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In un buco profondo, la squadra internazionale vede ancora la luce entrare nel Day 2 della Presidents Cup

In un buco profondo, la squadra internazionale vede ancora la luce entrare nel Day 2 della Presidents Cup


CHARLOTTE, NC – È difficile sopravvalutare quanto sia andato male giovedì per la squadra internazionale alla Presidents Cup.

Storicamente, la buca del Day 1 che il Resto del Mondo ha scavato per se stessi è simile a un knockdown del Round 1. Gli Internazionali non sono in coda, ma sono decisamente storditi.

Sarebbe potuta andare peggio. Ad un certo punto, prima che una qualsiasi delle cinque partite raggiungesse il turno in una giornata insolitamente calda, gli Stati Uniti erano in vantaggio in tutte e cinque le partite a quattro. Solo due volte la squadra americana ha vinto la sessione di apertura – nel 1994 e nel 2000 – e la Rossa, la Bianca e la Blu hanno vinto quelle Presidents Cup per un totale di 19 punti.

Invece, il deficit di 4-1 è una misura di conforto per il capitano della nazionale Trevor Immelman. La sua squadra è ciò che pensavamo fosse: inesperta e senza armi.

I capitani Immelman, Love III hanno preparato il terreno per il Day 2 alla Presidents Cup

Immelman ha fatto uscire sei debuttanti per il formato di squadra più impegnativo del gioco davanti a un pubblico partigiano. Non aveva altra scelta. Le sue otto prime volte nella squadra internazionale sono un record della Presidents Cup e la combinazione di una pandemia e una sfida senza precedenti all’ecosistema del golf tradizionale lo ha lasciato alla ricerca.

Adam Scott, giocando il suo 10th Presidents Cup e Hideki Matsuyama hanno fornito alla squadra internazionale la sua unica vera esperienza e il duo è stato battuto sonoramente da Patrick Cantlay e Xander Schauffele, 6 e 5, nella partita di apertura della giornata.

Tom Kim, un debuttante con gli occhi spalancati, avrebbe dovuto fornire una scintilla emotiva ma, insieme a KH Lee, ha abbandonato una decisione 2 a 1 su Collin Morikawa e Cam Young.

Derubato del nucleo della loro squadra dalla presenza divisiva di LIV Golf, Immelman ha inviato quello che credeva fosse il suo miglior 10 al Day 1 al Quail Hollow Club con un solo messaggio: gioca gratis. Quello che ha ottenuto è stato qualcosa di ben al di sotto di quello, ma c’erano dei momenti.

Riepilogo della Presidents Cup: gli Stati Uniti dominano il quartetto del Day 1 portandosi in vantaggio per 4-1

Mito Pereira e Taylor Pendrith, nel girone finale di giornata, erano un microcosmo di tutto ciò che riguarda e allo stesso tempo coinvolge la squadra internazionale.

Erano chiaramente nervosi all’inizio, giocando le prime sei buche in 4 sopra il par, ed erano 2 sotto Max Homa e Tony Finau prima di fare un birdie. È stata una caduta libera simile tutt’intorno a loro mentre il team internazionale è sprofondato più in profondità nell’abisso. Quando Pereira ha colpito una fiche scadente appena a sinistra del 12th verde, sembrava che un’altra bandiera americana fosse diretta verso la classifica. Era mediocre quando avevano bisogno di magia.

È qui che il capitano Immelman può godere di numerose vittorie morali. Pereira ha colpito il suo tiro di avvicinamento alle 13th buca a 2 piedi per birdie per pareggiare la partita e Pendrith caricato in un 20 piedi al 16th buco per stare al passo con gli americani.

“Guarda cosa succede quando fai dei putt”, disse Immelman raggiante mentre balzava sul 17th tee.

Il risultato facilmente digeribile del match play seppellirà la sfumatura della prestazione di Pereira e Pendrith, che è stata suggellata da un rapido gancio tra gli alberi di Pereira al numero 18 e da uno spauracchio di chiusura. Il canadese e il cileno erano solo un altro pezzo di un puzzle che si è svelato giovedì per Immelman. Ma c’era molto di più nella storia del Day 1 di una classifica sbilenca.

“Il messaggio è rimasto lo stesso. Il messaggio è gratuito. Nessuno qui si aspetta che vinciamo. Dobbiamo avere questa convinzione nel profondo. Vai là fuori e combatti”, ha detto Immelman, prima di unirsi alla sua squadra per una cena a base di cibo sudamericano.

“Siamo contro forse la squadra americana più forte mai assemblata sulla carta. Eseguiamo il nostro sistema. Ci prepariamo e ci prepariamo, e giochiamo più che possiamo. Le patatine cadranno dove possono.

Abbinamenti della Presidents Cup: incontri a quattro palle del secondo giorno, tee time a Quail Hollow

La buona notizia per Immelman è che la squadra internazionale ha un record molto migliore nel formato fourballs, che sarà utilizzato per la sessione di venerdì. Il sudafricano probabilmente si prenderà qualche minuto per assaporare ciò che la sua squadra ha realizzato nel Day 1. Cam Davis, un altro debuttante della Presidents Cup, e Si Woo Kim hanno sbalordito il numero 1 del mondo Scottie Scheffler e Sam Burns, rivendicando le ultime quattro buche per un’ancora di salvezza 2-up.

“Solo così orgoglioso di quei ragazzi. Cam ha masticato il pezzo per il periodo di tempo più lungo”, ha detto Immelman. “Affinché quei ragazzi reagiscano. Per loro finire forte in quel modo per ottenere un punto per noi è davvero importante psicologicamente “.

Resta da vedere se sia abbastanza grande da aiutare la squadra internazionale a riprendersi dalla prestazione generale di giovedì, ma Immelman ha speranza. La stessa inesperienza giovanile che rende gran parte della sua squadra una tale responsabilità potrebbe finire per essere la scintilla di cui hanno disperatamente bisogno.

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