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In Tunisia un decreto legge minaccia la libertà di espressione

In Tunisia un decreto legge minaccia la libertà di espressione


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Kaïs Saïed, allora candidato alla presidenza tunisina, a Tunisi, il 17 settembre 2019.

“Anche sotto la dittatura di Zine El-Abidine Ben Ali, non ci siamo mai trovati di fronte a un testo così liberticida. » La Direttrice regionale di Amnesty International a Tunisi, Amna Guellali non ha nascosto la sua preoccupazione dopo la pubblicazione, venerdì 16 settembre, da parte del Presidente della Repubblica, Kaïs Saïed, di un decreto-legge che ufficialmente mira a combattere la criminalità informatica ma che rappresenta una significativa minaccia alla libertà di espressione.

Così il testo punisce con cinque anni di reclusione e una multa di 50.000 dinari (15.600 euro) chiunque “utilizza deliberatamente reti di comunicazione e sistemi informativi per produrre, promuovere, pubblicare o inviare informazioni false o false voci”. La pena è fino a dieci anni di reclusione in caso di diffamazione nei confronti di un funzionario dello Stato.

Specialista dei media, accademico Larbi Chouikha sottolinea la portata del testo che, dice, “non riguarda solo i giornalisti”. “Tutti i cittadini che pubblicano, diffondono, ritrasmettono informazioni sui social network sono passibili di reclusione se tali informazioni sono ritenute false, avverte il ricercatore che aveva partecipato al lavoro sulla libertà di espressione dopo la rivoluzione del 2011 contro Ben Ali. All’epoca avevamo fatto di tutto per ottenere che, se la diffamazione è provata dai giudici, la sanzione sia solo pecuniaria e non penale». ricorda.

Giornalisti maltrattati

In Tunisia, i social network svolgono un ruolo importante con quasi 7,7 milioni di persone collegate su una popolazione di 12 milioni. Facebook è stato un importante strumento di condivisione delle informazioni nei primi mesi della rivoluzione del 2011. “È vero che attualmente in Tunisia circolano molte informazioni false e voci non verificate, ma per combatterle dobbiamo usare meccanismi di regolamentazione, non repressione”, insiste Larbi Chouikha.

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L’Unione nazionale dei giornalisti tunisini ha rilasciato una dichiarazione chiedendo alla presidenza di ritirare questo decreto-legge. “Il testo viola l’articolo 55 della Costituzione che garantisce la libertà di espressione”, sottolinea il presidente del sindacato, Mehdi Jelassi. La nuova legge fondamentale del Paese, elaborata dalla presidenza, è stata approvata con referendum il 25 luglio con il 94,6% favorevole ma con un tasso di partecipazione del 30,5%.

Per il sig. Jelassi, questo decreto si inserisce in un contesto in cui le autorità “prova a mettere la museruola ai media e allo spazio virtuale”. Nei giorni scorsi, riferisce, diversi giornalisti si sono lamentati delle difficoltà nel raggiungere interlocutori ufficiali per interrogarli sui problemi socio-economici del Paese, che deve far fronte in particolare alla carenza di cibo. “E’ chiaro che la presidenza si sta preparando per le elezioni legislative di dicembre, c’è voglia di controllare l’informazione”, aggiunge, ricordando che già qualche mese fa era stata pubblicata una circolare che obbliga qualsiasi rappresentante dello Stato a ottenere il preventivo consenso del capo del governo prima di parlare con un giornalista.

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Più gravemente, in meno di un mese, diversi giornalisti sono stati maltrattati. Il 6 settembre, il direttore di un quotidiano online, Ciao, e l’attivista di sinistra filo-palestinese, Ghassen Ben Khalifa, è stato arrestato a casa sua da una dozzina di agenti di polizia e detenuto per cinque giorni. Era sospettato di essere l’amministratore di una pagina Facebook che diffondeva informazioni false. “Non avevo mai sentito parlare di questa pagina, ma, sulla base della denuncia presentata da un cittadino per diffamazione e del collegamento tra un indirizzo IP e il mio telefono, mi hanno trattenuto e interrogato”, dice il giornalista, interrogato dalle brigate preposte alla criminalità informatica e all’antiterrorismo.

Mancanza di reazione tra la popolazione

Il 18 settembre, Sofiene Ben Nejma, giornalista della radio di Stato RTCI, è stata picchiata in una stazione di polizia dopo essere venuta a sporgere denuncia per una rapina di cui era stato vittima. Secondo la sua testimonianza, avrebbe iniziato a filmare con il suo telefono il comportamento offensivo degli agenti di polizia nei confronti dei denuncianti prima di essere condotto in una stanza dagli agenti che lo hanno aggredito.

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Le foto del viso gonfio del giornalista sono diventate virali sui social media, suscitando indignazione. Secondo il sig. Jelassi, la reazione delle autorità è stata immediata. Il Viminale ha avviato un procedimento di confronto tra il giornalista ei suoi aggressori, che sono stati sospesi nell’ambito delle indagini giudiziarie in corso. “Questo è l’unico punto positivo in un contesto molto preoccupante”, nota il funzionario sindacale. Molti osservatori sono preoccupati anche per la mancata reazione della popolazione tunisina dopo la pubblicazione di un testo che potrebbe essere utilizzato per mettere a tacere le voci dissenzienti. “Purtroppo, è quasi diventato un luogo comune che decisioni serie vengano pubblicate nel Giornale ufficiale unilateralmente, con una totale assenza di dibattito pubblico”, evidenziato Amna Guellali.

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