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Rugby Union – Top 14: 120 anni di storia dietro l’USAP contro il Tolone

Rugby Union - Top 14: 120 anni di storia dietro l'USAP contro il Tolone


Sabato il club festeggerà i 120 anni dalla sua creazione. L’opportunità di tornare ai valori che si trasmettono di generazione in generazione.

La storia è iniziata 120 anni e pochi giorni fa. 13 settembre 1902, per la precisione. Fu in questo giorno che nacque, nelle brulicanti associazioni dell’inizio del XXe secolo, la Perpignan Sports Association (ASP). Da allora, l’acqua è passata sotto i ponti e l’ASP è diventato l’USAP. La storia è volata, spesso in meglio e talvolta in peggio.

Al momento di celebrare il 120° anniversario del club questo sabato, all’Aimé-Giral, durante il ricevimento del Tolone, questi sono i valori e l’eredità che i giocatori catalani porteranno sulle loro spalle, in particolare tramite una maglia speciale . “Quando giochi all’USAP e vieni dal territorio, sei necessariamente molto onorato di raggiungere questo livello, ricorda Christophe Manas, formatosi a Perpignan, giocatore sotto i colori oro e sangue dal 2002 al 2010, campione di Francia nel 2009. Quando si gioca il primo match, è meglio evitare di assumersi sulle spalle tutta la dimensione e il peso storico che questo rappresenta. Non è bene aggiungere pressione a te stesso. Ma basta entrare nello stadio per sapere che c’è una storia e una cultura.

“Indossare questa maglia, che è del resto all’Aimè-Giral, che è la cattedrale del nostro rugby, non è niente”

Jacques Basset, ha fatto parte della squadra finalista nel 1998. L’ex mediano di mischia ricorda molto bene la sua prima con la maglia catalana. “C’era un peso in più, innegabilmente, sorride. Quando sei un giovane di reparto, indossare questa maglia, che peraltro è all’Aimé-Giral, che è la cattedrale del nostro rugby, non è niente. Inoltre, giovanissimo , preferivo giocare fuori che in casa. Sinceramente c’era meno pressione. Poi, con l’esperienza, impari a usare questa pressione, anche se non è mai facile entrare in Aimé-Giral…”

Lotta e abnegazione

Allora questi “valori”, cosa sono? “Ciò che rende un giocatore USAP è onorare la maglia attraverso il combattimento, continua Christophe Manas. Penso che siano i nostri valori storici, anche se il gioco fa anche parte dei nostri geni. Inoltre, se chiedi agli altri club cosa temono prima quando giocano USAP, non penso che sia il gioco che viene prima”.

Jean-François Imbernon, giocatore negli anni ’70 e ’80, ancora molto coinvolto nell’associazione, non può dire il contrario. “Rappresentiamo una regione dove ci sono tanti contadini, uomini che coltivano la terra, ricorda. Qui sono la vite, l’orticoltura, l’arboricoltura, che richiedono solidità e solidarietà. Questi sono valori su cui fare affidamento per ottenere un raccolto di successo. Quelle che avevano i pionieri e che sono state tramandate”.

Trasmissione

Della trasmissione, appunto, ne parlano tutti gli anziani. “Quando vedo alcuni giocatori attuali, sono l’esempio stesso della mentalità e dell’eredità del club, assicura Imbernon. Ovviamente a volte ci sono alcuni giocatori da fuori che non ne risentono, ma se è così è perché non hanno capito niente”.

Jacques Basset è ancora più interessato all’argomento. Nello staff delle speranze, la condivisione della storia del club fa parte delle sue missioni. “Quello che conta è il DNA e le virtù del club, avverte. Devi essere il primo a combattere. Non ci arrendiamo mai e combattiamo fino alla fine, qualunque cosa accada. Si tramanda di generazione in generazione. Lì c’è stato un grande ricambio tra i giovani. Dalla fine della scorsa stagione abbiamo iniziato a dire ai giocatori che ora tocca a loro portare avanti i valori del club.

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