Gli Yankees continuano a uscire vuoti perché non sono stati abbastanza bravi


Ogni anno a ottobre, quando ogni squadra si reimposta sullo 0-0 e inizia la postseason, tutti i partecipanti hanno lo stesso morso teorico alla mela delle World Series.

Vincere le World Series è un compito gigantesco, motivo per cui solo fare i playoff in primo luogo ed essere in grado di prendere quel morso è così importante. Ma per gli Yankees, una squadra che ha fatto dieci viaggi a mani vuote ai playoff dalla loro ultima apparizione alle World Series, quei morsi alla mela si sono rivelati marci.

La domanda per loro, proprio come ogni squadra che cerca di decifrare il codice esasperante che raramente premia la migliore squadra della stagione regolare, è come assicurarsi di entrare nel periodo più importante dell’anno con i loro masticatori pronti a mordere.

“Stai solo cercando di costruire te stesso nel miglior modo possibile, cercando di allenarli e prepararti nel miglior modo possibile per essere nella situazione migliore per mettere le probabilità più a tuo favore”, ha detto il manager Aaron Boone alla sua fine di conferenza stampa di stagione. “Questo è il meglio che posso dirtelo.”

Gli Yankees del 2022 sono stati assaliti da una piaga di infortuni nella seconda metà, creando un’enorme disparità tra il loro record di 57-24 (.704 percentuale di vittorie) prima della pausa All-Star e il loro punteggio di 42-39 (.519) dopo. Gli infortuni hanno impedito a giocatori importanti come DJ LeMahieu, Andrew Benintendi, Michael King, Ron Marinaccio e Scott Effross di apparire in una singola partita di postseason, interrotto i ritmi della stagione regolare di Anthony Rizzo, Luis Severino, Nestor Cortes e Giancarlo Stanton, e lasciato Matt Carpenter, Clay Holmes e Frankie Montas sono ancora chiaramente influenzati dal momento in cui è arrivata la postseason.

“Non è l’ideale”, ha detto Boone del tempo trascorso dalla sua squadra nella sala di allenamento. “Nel primo tempo abbiamo avuto una salute e una costanza davvero buone. Sfortunatamente, abbiamo dovuto provare alcune cose al volo nella postseason. Non è sempre l’ideale, ma a volte è anche necessario. Ovviamente vuoi solo entrare in contatto con ciò che ti ha portato lì.

Invece di essere al completo e nella posizione migliore per riconquistare la spavalderia del primo tempo, come alludeva Boone, gli Yankees stavano mettendo insieme una formazione improvvisata in ogni partita di post-stagione. Aaron Hicks che si è infortunato contro i Guardiani lo ha lasciato completamente fuori dalla serie di Houston, esaurendo ulteriormente il roster, ei colpi al bullpen hanno costretto i lanciatori Jameson Taillon e Clarke Schmidt a ruoli di soccorso sconosciuti che alla fine non hanno gestito bene.

“In genere abbiamo squadre su base annuale che entrano nella postseason con la possibilità di vincere”, ha detto Brian Cashman dopo l’eliminazione dei Bombers. “La squadra particolare di quest’anno, ci siamo esauriti durante la postseason, abbiamo avuto molti infortuni. Il disco [down the stretch] non riflette il talento. Rifletteva molto il caos provocato nel roster quando siamo entrati nella seconda metà e nella postseason.

Sebbene sia tutto vero, il nocciolo della questione è che anche con un buono stato di salute, gli Yankees avrebbero avuto bisogno che i giocatori producessero i loro risultati al 90 ° percentile per superare l’ostacolo della Championship Series. Quando ragazzi come Carpenter, Jose Trevino e Gleyber Torres – i pezzi principali dell’ondata di inizio stagione – sono regrediti in modo in qualche modo prevedibile a vari livelli in ottobre, gli Yankees sono diventati farina per il mulino degli Astros. Come ha affermato Cashman, recuperare i giocatori chiave al momento giusto non significa molto se non possono giocare bene.

“Stavamo anche cercando di riabilitare la nostra vicinanza durante la postseason”, ha ricordato Cashman. “Stavamo dando battute a qualcuno in Matt Carpenter che non giocava da due mesi. È quello che è. Sono tutte le mani sul ponte, ma chiaramente non eravamo il roster definito che sai cosa otterrai. Il roster, in certi luoghi, si è trasformato in provini o curiosità. ‘Ci proveremo e vedremo dove ci porterà. Sperare il meglio.'”

Il modo più semplice per garantire che venga il meglio è disporre di piani di backup migliori. Gli scambi per Benintendi, Effross e Montas sono stati tentativi per diventare il più infallibili possibile, e gli infortuni arrivano sempre con un pizzico di casualità impossibile da prevedere, ma un po’ più di profondità complessiva aiuterebbe sicuramente. Dopo che Benintendi è arrivato e prima che finisse per farsi male, Hicks è stato posizionato per essere una presenza veterana in panchina. Ha colpito .176 con un .526 OPS dal 1 agosto fino alla fine della stagione regolare, tuttavia, ed è stato visto da molti come una vera responsabilità per il tempo dei playoff.

Oswaldo Cabrera e Oswald Peraza sono pronti per un futuro brillante, ma è stato chiesto di colmare un vuoto che richiedeva un giocatore competente e collaudato che non è mai arrivato. Tim Locastro e Marwin Gonzalez erano hamburger da niente. Le squadre veramente d’élite (si pensi ad Astros e Dodgers) hanno talenti che arrivano da tutte le angolazioni, sia che si tratti del sistema di fattoria che fornisce profondità, pickup esterni esperti o dei giocatori dal 21° al 26° nel roster, che sembrano tutti inventare grandi giocate quando necessario.

Forse avere Benintendi e LeMahieu in campo avrebbe creato quella fastidiosa profondità da affrontare per i lanciatori avversari, e se Carpenter fosse stato un pinch-hitter a riposo piuttosto che un titolare che metteva più a dura prova il suo piede infortunato, le sue battute avrebbero potuto sembrare meglio anche.

Ma il morso alla mela di quest’anno è stato estremamente poco convincente e ha avuto alcune cose rotte in modo diverso contro Cleveland, avrebbe potuto far saltare i denti agli Yankees in quattro o cinque partite.

“Cerchi di costruire un elenco all’inizio di una stagione – e al volo durante una stagione, ovviamente alla scadenza commerciale – è difficile farlo esattamente bene”, ha valutato Boone. “C’è sempre l’ignoto che può emergere, specialmente in quegli ultimi due e più mesi dell’anno.”

“Ai giocatori coinvolti, devo dare loro il merito di essere stati i primi della squadra”, ha aggiunto Cashman. “Clay Holmes, per esempio, è un tipo da ‘farò tutto il necessario per aiutare’, ma non sapevamo quali sarebbero stati i risultati. Carpa, stessa cosa. Quelli sono il tipo di ragazzi in cui, se riusciamo a farli bene, ci danno le nostre migliori possibilità. Penso che alla fine sia stato questo il motivo per cui abbiamo ottenuto quel record nella seconda metà.

La verità che fa riflettere per gli Yankees nell’ultimo decennio e il cambiamento è che nulla è stato intrinsecamente sbagliato nei loro morsi alla mela. Non esiste una formula magica che porti al crest al momento giusto. Un cocktail di sfortuna per infortunio e crolli mal programmati li ha condannati questa volta, ma forse la cosa peggiore è che l’unica vera scusa degli Yankees è che semplicemente non sono stati abbastanza bravi.

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