“Ho avuto l’impressione che mi avesse diviso”


(Ride) Diremo di sì. Emotivamente, e anche fisicamente, eh! Anche se sono stato bravo con la Francia, sono molto contento di tornare a casa. Devi comunque divertirti un po’ e avere notti un po’ più corte (sorridi).

Come hai vissuto l’incertezza che ha caratterizzato la tua partecipazione alla prima partita contro l’Australia?

Ne avevamo discusso molto con Fabien (Galthié) fin dall’inizio: sul modo in cui vedevo le cose, su quando poteva accadere. Era stato molto chiaro. Gli avevo detto che mi sembrava importante essere presente in quei momenti. È vero che è stato un po’ complicato, perché sarebbe potuto succedere in qualsiasi momento. Ma alla fine è caduto tra virgolette al momento giusto (NdR, nella notte tra martedì e mercoledì), all’inizio della settimana di preparazione al Sudafrica.

Come hai fatto a non disperderti?

Durante la prima settimana di preparazione, sono stato uno dei 14 giocatori rilasciati dallo staff per tornare a La Rochelle. Avevamo programmato di innescare in quel momento, ma le condizioni non erano favorevoli. Quindi sapevamo che probabilmente sarebbe andata fino in fondo. Nonostante tutto, era importante che fossi disponibile. Ecco perché non vedevo l’ora che finisse la partita contro l’Australia per tornare a casa. Del resto sono stato io a portare il fischio finale (ndr, gratta la palla che fa precipitare la fine del match). È piuttosto un bellissimo aneddoto.


Jonathan Danty esulta dopo la vittoria sull’Australia.

MARTIN BUREAU/AFP

La preparazione per una partita internazionale richiede un grande investimento mentale. Non è delicato avvicinarsi in queste condizioni?

Sì. Ma prima dell’Australia ero ancora in grado di prepararlo normalmente. E ho anche fatto delle concessioni: sono stato rassicurato dal fatto che normalmente dovrebbe andare fino in fondo. Se fosse successo sabato, prima della partita, penso che effettivamente l’avrei vissuta diversamente…

“Tra un po’ di sonno, ci prendiamo il tempo su una sedia d’ospedale per guardare un video o prendiamo delle scarpe da ginnastica per andare a correre”

Lo staff ti ha inviato i documenti in modo che tu possa prepararti a distanza per la partita contro gli Springboks. Come riusciamo a farlo in tali condizioni?

Troviamo il tempo! Tra le poche ore di sonno che abbiamo, ci prendiamo il tempo su una sedia d’ospedale per guardare un video o prendiamo le scarpe da ginnastica per andare a correre… Ma era più manutenzione che sessioni di lavoro. Stiamo ancora uscendo da una grande preparazione estiva, ho fatto parecchio nella Top 14. Il ritmo ce l’avevo. Non è il fatto di tagliare tre giorni che sarebbe stato un problema. E poi, finalmente, non ho suonato troppo a lungo (ride).

Sei arrivato venerdì a Marsiglia dove la squadra era presente da giovedì sera. In che stato d’animo?

È una prova di fiducia nelle mie qualità di giocatore, ma anche nelle mie qualità di uomo e di serietà. È bello, soprattutto in relazione alla storia sempre un po’ speciale che ho avuto con la Francia: essere stato convocato piuttosto giovane e non esserlo per cinque o sei anni.

In effetti, ora, il XV di Francia sta aspettando Jonathan Danty per giocare una partita…

(Un po’ imbarazzato) Quando mi hanno chiesto se ero pronto a giocare a questo gioco, dopo aver parlato con la mia ragazza, ho detto di sì. Se ti senti pronto, una selezione non può essere rifiutata. Per me era importante stare con i ragazzi e continuare a segnare la storia del rugby francese. Ho fatto parte della cosa per esattamente 11 minuti (sorriso), poi l’ho seguito in ambulanza.

Sei uscito per infortunio dopo essere stato vittima di una pericolosa compensazione di Pieter-Steph du Toit. Cosa hai visto in quel momento?

Non lo vedo davvero accadere. O mezzo secondo prima che mi colpisse… In quel momento, mi sono sentito davvero come se mi avesse spaccato, come se mi avesse rotto lo zigomo. I medici sospettarono immediatamente una frattura. Io ero pronto a rimettermi in gioco, a priori c’è un nervo che passa lì, quindi ero anestetizzato. La sensazione di dolore è tornata dopo, ma non l’avevo avuta in quel momento. Ma il dottore mi ha detto di no: “Se c’è una frattura, è troppo pericoloso. “L’ha gestita bene.

Giocare di nuovo contro il Giappone una settimana dopo un tale shock, avrebbe potuto anche sorprendere…

Ho rivisto l’immagine un sacco di volte. Per vedere tutto ciò che stava accadendo intorno all’azione, quanto velocemente stava accadendo. Faccio fatica a capire come non potesse vedermi e non trovasse altra soluzione che colpirmi in faccia. Anche se so che sto urlando con le braccia alzate perché il loro giocatore sta strisciando a terra, avrebbe potuto ricevere un rigore semplicemente attaccandomi alla palla. Ma hey… Sapevamo che nelle fasi ruck, i sudafricani erano forse i più virulenti del mondo. Il dottore mi ha detto che ero ancora fortunato. Una frattura è una cosa, ma potrei anche aver perso un occhio o avere una vertebra fuori posto. Ho avuto molte contratture alla cervicale in seguito a questo shock.

Stadio Rochelais

” STO BENE QUI “. Jonathan Danty è sotto contratto fino a giugno 2024. Teoricamente quindi non dovrebbe porsi la questione del suo futuro. Ma i rinnovi di giocatori di questo livello spesso vengono completati prima dell’inizio dell’ultimo anno di contratto, momento in cui i club concorrenti hanno il diritto di avvicinare potenziali reclute. Questo punto è quindi già oggetto di riflessione per il centro internazionale arrivato in Charente-Maritime nell’estate del 2021. Vuole restare allo Stade Rochelais o ha intenzione di tornare allo Stade Français, dove si è evoluto per dieci anni, che sarà rilevato da Laurent Labit e Karim Ghezal, due allenatori della XV di Francia, al termine dei Mondiali. “Al momento T, mi trovo molto bene a La Rochelle, risponde. A giugno 2024 avrò 31 anni, spero di poter continuare a giocare. Sto bene qui, il club è ancora in evoluzione. Parigi, ci sono rimasto per quasi dieci anni. È vero che c’è questo nuovo progetto con gli allenatori che so che sembra interessante. Ma per ora mi sto concentrando su La Rochelle. »

“Tre centimetri a sinistra, avrebbe potuto spaccarmi il naso. Più in alto c’era l’occhio, un po’ più in basso poteva spezzarmi tutti i denti”

Lo “spavento” di cui parlavi a Tolosa. È venuta guardando l’azione o era presente in quel momento?

Lo è soprattutto rivedendoli. Tre centimetri a sinistra, avrebbe potuto spaccarmi il naso. Sopra c’era l’occhio, poco sotto, poteva spezzarmi tutti i denti… Conosciamo la zona del viso.

Come individuo, avevi fatto un sacrificio per partecipare a questo incontro. Questo ha alimentato una forma di rabbia nei confronti di du Toit?

Diciamo che una piccola pacca sulla spalla, o una parolina come “non l’ho fatto apposta”, forse era meglio umanamente che farlo sulla stampa. Ma non ci conosciamo. Mi ha mandato un messaggio di scuse, spero solo che non fosse per dire alla Commissione Disciplinare che è stato lui.

Antoine Dupont, per un’azione spettacolare ma meno violenta, ha ricevuto una sospensione più pesante di lui (quattro contro tre settimane). Lo capisci?

Non so. Se mi avesse fratturato il pavimento orbitario, mi avesse paralizzato o cavato un occhio, avrei voluto sapere cosa sarebbe successo… Per un gesto di nervosismo o un pugno, ora non ne prendiamo più! Ci sono le scale, le difese, gli statuti… Anche se questi sono gesti che vanno monitorati, “Totò”, guarda solo la palla sulla sua azione.

Torniamo allo sport. Non ti sei sistemato a un anno dal Mondiale?

Non puoi mai dirlo (ride). Diciamo che sono in una situazione molto più favorevole per gareggiare in Coppa del Mondo rispetto a quattro o otto anni fa. Ma ci sono passi personali e collettivi prima di questo. La cosa più difficile è mantenere questo livello.

Senti una forma di pienezza?

Sì. Mi sento bene, libero. Ho ripreso fiducia nelle mie qualità, in quello che ho sempre saputo fare, ma senza avere sempre il coraggio o la lucidità per schierarmi sul campo. Mi sento forse al mio meglio.

Jonathan Danty dopo la vittoria sugli All Blacks nel novembre 2021.


Jonathan Danty dopo la vittoria sugli All Blacks nel novembre 2021.

David Le Deodic

Parli di obiettivi individuali. Portano necessariamente alla Coppa del Mondo?

Prima di tutto, devi rimanere regolarmente nel club. Dopo i tour di novembre o dopo i tornei, in genere, è sempre difficile per alcuni internazionali riuscire a girare la testa tra i club. Ma non devi avere questi passaggi vuoti che possono durare da due a tre settimane. L’obiettivo è quello di essere il più costante possibile durante la stagione che mi resta da giocare.

Potenzialmente giocherai questo fine settimana con lo Stade Rochelais. Dopo tutto quello che hai appena passato, non ci stai provando?

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