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In California, le batterie diventano essenziali di fronte alle ondate di caldo


pubblicato giovedì 22 settembre 2022 alle 07:35

Il mercurio si aggirava intorno ai 45°C all’inizio di settembre in California, ma la rete elettrica ha resistito, senza grosse interruzioni di corrente a differenza del 2020. Una performance dovuta anche all’installazione esponenziale di batterie giganti, in grado di immagazzinare energia solare.

Nel suo centro di Long Beach, occupato da file di migliaia di batterie simili a una server farm di computer, Weikko Wirta ha visto la sua struttura da 400 megawatt, una delle più grandi dello stato, entrare a pieno regime durante l’ondata di caldo.

“Le batterie sono intervenute e (…) hanno svolto un ruolo fondamentale” durante l’ultima ondata di caldo, spiega ad AFP il direttore delle operazioni del fornitore di energia elettrica AES, ai controlli di questo nuovo stabilimento dal 2021.

Grazie a loro, l’azienda ha potuto immagazzinare l’energia solare prodotta durante il giorno e ridistribuirla la sera per “colmare il gap tra le 16-17 e le 22, quando il calo della fornitura fotovoltaica al tramonto e della domanda d’aria record di condizionamento rischiava di provocare il collasso della rete elettrica.

Nell’agosto 2020, una brutale ondata di caldo che ha colpito tutti gli Stati Uniti occidentali ha costretto la California, pioniere delle energie rinnovabili, a tagliare l’elettricità a 800.000 case e aziende durante determinate fasce orarie per due giorni. Inaudito da quasi 20 anni.

Di fronte al ritorno delle temperature estreme quest’anno, tali tagli volontari sono stati evitati per un pelo all’inizio di settembre, grazie in particolare alla corsa lanciata per raggiungere gli obiettivi climatici della California.

Lo stato punta a una produzione di energia a emissioni zero del 100% entro il 2045. Tra il 2020 e il 2022, ha aumentato di dieci volte la capacità di stoccaggio dell’energia della batteria, secondo la sua commissione per l’energia.

Il 5 settembre, al culmine dell’ondata di caldo, le batterie sono state in grado di produrre 3.300 megawatt la sera, secondo l’ISO della rete elettrica della California.

“È più della centrale nucleare di Diablo Canyon, che è la più grande centrale elettrica dello stato e produce circa 2.200 megawatt”, analizza Mike Ferry, ricercatore dell’Università di San Diego.

– La tecnologia del “futuro” –

“Appena percettibile” durante la precedente ondata di caldo del 2020, questa tecnologia si è affermata come “una chiave per consentire allo Stato di evitare interruzioni di corrente”, fornendo il margine energetico mancante alla rete. Rappresenta “il futuro di come sarà la nostra rete elettrica”, insiste.

La California è ancora molto dipendente dal gas naturale e ha dovuto importare elettricità da altri stati americani per resistere all’ultima ondata di caldo. Le autorità hanno anche moltiplicato gli allarmi per ridurre la domanda.

Diverse sere di seguito, ai residenti è stato chiesto di non impostare l’aria condizionata al di sotto dei 25,5°C o di evitare di ricaricare i propri veicoli elettrici durante la fascia oraria più critica.

Abbastanza per rilanciare il dibattito sulla transizione energetica negli Stati Uniti. Molti funzionari repubblicani hanno deriso lo stato democratico, attribuendo la debolezza della rete californiana alle energie rinnovabili e alla loro produzione intermittente.

“La transizione energetica forzata della marcia mette in pericolo l’affidabilità della rete elettrica”, ha affrontato su Twitter Kevin McCarthy, leader del partito conservatore alla Camera dei Rappresentanti.

“Invece di criticare le energie rinnovabili, dovremmo evidenziare il valore dell’accumulo di batterie”, ribatte Eric Fournier. Ricercatore presso l’UCLA, l’università sottolinea l’interesse per questa tecnologia in grado di immagazzinare energia pulita prodotta dall’energia solare ed eolica.

Poiché le ondate di calore e gli eventi meteorologici estremi sono destinati a diventare più frequenti con il riscaldamento globale, “affrontare la fonte del problema, bloccando le emissioni di gas serra, è l’unica soluzione razionale”, sostiene.

Per lui l’altra lezione di questa ondata di caldo resta la facilità con cui i californiani hanno volontariamente ridotto l’uso dell’elettricità la sera. Questa osservazione è tanto più interessante in quanto lo Stato sta attualmente sviluppando programmi per premiare i consumatori che ne limitano i consumi.

Piuttosto che cercare di dotare la rete di batterie sufficienti per gestire i picchi transitori della domanda, “pagare le persone per non richiedere elettricità per un piccolo numero di ore potrebbe essere un’opzione migliore in molti casi”.

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