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La bici si fa strada attraverso l’inferno del traffico di Bogotà


pubblicato venerdì 23 settembre 2022 alle 07:15

Dall’alba è un flusso ininterrotto: centinaia di ciclisti si riversano tra i lotti liberi e le sbarre dei palazzi del Kennedy, nel popolare sud di Bogotà.

Dietro il manubrio, un’operaia, una sarta, studenti… Qui, per andare o tornare dal lavoro, l’auto ha ceduto il passo alla reginetta. Una scena che illustra il posto in crescita della bicicletta in una delle megalopoli più congestionate del pianeta.

Le mani nere di grasso, Ricardo Buitrago, riparatore di biciclette installato da sei anni, incatena i clienti. Ogni giorno su questa pista ciclabile transitano fino a 10.000 biciclette, ha affermato.

Maria Ellis è una di queste ciclisti. In macchina, “Ci metto circa un’ora e mezza (per andare al lavoro) anche se abito proprio accanto. In bici, ci metto 25 minuti. Quindi la bici è molto meglio!”, sorride.

– Una città ostile –

Gli 8 milioni di bogotanesi temono ogni uscita in macchina. Durante le ore di punta, attraversare la città può richiedere fino a tre ore. Un inferno.

Nel 2019, secondo il municipio, a Bogotà sono stati effettuati ogni giorno 880.000 viaggi in bicicletta, ovvero quasi il 7% di tutti i viaggi nella capitale.

“Durante la pandemia, la bicicletta ha rappresentato il 13% degli spostamenti”, spiega Carlos Felipe Pardo, fondatore della Ong “Despacio” a favore della mobilità dolce.

La capitale è stata una delle prime città a creare piste ciclabili temporanee per garantire gli spostamenti rispettando il distanziamento sociale. Una soluzione adottata in tutto il mondo, come a Parigi.

Bogotà ora ha 593 km di corsie dedicate alle biciclette, accoglie la signora Avila Moreno, la rete ciclabile più estesa dell’America Latina, e “prevediamo di raggiungere 800 chilometri nel giugno 2024”.

A volte separate dall’intenso traffico da semplici blocchi di plastica o deformate dalle radici degli alberi… non tutte sono in buono stato. Ma ci sono.

– Economico ma pericoloso –

Lontano dalla connotazione “bobo” che la bicicletta può assumere nelle capitali europee, è un mezzo di trasporto affidabile ed economico in Colombia, in un Paese dove il salario minimo raggiunge dolorosamente i 220 euro al mese.

“Per la gente di Bogotà, è un modo conveniente per spostarsi. È anche perché siamo poveri”, dice Pardo.

“Molti vedono la bicicletta come un mezzo economico per evitare i mezzi pubblici”, conferma il segretario alla mobilità. Come Pedro Quimbaya, guardia giurata di 53 anni, che ogni giorno sulle sue due ruote risparmia “150.000 pesos (35 euro) al mese” sugli autobus.

Il rovescio della medaglia è il rischio di un incidente. “Nell’ora di punta il traffico è molto intenso, ci sono troppe moto, la pista non è molto buona, bisogna stare molto attenti”, ha detto la signora Ellis.

Nella prima metà del 2022, 50 ciclisti sono morti in incidenti a Bogotà. “E’ un comportamento che tutti dobbiamo cambiare” imploriamo in municipio.

C’è anche il “pericolo” dei furti, sottolinea l’agente Quimbaya, facendo eco a un’altra grande preoccupazione, l’insicurezza.

Aggredito “quattro o cinque volte”, è stato derubato “da una banda” di una bicicletta del valore di 270 euro, più di un mese di stipendio.

La rivendita di biciclette rubate alimenta un vasto mercato nero. Nel 2020 il comune ha registrato il furto di 10.856 biciclette, cifra in costante aumento.

“Servono infrastrutture ma anche consapevolezza degli automobilisti, maggiore sicurezza per evitare i furti e maggiore regolamentazione. Bogotá ha fatto progressi su tutti questi fronti ma deve ancora migliorare”, ha affermato Pardo.

– Futura Copenaghen? –

La città “ha un potenziale enorme”, assicura la signora Moreno, che è stata appena nominata al suo posto. “È un processo in costruzione che hanno attraversato grandi città come Copenaghen. Bogotà sta seguendo lo stesso percorso”.

Il comune distribuirà 3.300 biciclette rosa fucsia self-service in ottobre, tramite una società brasiliana.

La Colombia e il ciclismo sono una vecchia storia d’amore con innumerevoli campioni come Egan Bernal, vincitore del Tour de France nel 2019, e molti corridori in abiti attillati sulle strade di montagna intorno alle grandi città.

Gli ultimi tre consiglieri comunali di Bogotà, tra cui l’attuale presidente Gustavo Petro e l’attuale sindaco Claudia Lopez, hanno voluto promuovere il ciclismo.

Una cultura che si ritrova anche durante le “ciclovie”. Ogni domenica dal 1974 i viali principali sono chiusi al traffico automobilistico per far posto a migliaia di ciclisti. Una parentesi che si chiude alle 14:00, ma che dà un altro volto alla città, lontana dal rumore dei motori e dei gas di scarico.

Bogotà “può diventare la capitale mondiale del ciclismo. È possibile, anche se ne siamo ancora lontani”, ritiene Pardo. “Possiamo far scendere le persone dalle loro auto per farle salire in bicicletta”, promette la signora Avila Moreno.

“Molti dei miei clienti l’hanno fatto. Hanno lasciato le loro biciclette”, conferma Ricardo il riparatore della sua officina a Kennedy. “Il futuro è la bicicletta”.

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