeriano combatte l’esercito nazionale, sostenuto in aria ea terra da stranieri, compresi i francesi. Sul versante maliano, l’esercito è confinato a Ménaka, lasciando il campo relativamente libero ai jihadisti.

“La strada è chiara per loro”, dice un altro funzionario eletto locale, rifugiato a Bamako. Lui stesso ha perso suo cugino in un attacco in autobus a settembre. “Lo sospettavano di essere legato alla MSA e al Gatia”due gruppi armati della zona che combattono l’Isis. “Se non sei con loro, sei contro di loro”spiega al telefono.

Seguendo un modello collaudato, alla vittoria militare segue una violenta presa di potere sociale con sottomissione degli abitanti del villaggio e riscossione della tassa islamica. Una coppia non sposata è stata lapidata dall’IS nel villaggio di Tin-Hama alla fine di settembre. Una “punizione per fornicazione” illegale, secondo le Nazioni Unite. “Hanno scavato una buca il giorno della fiera settimanale il 18, ci hanno messo dentro fino ai fianchi l’uomo di 50 anni e la donna di 36 anni prima di tirar loro dei sassi”testimonia un umanitario ad Ansongo.

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Di fronte a tale “miseria”gruppi armati fedeli allo stato maliano stanno tentando, “in privato, per unire gli altri attori alla causa”afferma un funzionario della sicurezza in Niger, valutando la possibilità di un’alleanza con gli ex ribelli del Coordinamento dei Movimenti Azawad (CMA), ma anche con il Gruppo di sostegno all’Islam e ai musulmani (GSIM, JNIM in arabo), la nebulosa affiliata con Al Qaeda.

Ma ci sono poche possibilità di vedere a “fronte comune”pensa un diplomatico africano a Bamako. “Politicamente, sembra difficile per entrambe le parti mostrarsi apertamente oggi con Al-Qaeda”.

Il mondo con AFP

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