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Hugo Houle | “Probabilmente no” del Tour de France nel 2023

Hugo Houle |  "Probabilmente no" del Tour de France nel 2023


Hugo Houle non si aspetta di partecipare al Tour de France il prossimo anno.

Inserito alle 6:00

Simone Drouin

Simone Drouin
La stampa

A meno che non ci sia una drammatica inversione di tendenza, Israel-Premier Tech (IPT) non sarà in grado di entrare nelle prime 18 squadre del WorldTour alla fine del ciclo 2020-2022, uno dei criteri stabiliti dall’Unione ciclistica internazionale (UCI) per rimanere in prima divisione per i tre anni successivi.

“Teoricamente è impossibile per noi essere WorldTour l’anno prossimo e probabilmente non avremo un invito al Tour de France nella situazione attuale”, ha osservato freddamente Houle in un’intervista telefonica mercoledì.

Non è il massimo, ma è successo quello che è successo. Ora dobbiamo guardare avanti e ricostruire per i prossimi anni.

Hugo Houle

Una licenza WorldTour (WT) garantisce l’accesso a tutti gli eventi etichettati come tali, il più importante dei quali è di gran lunga il Tour de France.

IPT punta a 20e classifica in classifica, a quasi 2000 punti da 18e posto occupato da Cofidis. Per riferimento, una vittoria al Tour vale 1000 punti, mentre un successo al Gran Premio di Montreal, un’altra classica del WT, ne vale 500. Le opportunità di correre entro la fine della stagione, il 16 ottobre, stanno ovviamente diventando sempre più rare.

Le due formazioni retrocesse e quelle di seconda divisione (ProTeams) si sfideranno per due inviti automatici per tutte le competizioni del WT il prossimo anno, in base ai risultati ottenuti nel 2022.

Una terza squadra riceverà un posto garantito per le gare di un giorno del WorldTour. Israel-Premier Tech attualmente detiene questa posizione. È 768 punti dietro TotalEnergie di Peter Sagan, che è appena sopra.

“Potrebbe essere abbastanza complicato”

Ventidue squadre prenderanno parte alla Grande Boucle, che partirà dai Paesi Baschi spagnoli nel 2023. Le 18 squadre del WT e le successive due del 2022 sono automaticamente invitate. L’organizzatore dell’ASO ha quindi l’opportunità di invitarne altre due, che sono generalmente squadre o formazioni francesi i cui numeri sono essenziali.

IPT, di origine israeliana e canadese, non sarà probabilmente tra i primi considerati, tanto più che il suo proprietario, Sylvan Adams, ha minacciato, forse per scherzo, di lanciare il proprio Tour de France se l’ASO e l’UCI non fossero d’accordo con le sue argomentazioni.

In un’intervista ai siti specializzati VeloNews e Cyclingnews, il patron del Quebec ha chiesto all’Uci di espandere il numero delle squadre WT a 20 il prossimo anno, citando un caso di “forza maggiore” nel contesto della pandemia. Ha persino minacciato la federazione internazionale di azioni legali se la sua richiesta – e quella di altre squadre in via di estinzione – non fosse stata ascoltata.

Sulla terraferma, Houle è ridotto a congetture. “Se hai una squadra solida, sei spesso invitato, ha notato il vincitore del 16e tappa a Foix, 19 luglio. Ma per il Tour potrebbe essere piuttosto complicato. È sempre l’evento dell’anno per le squadre professionistiche. Se non ci vai è un po’ troppo per la squadra e per me come atleta. »

È sicuramente un passo indietro se non fai il Tour. Ma ehi, l’UCI deve ancora decidere e vedremo cosa succede.

Hugo Houle

In un’intervista a cyclingnews, il direttore generale di Factor bikes, Rob Gitelis, che equipaggia e sponsorizza IPT, ha stimato che una partecipazione al Tour de France equivale a “quasi il 50%” del valore di un anno.

Senza fornire dettagli sul suo futuro impegno per l’IPT, Gitelis ha ricordato che il ritorno sull’investimento non era certamente lo stesso senza il Tour. Sponsor e corridori potrebbero lasciare la barca in caso di retrocessione.

Nonostante questa incertezza, Houle ha sentito da Adams e dal suo amico Jean Bélanger, CEO e azionista di maggioranza di Premier Tech, che i due uomini sarebbero stati qui per “lungo termine”, indipendentemente dallo status del prossimo anno.

“Certo solleva interrogativi e la situazione non è certo ideale”, ha ammesso il prossimo ciclista 32enne, che ha gareggiato nelle ultime quattro Grandes Boucles.

“Non mi aspettavo di trovarmi in questa situazione firmando con Israel-Premier Tech. Ma come si suol dire, questo è quello che è. »

Houle ha un contratto garantito fino alla fine del 2024. “Personalmente credo e sono fedele al progetto guidato da persone di casa. Non riesco a vedermi partire [l’équipe] quando i tempi sono duri Dobbiamo rimboccarci le maniche e mostrare il nostro DNA e che siamo capaci di essere competitivi. Dobbiamo riprenderci, guardarci allo specchio, valutare le nostre debolezze e poi cercare di cambiare ciò che è andato storto. »

Ipertiroidismo?

Inoltre, Houle ha capito perché era esausto per i Gran Premi del Quebec e di Montreal, che ha frettolosamente abbandonato meno di due settimane fa. Questo improvviso calo della dieta è da attribuire a un problema alla tiroide, ha rivelato test effettuati al suo ritorno in Europa.


FOTO DOMINICK GRAVEL, ARCHIVI LA PRESSE

Hugo Houle ha dovuto ritirarsi presto ai Gran Premi del Quebec e di Montreal.

“Mi mancano ancora uno o due risultati dei test da ricevere, ma probabilmente è quello che mi ha colpito ultimamente”, ha detto l’uomo che ha concluso la sua stagione la scorsa settimana.

L’endocrinologo ha fatto due ipotesi, o ipertiroidismo o una malattia autoimmune della ghiandola. Nel primo scenario, l’infiammazione potrebbe attenuarsi in due settimane con i farmaci. Nell’altro caso, richiederebbe cure e follow-up a lungo termine.

“Ho capito che era un problema piuttosto complesso. Normalmente non ci sono complicazioni, ma deve essere trattata per evitarle. Sono ancora fortunato perché non ho avuto sintomi troppo forti. E va bene, ho tutto il tempo per riposarmi. »

Se tutto andrà secondo i piani, Houle tornerà in sella alla sua bici per il Criteriums Tour de France, eventi per lo più promozionali che si terranno a Singapore e Saitama, in Giappone, alla fine di ottobre.

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