La Presidents Cup 2022 ha un inizio da incubo. Eppure, è tutt’altro che finito


Il Team USA è balzato in vantaggio giovedì alla Presidents Cup.

Getty Images

CHARLOTTE, NC — Non c’è dubbio che gli spettatori stellati che giovedì mattina hanno attraversato i cancelli del Quail Hollow Club stessero cercando una vittoria per i biancorossi.

Ma anche loro non volevano che le cose iniziassero come questo.

La Presidents Cup non è la Ryder Cup. Nella Ryder Cup, il Team Europe si è dimostrato un avversario così formidabile che anche nella sconfitta per 19-9 dell’anno scorso a Whistling Straits, non si è pensato a provare pietà. Quella era la vendetta per le precedenti Coppe perse. Era il Team USA a difendere il suo territorio di casa. Il Team Europe guida ancora la storia della moderna Ryder Cup, dopotutto è 11-9-1 dal 1979, quando la squadra ha aggiunto l’Europa continentale.

La Presidents Cup ha una storia decisamente diversa. Dalla prima competizione nel 1994, il Team USA è 11-1-1. Questa rivalità non è una rivalità. Affinché la Presidents Cup mantenga il suo succo, gli Internazionali devono dimostrarsi degni avversari. Anche se gli Internazionali sono i fratellini di questa Coppa, ogni fratellino preferisce essere picchiato piuttosto che ignorato, ritenuto incapace di sopportare la punizione.

Ciò non significa che gli Internazionali debbano effettivamente farlo vincita questa settimana. Ma sarebbe sicuramente bello se lo tenessero vicino. L’edizione 2019 dell’evento è stata del resto spettacolare; gli Stati Uniti hanno organizzato una rimonta nel round finale vincendo 16-14. Quelli di noi che guardavano hanno apprezzato la competizione e non si sono mai chiesti se fosse una lotta leale.

Ma l’evento di quest’anno è iniziato diversamente. La squadra di Trevor Immelman ha inviato per prima la sua coppia di leader veterani: Adam Scott e Hideki Matsuyama avrebbero stabilito il ritmo. Ma il Team USA ha contrastato con la sua coppia più forte, Xander Schauffele e Patrick Cantlay. Hanno preso il comando al numero 3 per mettere la prima bandiera rossa sul tabellone. Non hanno mai guardato indietro.

Patrick Cantlay alla Presidents Cup di Quail Hollow.

PGA Tour o LIV? Patrick Cantlay non pensa che sia così semplice

Di:

Dylan Dethier



“Pat ha mandato un messaggio ieri sera a [Justin Thomas and Jordan Spieth], essendo le due partite in vantaggio, dicendo “proviamo a dare un tono”. Questo è ciò di cui Pat e io abbiamo parlato ieri, ed è quello che abbiamo cercato di fare oggi”, ha detto Schauffele.

Birdies a 5, 6 e 7 mettono Schauffele e Cantlay 4 in vantaggio. È stato un inizio da sogno per la loro rosa: a quel punto, i compagni di squadra guidavano anche le altre quattro partite. Ma è stato un incubo per qualsiasi visione di un evento competitivo. L’unica cosa di cui questo torneo non aveva bisogno era uno scoppio negli Stati Uniti. Ma all’improvviso sembrava uno scoppio. Il Team USA era avanti 5-0 e stava rotolando.

Le lotte dell’International Team non si svolgevano nel vuoto. Non si può dire esattamente come l’assenza di disertori della LIV come Cameron Smith, Joaquin Niemann e Louis Oosthuizen abbia influenzato la squadra, ma non c’è dubbio che sia un duro colpo. Quail Hollow è un grande stadio che favorisce anche i grandi bombardamenti americani, aumentando il loro vantaggio. E affrontare i fan statunitensi in terra straniera non è un compito facile. C’è una ragione per cui gli sfavoriti sono entrati nella settimana fino a +750 sulle scommesse sportive.

Scott e Matsuyama sono usciti con un piagnucolio, facendo spauracchi a 11, 12 e 13 perdendo 6&5. La squadra statunitense sembrava stesse mettendo in buche di dimensioni diverse; ogni pochi minuti un altro professionista in bianco e nero faceva una bomba. Dopo nove buche, la squadra statunitense ha condotto ogni singola partita.

Ma mentre questa squadra internazionale potrebbe non avere potenza di fuoco, non sono a corto di orgoglio.

“Continueremo a combattere. È quello che facciamo. È il tipo di mentalità che ha questa squadra”, ha detto Immelman”.

Con il passare della giornata, le altre quattro partite hanno iniziato a stringere. Nessuna squadra statunitense potrebbe ritirarsi. Sungjae Im e Corey Conners sono rimasti fermi a 1, contro Justin Thomas e Jordan Spieth. Tom Kim e KH Lee sono passati da 2 a 1 fino a pareggiare con Cameron Young e Collin Morikawa. Quando Sam Burns e Scottie Scheffler hanno doppiato il numero 15, gli internazionali hanno preso il vantaggio, poi lo hanno riversato con gli uccellini a 16 e 17. All’improvviso c’era una bandiera gialla e nera sul tabellone. Anche Taylor Pendrith e Mito Pereira hanno fatto birdie a 13 anni per pareggiare la loro partita. Improvvisamente quello che sembrava un inizio 5-0 potrebbe capovolgere. Per un momento, i fan hanno iniziato a fare i conti: gli Internazionali potrebbero finire la sessione in vantaggio?

Il capitano americano Davis Love III ha sentito il disagio dalla sua parte.

“L’ho fatto abbastanza, può andare in entrambi i modi”, ha detto. “Sembrava rosso tutto il giorno, ma qualcuno è venuto alla radio e ha detto: ‘Sì, ma siamo in vantaggio di 1 su tre partite e quelle possono cambiare molto velocemente.'”

Non doveva essere. Al numero 15, Thomas ha affrontato un 27 piedi per il par, mentre Conners aveva un sette piedi. Thomas versò il suo al centro. Conners ha mancato la sua sinistra. Lo swing a due colpi ha portato il Team USA 2 in alto, ed è qui che è finita la partita.

“O vinciamo o perdiamo su quello, giusto? Vinci quando raccogli il tuo partner, e lui l’ha fatto. Quel cambio che abbiamo avuto il 15 era irreale lì”, ha detto Spieth. “Era la differenza nella partita”.

Al numero 17, Morikawa – aggrappato a un vantaggio di 1 in avanti – ha colpito il suo tiro di avvicinamento a 25 piedi. Young ha speronato quell’uccellino sul retro della tazza. Abbina finita, 2 e 1.

“Qualunque cosa a quella distanza qui è difficile solo per avvicinarsi”, ha detto Young. “Quindi stavo solo cercando di colpire un putt che fosse coerente con il modo in cui li avevo colpiti durante il giorno, cercando di rendere la vita di Collin facile con il secondo. E ogni tanto entrano quelli”.

C’è stata una certa consolazione per gli Internazionali quando la squadra di Davis e Kim ha chiuso Burns e Scheffler, vincendo le ultime quattro buche per un’improbabile vittoria in rimonta con 2 vittorie in rimonta.

“Il primo aggiornamento [on the other matches] Ho ottenuto era su 11, e non suonava bene”, ha detto Davis. “È stato fantastico avere un po’ dell’altro colore sul tabellone perché alla fine è stato un po’ unilaterale. Molto orgogliosi di essere riusciti a portare a termine del lavoro per gli internazionali”.

Ma il punto finale della giornata ha cambiato direzione al numero 18 quando Pereira ha tirato il suo tee shot, Pendrith ha trovato il bunker, Pereira lo ha colpito a 10 piedi e Pendrith ha mancato il putt. Max Homa ha avvicinato il suo birdie putt abbastanza vicino da conquistare il punto finale, 1 su, dando agli americani il vantaggio di 4-1.

“Irreale. È stata una giornata irreale. Sono stato così stordito per tutta la settimana, e poi oggi avevo un milione”, ha detto Homa.

Ma non annullare ancora il torneo. La Presidents Cup è una maratona! Giovedì sono stati assegnati solo cinque dei 30 punti dell’evento. Nonostante l’inondazione rossa del tabellone, c’è ancora molto che potrebbe succedere. Dopotutto, questo è ancora golf match-play. È un formato altamente imprevedibile. C’è spazio per la speranza, non importa le probabilità.

“Il messaggio è rimasto lo stesso”, ha detto Immelman, chiedendo come si rivolgerà alla sua squadra. “Il messaggio è giocare gratis. Nessuno qui si aspetta che vinciamo. Dobbiamo avere questa convinzione nel profondo. Vai là fuori e combatti. Siamo forse contro la squadra americana più forte mai assemblata sulla carta. Quindi, sai, facciamo quello che facciamo. Eseguiamo il nostro sistema. Ci prepariamo e ci prepariamo, e giochiamo più che possiamo. Le patatine cadranno dove possono.

Dylan Dethier

Dylan Dethier

Editore di Golf.com

Dylan Dethier è uno scrittore senior per GOLF Magazine/GOLF.com. Il nativo di Williamstown, nel Massachusetts, è entrato a far parte del GOLF nel 2017 dopo due anni di lotte nei mini-tour. Dethier si è laureato nel 2014 al Williams College, dove si è laureato in inglese, ed è autore di 18 in Americache descrive in dettaglio l’anno trascorso da diciottenne vivendo dalla sua macchina e giocando a golf in ogni stato.

Leave a Comment