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I KC Royals non hanno licenziato Dayton Moore solo a causa del suo record. Anche questa è stata la chiave

I KC Royals non hanno licenziato Dayton Moore solo a causa del suo record.  Anche questa è stata la chiave


La notte in cui John Sherman ha acquistato i Royals nell’agosto 2019, ho passato la serata a chiamare chiunque potesse conoscerlo. Un amico. Un conoscente d’affari. Qualcuno che faceva parte dello stesso consiglio di una fondazione filantropica di Kansas City. Non potevo permettermi di essere schizzinoso.

Tutto questo per rispondere a una semplice domanda: che tipo di proprietario di baseball potrebbe essere?

Le risposte erano abbastanza complete e informative, ma mancavano di dettagli. Come potrebbero saperlo?

Alla fine, tre anni dopo, i dettagli sono arrivati ​​mercoledì, non strettamente con una decisione fondamentale, ma con le ragioni dietro di essa.

Sherman ha fatto la sua mossa più significativa fino ad oggi come CEO e presidente dei Royals, licenziando Dayton Moore dopo aver tenuto l’ultima parola sulle operazioni di baseball negli ultimi 16 anni. JJ Picollo, che un anno fa era stato promosso a direttore generale, ora aggiungerà al suo titolo il vicepresidente esecutivo.

È una decisione enorme ma anche rivelatrice, e non solo in termini di Sherman che esprime la volontà di andare avanti o cambiare rotta in modo così drastico. Si scopre che non sono solo i risultati a spingere Sherman.

È il processi che ha portato a quei risultati.

E questa è la parte che dovrebbe far drizzare le orecchie:

“Penso che a volte forse i dati non siano così importanti come dovrebbero essere in questa organizzazione”, ha detto Sherman. “… Dobbiamo prendere più decisioni basate sui dati.”

In due frasi, 20 minuti nel profondo di una conferenza stampa all’interno del Kauffman Stadium, abbiamo appreso di più su Sherman di quanto sappiamo negli ultimi tre anni ed è il pezzo che guida il futuro della sua organizzazione. Tra le sue osservazioni di apprezzamento del passato con Moore e la fiducia in un nuovo futuro con Picollo, Sherman ci ha fornito un’istruzione su come vuole che venga costruita la sua squadra di baseball.

Con i dati.

Con transazioni basate sui dati.

Con un modello per la sostenibilità.

Dai un’occhiata.

Dai un’occhiata.

E controlla.

Questa non è solo una nuova prospettiva qui, ma a rif.rinfrescante. I Royals sono bloccati nel quinto anno di ricostruzione – sono passati sette anni da quando hanno vinto le World Series – ma, in alcuni aspetti, hanno operato nel 2022 come se stessero costruendo per vincere di nuovo le World Series del 2015 , dove lo scouting è fondamentale, seguito da tutto il resto.

Mentre i gioielli del mandato di Moore voleranno per sempre sopra la Hall of Fame della squadra nel campo sinistro, i metodi per ottenere quelle bandiere si sono evoluti e coloro che non seguono l’esempio rimangono indietro. Il baseball è sempre stato fortemente basato sui dati, ma mai a questo livello. È uno sport di sovraccarico di informazioni e, sebbene i Royals abbiano costruito un dipartimento per acquisire tali informazioni, a volte le hanno lasciate nella zona di carico, permettendogli di passare in secondo piano rispetto a ciò che i loro occhi dicono loro.

Ciò si manifesta in modo più evidente nello sviluppo dell’organizzazione e nella valutazione dei lanciatori, che richiederà l’attenzione primaria di Picollo nel suo nuovo ruolo.

Chi è JJ Picollo? Conosci il dirigente dei Kansas City Royals in sostituzione di Dayton Moore

C’è stata frustrazione – sia da parte di Sherman che di altri nel front office – non nell’acquisizione di informazioni analitiche, ma piuttosto nel loro utilizzo, o forse nella classifica del loro utilizzo. Alla fine, quando Sherman è arrivato a una decisione che ha messo in pratica martedì in un incontro con Moore, ha usato una logica che è in linea con il gioco moderno.

Analitica? Vuole di più.

Sviluppo del giocatore guidato da tali analisi? Di più.

Transazioni guidate da tali analisi? Di più.

Questo è il futuro dei Royals, ed è quello che le altre squadre chiamano il presente ormai da qualche anno.

“Non si tratta solo di sviluppo dei giocatori. Riguarda anche la tua volontà di cambiare i tuoi giocatori”, ha detto Sherman. “Non voglio usare la parola ‘abbandono’, perché questi sono atleti, ma costruire un’organizzazione in cui hai talento in eccesso che ti permetterebbe di ottenere più talento per soddisfare i bisogni e forse compensare i bisogni con un’altra squadra.

“Penso che da un lato si tratti di sviluppo; da un lato si tratta del processo decisionale basato sui dati; da un lato, è essere disposti e cercare di aggiornare la propria squadra tutto il tempo”.

Le stesse qualità che rendono Moore una persona così redentrice – vale a dire la lealtà e la fiducia nelle persone – hanno fornito sviste nella guida di un dipartimento operativo di baseball oggi. Non lo discuterebbe. L’ha detto pubblicamente molte volte. È una qualità ammirevole che tutti potremmo sopportare di esibire un po’ più spesso, anche se in termini di baseball, lui la possiede per colpa.

E prima di continuare, voglio chiarire: Moore ha fatto ciò che nessun altro direttore generale del piccolo mercato poteva da quando è stato assunto qui nel 2006: ha vinto una World Series. L’ha fatto con una squadra per cui le persone volevano fare il tifo. Ho dato una festa a Kansas City, molti che sono cresciuti qui probabilmente pensavano che non avrebbero mai vissuto, e il loro ragionamento era valido. Le finanze del baseball lo rendono difficile nei piccoli mercati. Moore dovrebbe essere applaudito per sempre per questo e, col tempo, una città che ha chiesto la sua partenza cambierà probabilmente tono.

Moore è attratto dalla persona. Si attacca alla persona. Ha funzionato.

Le persone raccontano una storia.

Ma i dati ne dicono anche uno e ne indicano uno più chiaro ogni stagione che passa.

Talking Royals, sviluppo del pitching, formazione con GM Picollo: podcast SportsBeat KC

Questo è il tipo di distinzione che un proprietario lascia spesso al suo front office. Il fatto che Sherman non solo sia stato istruito al riguardo, ma lo abbia usato per spingere la sua decisione sta dicendo dove potrebbe andare questo franchise.

E dovrebbe rispondere all’altra domanda che probabilmente hai su tutto questo: è davvero un cambiamento così grande licenziare Moore ma mettere il suo braccio destro al comando?

Per cominciare, quando Picollo si reca per scovare giocatori, ha spesso un compagno in Daniel Mack, che dirige il dipartimento di ricerca e sviluppo del club. Convincere Picollo a implementare i dati – o renderli più importanti – nel processo decisionale organizzativo non sarà un lavoro ingrato. È tra quelli in prima linea in questa accusa.

Di recente, poiché ho analizzato cose come la filosofia del colpo organizzativo con Picollo, i dati hanno superato le nostre conversazioni. Strati su strati di esso. È attento a menzionare che alcuni giocatori hanno bisogno di alcune informazioni particolari, mentre altri hanno bisogno di un diverso insieme di numeri. Ha guidato il cambiamento nel colpire l’allenatore all’inizio di questa stagione, una decisione presa da Picollo, tra l’altro.

È ben consapevole che sono necessari cambiamenti dal lato del lancio dell’operazione e credo che arriveranno nel giro di pochi giorni.

Sherman ha telegrafato anche quello. Proviene da un’organizzazione dei Cleveland Guardians che ha – per prendere in prestito la sua parola – sfornato una sfilza di prospettive di lancio. Questo è un modello.

Infine, i Royals sono pronti a seguirlo.

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