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La carriera di Russell Wilson nei Broncos è pericolosamente vicina a una scenetta comica

La carriera di Russell Wilson nei Broncos è pericolosamente vicina a una scenetta comica


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<p><figcaption class=Fotografia: Jack Dempsey/AP

Siamo sicuri che questo matrimonio tra Russell Wilson e Nathaniel Hackett non sia una specie di Nathan Fielder?

Il piano: assumere un allenatore che non sa contare; scambiare un carico di scelte e giocatori al draft con un quarterback “mobile” anziano che sembra sempre più immobile; consegnare a quel quarterback un contratto quinquennale da 245 milioni di dollari con 165 milioni di dollari garantiti alla firma; assumere una serie di coordinatori che non hanno mai coordinato unità o chiamato spettacoli prima d’ora; vendere una delle franchigie più prestigiose del campionato a un proprietario che non conosce il nome del commissario.

L’obiettivo: inclinare ulteriormente il merito della quasi dinastia dei Seahawks verso Peter Carroll e la Legion of Boom.

Finora, lo schema funziona. È stato un inizio di vita difficile a Denver per Wilson. L’attacco dei Broncos è stato lento, l’intera operazione di giornata di gioco mal gestita. Sentire i fan dei Broncos contare il cronometro di gara per avvisare il loro quarterback che una penalità era in arrivo è stato (si spera) il punto più basso. Ma intorno alla serie di sanzioni procedurali c’è stata una sensazione generale di malessere, la sensazione che questi ragazzi potrebbero non sapere cosa stanno facendo.

A volte puoi dire che un allenatore è sopra di loro. Può essere lo sguardo nei loro occhi a bordo campo o una perdita di collera in una conferenza stampa. Chiamiamola la zona di Freddie Kitchens, che era a posto a Cleveland e sarebbe stato spedito entro quindici giorni se i Browns (di tutti i franchise) avessero sopportato l’imbarazzo. Dopo due settimane, Hackett è sulla buona strada per dare a quella particolare zona un rapido rebranding.

Questo sarebbe sempre stato un matrimonio difficile tra coach e quarterback all’inizio, in particolare se Hackett e la compagnia avessero deciso di giocare con il tradizionale attacco Wilson. Lo hanno fatto, ei risultati sono stati cupi: i Broncos sono 1-1, avendo segnato 33 punti totali in due settimane dalle partite contro gli sfortunati Seahawks e una squadra texana nella media.

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Le credenziali di Hackett per il lavoro di capo allenatore dei Broncos erano discutibili all’inizio. Prima di accettare il lavoro a Denver, aveva chiamato le giocate solo in un punto – come coordinatore offensivo ai Jaguars nel 2018 – ed è stato licenziato a metà stagione. Nella totalità della sua carriera, ha supervisionato reati più terribili di quelli decenti. La sua principale credenziale era che era vicino ad Aaron Rodgers, che, si presumeva, stesse per esplodere per uscire da Green Bay. Avendo Hackett nello staff, si pensava, i Broncos avrebbero potuto avere un vantaggio nella corsa per acquisire l’MVP back-to-back.

Non è successo. Invece, i Broncos hanno inviato un branco di scelte e giocatori ai Seahawks per acquisire Wilson, senza pensare, a quanto pare, a come si sarebbe concretizzata la partnership. A Green Bay, dove Hackett ha trascorso tre anni lavorando con Rodgers, l’allenatore ha contribuito a creare un gioco di passaggi idiosincratico che ha incanalato parte dell’eccellenza freelance del quarterback in un assetto più strutturato.

L’idea di inserire Wilson in quello che i cretini chiamano un gioco di passaggio “multi-progressione” è sufficiente per far fare le fusa anche al più forte Wilson. Ma non è quello che è successo finora. Durante i ruggiti degli anni di “Let Russ Cook”, un movimento online determinato a respingere Seattle da un attacco dominato dalla corsa a uno che lasciasse parlare Wilson, era una verità dimenticata: i Seahawks sempre ha eseguito l’attacco di Russell Wilson. Non importava chi fosse Pete Carroll come interlocutore del gioco, finiscono tutti per non seguire lo stesso stile del loro predecessore. Ogni volta che un coordinatore ha cercato di installare qualcosa di nuovo, ha subito capito che stavano perdendo tempo.

Va bene! Wilson è uno dei migliori quarterback di questo sport. Ha bruciato gli sciocchi durante la sua carriera facendo le cose a modo suo. Ma il Russell Wilson del 2022 non è il Russell Wilson del 2019 o del 2020. Non si muove allo stesso modo, non è lo stesso regista fuori copione, entrambi elementi fondamentali della sua capacità di guidare un attacco a valle.

Il trasferimento a Denver, con un nuovo franchise e un nuovo staff, ha rappresentato un’opportunità per Wilson di ridefinire il suo gioco man mano che invecchia. Invece, i Broncos hanno raddoppiato ciò che piace fare a Wilson, costipando l’intero attacco. Il problema centrale: la riluttanza di Wilson ad attaccare al centro del campo.

Una tonnellata del miglior lavoro di Hackett con Rodgers è stato progettare le cosiddette giocate di pagamento che colpivano tra i numeri. Sotto l’asse Matt LaFleur-Rodgers-Hackett, i Packers hanno attaccato il centro campo meno della squadra media. Ma è stato in quel punto che hanno cercato di colpire le loro grandi opere. È una semplice filosofia calcistica: lo sono i tiri da centrocampo ipotetico per essere i tiri più sicuri, quindi perché non salvarli per quando un attacco sta cercando di colpire un gioco esplosivo?

Wilson ha scelto da tempo di fare il contrario, prendendo di mira il perimetro e liberando gli immobili più preziosi sul campo. La meraviglia di Wilson è che ottiene la percentuale di lanci più bassa nella clip più alta della lega; non c’è stato un lanciatore di palla profonda migliore nella NFL da quando è entrato in campionato. Ma quell’approccio ha iniziato a raggiungerlo nel suo ultimo anno con i Seahawks ed è continuato in questa stagione. Le difese possono proteggere le linee laterali nella piena consapevolezza che RussBall significa che non prenderà di mira l’area tra i numeri.

In due partite di questa stagione, Wilson ha preso di mira la metà del campo con lanci di oltre 10 yard solo due volte, risultando in un incompleto e intercettazione. Nella sua ultima stagione a Seattle, ha segnato una media di soli 2,3 lanci a partita. L’anno prima era un pizzico sotto il segno del tre per partita.

Non è nemmeno un problema di altezza. È un ritornello comune che Wilson non lancia in mezzo al campo perché non può vedere oltre i suoi uomini di linea. Ma confronta i numeri centrali di Wilson con quelli di Drew Brees, un futuro Hall of Famer e un membro fondatore del club di quarterback da 5 piedi e 10 pollici (non lasciarti ingannare facendoti credere di essere 6 piedi). Nelle sue ultime cinque stagioni in campionato, Brees mediato otto lancia una partita di 10 yard o più tra i numeri. Durante tutta la sua carriera nei Saints, ha segnato una media di 118 (!) tiri a stagione nel corridoio di sicurezza del linebacker, tre volte e mezzo in più rispetto a Wilson. Kyler Murray, un altro quarterback basso e mobile, è più vicino a Brees nello spettro medio del campo rispetto a Wilson.

Mentre il suo atletismo inizia a diminuire, Wilson non può più farla franca chiudendo una parte del campo. È troppo restrittivo e le difese hanno raggiunto.

Probabilmente Hackett e Wilson lo capiranno. Hanno un facile programma di inizio stagione per continuare a risolvere i problemi iniziali prima di un brutale allungamento di sei partite per chiudere la stagione. Attualmente guidano il campionato ai rigori pre-snap e sono l’unica squadra dal 2000 ad avere almeno cinque situazioni da goal to go e segnare zero touchdown, secondo Sharp Football Stats. Queste cifre dovrebbero spostarsi verso la media con il procedere della stagione. Hackett è una mente offensiva esperta, anche se le sue capacità di allenatore generale lo fanno sembrare il fratello perduto di Curly, Larry e Moe. E Wilson rimane uno dei migliori quarterback del gioco, anche quando le difese sanno cosa sta arrivando. Solo questo renderà i Broncos competitivi.

Ma la competizione non è abbastanza buona quando ipotechi il tuo futuro per un quarterback che dovrebbe scaldare all’istante, il successo in campionato. E le settimane di apertura della stagione dovrebbero servire da segnale di avvertimento al neon per un franchise che ha appena firmato il suo quarterback stellare con un mega affare di cinque anni: il gioco di Wilson non sta invecchiando bene e ha bisogno di adattarsi.

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