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Xander Schauffele, Patrick Cantlay rimangono imbattuti in quattro mentre dominano Adam Scott, Hideki Matsuyama 6 e 5

Xander Schauffele, Patrick Cantlay rimangono imbattuti in quattro mentre dominano Adam Scott, Hideki Matsuyama 6 e 5


CHARLOTTE, NC – Patrick Cantlay stava risalendo la prima buca a Quail Hollow nella Presidents Cup e ha detto al suo caddie Matt Minister che giocare in squadra con il suo partner americano Xander Schauffele ha fornito un livello di comfort in un formato in cui i giocatori essenzialmente hanno colpito metà i colpi.

Dopotutto, lui e Schauffele sono diventati un tandem pericoloso con cui non essere scherzato nelle ultime tre competizioni a squadre internazionali e sono partner regolari del turno di pratica del martedì quando giocano gli stessi eventi e sono disposti ad affrontare tutti i giocatori in partite a soldi. Per non parlare del fatto che hanno vinto la Zurich Classic di New Orleans a fine aprile, l’unico evento a squadre a due nella stagione regolare della FedEx Cup del PGA Tour.

“Ora abbiamo suonato così tante volte che ci sentiamo così a nostro agio”, ha detto Cantlay. “Ho detto al mio caddy sulla prima buca che, anche se è un tiro alternativo, sembra del tutto normale. Penso che sia un vantaggio per noi in quel formato”.

2022 Zurigo Classica

2022 Zurigo Classica

Xander Schauffele (a sinistra) e Patrick Cantlay (a destra) reggono il trofeo e le cinture di Zurigo Classic dopo aver vinto l’ultimo round del torneo di golf di Zurigo Classic di New Orleans. (Foto: Andrew Wevers-USA TODAY Sports)

Nella prima delle cinque partite a quartetto (noto anche come tiro alternativo) disputate giovedì per la Presidents Cup, Patrick Cantlay e Xander Schauffele del Team USA hanno battuto Hideki Matsuyama e Adam Scott 6 e 5. Ha segnato il secondo posto in anticipo a un partita nella storia della Presidents Cup.

“Ieri sera ho detto ai ragazzi che dovevamo dare il tono”, ha detto Schauffele, “e l’abbiamo fatto. Giocare in questo formato in un giorno come oggi e non fare spauracchi, è esattamente ciò di cui abbiamo bisogno”.

La coppia dinamica per gli Stati Uniti è migliorata fino a un perfetto 3-0 in quattro alla Presidents Cup – 5-0 inclusa la Ryder Cup – per mettere il primo punto sul tabellone. Cantlay-Schauffele ha preso il comando con un par al terzo. Ci sono volute cinque buche per la squadra americana per fare un birdie, ma una volta rotto il sigillo gli Stati Uniti lo hanno versato con tre birdie di fila per aprire un vantaggio di 4. Gli Internationals hanno vinto la sua unica buca della giornata al breve par-4 ottavo quando Schauffele ha tirato fuori il suo birdie putt.

La squadra internazionale ha avuto la possibilità di ridurre il suo deficit quando Matsuyama ha bloccato il suo tee shot a sei piedi al numero 10, ma Scott ha mancato il putt. Ciò ha tolto il vento alle vele della parte internazionale mentre hanno bogeyed le ultime tre buche.

“Ti aspetti sempre che il tuo avversario torni forte. Siamo stati fortunati lì in 10. Avrebbe potuto essere un grosso problema che hanno perso, e l’abbiamo usato come slancio per finire questa partita “, ha detto Cantlay.

La coppia di Cantlay e Schauffele è nata da un’idea dell’assistente capitano Fred Couples, che ha visto i due debuttanti della Presidents Cup giocare a gin sul volo di 26 ore dalle Bahamas all’Australia nel 2019 e ha detto all’allora capitano degli Stati Uniti Tiger Woods di aver percepito la creazione di un combinazione vincente.

“Giocano semplicemente un golf davvero buono, intelligente e strategico e sono diventati migliori amici, quindi qual è la cosa peggiore che può succedere?” Couples, l’ex campione del Masters e tre volte capitano della US Presidents Cup, ha chiesto retoricamente. “Loro hanno perso.”

Ma alla Ryder Cup dell’anno scorso e di nuovo giovedì, tutto ciò che fanno è vincere. Sono diventati una coppia automatica, cosa che il capitano degli Stati Uniti Davis Love III è stato abbastanza saggio da non pensare troppo. Alla domanda di descrivere la conversazione con Love sulla collaborazione di nuovo con Cantlay, Schauffele ha detto: “Era un po’ come, suppongo che tu voglia farlo. Se per voi va bene ragazzi, lo faremo solo tornare indietro. Quindi è stata una specie di conversazione molto fredda, niente di troppo serio.

È stato un altro inizio deludente per Scott, che è sceso a 7-9-2 a quattro. Il 42enne australiano che sta facendo il suo 10th l’apparizione nella competizione biennale a squadre è ancora alla ricerca della sua prima vittoria. (La partita si è conclusa in parità nel 2003.)

“Riesci a immaginare? Fa schifo perdere queste cose”, ha detto il collega australiano Geoff Ogilvy, un assistente capitano della squadra internazionale, che ha chiamato Scott il capitano dei giocatori. «Si stanno tutti appoggiando a lui. Vuole solo vincere per tutti. È come se volesse vincerlo per tutti quelli che non hanno mai avuto la possibilità di vincerne uno”.

La storia è apparsa originariamente su GolfWeek

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