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“Lizzie Deignan e Laura Kenny hanno già mostrato cosa è possibile fare come mamma”

"Lizzie Deignan e Laura Kenny hanno già mostrato cosa è possibile fare come mamma"


Elinor Barker – Intervista a Elinor Barker: “Lizzie Deignan e Laura Kenny hanno già mostrato cosa è possibile fare come mamma” – SWPIX.COM

Elinor Barker si scusa dopo aver interrotto la frase a metà per occuparsi di qualcosa che gorgoglia appena fuori dalla vista. “Scusa, dov’ero?” chiede il campione olimpico dell’inseguimento a squadre 2016 dopo una breve pausa. “Lo faccio sempre adesso. È molto imbarazzante”.

Barker non ha nulla di cui vergognarsi. Sono le 11:30 e in un’intervista tramite video WhatsApp parla del suo ritorno alle corse su strada d’élite, mentre fa rimbalzare in grembo un bambino di sei mesi, avendo già partecipato a due appuntamenti questa mattina. Lei ride. “Sì, è stato piuttosto folle negli ultimi 12 mesi. Ma anche piuttosto sorprendente. Sono tutti i cliché che ti vengono in mente…”

Barker sembra certamente felice. Dodici mesi fa, per sua stessa ammissione, la sua testa stava “girando” dopo essere tornata dalle Olimpiadi di Tokyo stringendo un test di gravidanza positivo – e del tutto inaspettato. Avendo sofferto di endometriosi, una condizione di cui Barker ha parlato ampiamente nel 2019, la ciclista gallese non era sicura di poter nemmeno rimanere incinta, figuriamoci che l’avrebbe scoperto nel mezzo della più grande competizione della sua vita.

Ma era entusiasta, decidendo con il suo partner Casper, un ex corridore su pista che lavora anche nel ciclismo, in particolare con la squadra di inseguimento della squadra danese, di accogliere la notizia e di prepararsi per una vita frenetica tra sport d’élite e genitorialità.

A distanza di un anno, sembra andare come si poteva sperare.

Barker, che ora si sta concentrando principalmente sulla strada, sebbene sia ancora basata a Manchester per un facile accesso al velodromo nazionale, ha fatto il suo ritorno competitivo ai Campionati nazionali di gare su strada a Castle Douglas a giugno, appena tre mesi dopo aver dato alla luce Nico.

Ha poi corso per il Galles ai Giochi del Commonwealth il mese scorso, un’esperienza che descrive come “incredibilmente speciale”, anche se la sua esibizione non è stata “niente di cui scrivere a casa se non sapessi che ho appena avuto un bambino”.

“In realtà vorrei davvero che i comunisti arrivassero ora”, aggiunge. “Era solo un po’ troppo presto. Ero appena tornato al normale allenamento. Adesso sono molto più forte”.

Elinor Barker in azione ai Giochi del Commonwealth - Intervista a Elinor Barker:

Elinor Barker in azione ai Giochi del Commonwealth – Intervista a Elinor Barker: “Lizzie Deignan e Laura Kenny hanno già mostrato cosa è possibile fare come mamma” – SWPIX.COM

Quanto forte lo dirà solo il tempo. Barker non si sta ponendo grandi obiettivi per la prossima stagione. Ha un contratto con il team norvegese Uno X fino alla fine del 2023 e dice che deve essere “realistica”. Ma non ha problemi ad ammettere quale sia il suo obiettivo a lungo termine: le Olimpiadi di Parigi nel 2024.

Idealmente, dice, le piacerebbe guidare l’omnium o la Madison, rendendosi anche disponibile per la squadra su strada.

“Questo è l’obiettivo”, dice. “Ma la strada verrà prima ora. Voglio scoprire di cosa sono capace sulla strada. In precedenza, sono stato un pilota di pista che ha fatto un po’ di strada ma non è mai stato in grado di prepararsi adeguatamente.

“Mentre ora ho fatto così tanto in pista, ho tutta quell’esperienza, posso essere un pilota su strada che gira intorno a quello. E per pista, intendo davvero le gare di gruppo. Mi piacerebbe avere alcune opportunità al Madison , forse l’omnium. E poi sì, a livello mondiale ed europeo, mi piacerebbe una corsa a punti”.

Qualunque cosa faccia, non farà troppa pressione su se stessa. Se fa Parigi, sarà un bonus. Ma non vuole più essere definita dai suoi risultati.

“Sarà abbastanza pieno nel provare a fare entrambe le cose [ride a bike professionally and be a mum],” lei dice. “La fatica, il continuo giocoleria. Quello che davvero non voglio fare è cadere nella trappola di pensare: “Oh, ne varrà la pena se vinco questo, o se vinco quello”.

«Perché se non l’avessi fatto allora [win], sarebbe orribile guardare indietro e pensare che ho sprecato i primi due anni della vita di Nico. Ho bisogno di capire cosa ne vale la pena giorno per giorno e andare con quello. E poi spera davvero che i risultati seguano. Non voglio finire per risentirmi”.

‘Il ciclismo femminile è in un posto così eccitante’

Sembra tutto molto sensato, in particolare se si considera l’ambiente in cui ha operato negli ultimi otto anni. Sia Laura Kenny che Katie Archibald – compagne di squadra a Rio e Tokyo – quest’anno hanno dovuto fare un passo indietro dalle corse a causa dell’esaurimento fisico e mentale. Quest’ultima ora ha subito anche un lutto con la morte improvvisa del compagno.

“Non voglio davvero commentare su questo”, dice Barker. “Ma ovviamente è incredibilmente triste. E ha portato a casa l’importanza della famiglia e dell’equilibrio nella tua vita. Mi sento così fortunato ad essere dove sono ora.

“Probabilmente sono il più felice in cui sia mai stato a livello personale. Quante poche persone riescono effettivamente a fare questo dopo il parto? Uscire e prendere una boccata d’aria fresca, socializzare e competere… in pratica mantenere la mia identità… e poi tornare ed essere anche lei mamma?

“Come andrà il prossimo anno? Sono sicuro che sarà una lotta destreggiarsi tra tutto – l’asilo, il lavoro di Casper, le mie corse – ma non vedo l’ora. Lizzie [Deignan] e Laura hanno già mostrato cosa è possibile fare come mamma, quindi non mi sento sotto pressione.

“Credo che cercherò di creare un po’ di fiducia attraverso le classiche di primavera. E poi, si spera, essere in un buon posto per le Ardenne. Il ciclismo femminile è in genere in un posto così eccitante con gare iconiche come il Tour de France Femmes e la Paris-Roubaix Femmes ora in corso. Correre con loro prima del ritiro sarebbe fantastico.

“Mi sento fortunata a poterci provare, pur essendo anche una mamma.”

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