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Per capire meglio LIV vs. PGA Tour, ho parlato con un top player nella mischia

Per capire meglio LIV vs. PGA Tour, ho parlato con un top player nella mischia


Xander Schauffele ha avuto un anno memorabile nel PGA Tour.

Getty Images

Nella mente di Xander Schauffele, niente di tutto questo è particolarmente semplice.

Il mondo del golf professionistico maschile ha iniziato a imitare il mondo in generale. Scegli un lato. Scava in profondità. Copriti le orecchie. È così che Shane Lowry vince “uno per i bravi ragazzi” come lealista del Tour che trionfa sui disertori di LIV. È così che arriviamo a Talor Gooch strombazzando che l’atmosfera di LIV era come una Ryder Cup. Siamo inclini alla semplicità, all’iperbole, al tribalismo. Così è andata.

Per quanto riguarda Schauffele: quanto tempo hai? Il giocatore n. 5 al mondo è premuroso. È volutamente sottovalutato. Sceglie con cura le sue parole. E ora che i requisiti di lavoro della sua professione hanno superato l’eccellenza atletica per includere la comprensione della geopolitica e del sistema legale, wow, a volte è invece più facile dire relativamente poco. Mentre i suoi colleghi del PGA Tour si stavano preparando per una imbarazzante resa dei conti al BMW PGA Championship, Schauffele è uscito dalla griglia. Lui e Maya, sua moglie, si sono uniti a Patrick Cantlay a Napa per quello che si è rivelato essere il fine settimana di fidanzamento di Cantlay. Poi è rimasto relativamente basso, adempiendo agli obblighi di una coppia di sponsor nel sud della California (la sua casa originale) prima di fare le valigie per un viaggio su strada a Las Vegas (la sua nuova casa). È lì che l’ho raggiunto, seduto nel traffico, per ricapitolare un’indimenticabile stagione del PGA Tour. E una volta che sa cosa vuole dire, Schauffele non ha paura di farlo. È uno sparatutto diretto. Puoi ascoltare l’intera chat sul podcast Drop Zone qui sotto (o qui su Spotify).

Abbiamo lavorato per tutto il suo anno, a cominciare dalla Ryder Cup dello scorso autunno a Whistling Straits, dove ha vinto tre punti e poi si è fatto strada attraverso un assortimento di High Noons e champagne prima di una memorabile esibizione alla conferenza stampa vincente del Team USA. Ci siamo tuffati anche nella sua serie di vittorie roventi e nel suo sollievo per aver superato il traguardo nel PGA Tour dopo così tante chiamate ravvicinate. “Penso che inconsciamente lo fosse sicuramente [weighing on me] più di quanto volessi ammettere”, ha detto Schauffele. E poi, come fanno tutte le conversazioni sul golf in questi giorni, la nostra gravitava su LIV vs. PGA Tour.

Di recente, Schauffele ha chiarito che i suoi interessi sono con il PGA Tour. Ma questo non vuol dire che non sia mai stato curioso di un’alternativa all’attuale configurazione. Dopotutto è andato all’Internazionale Saudita, dove si è parlato molto del circuito rivale. Ma ha detto che non c’era nient’altro in quella decisione che dollari e centesimi.

“Sono andato a riscuotere una quota di partecipazione, non ho intenzione di sedermi qui a mentire al riguardo”, ha detto. “Non ne è venuto fuori nulla, tranne aver giocato un torneo in un altro continente e aver raccolto dei soldi”.

Vedere? Sparatutto diretto, una volta che ci riesce.

Abbiamo parlato del Genesis Invitational, che è stata una settimana particolarmente cruciale per la dinamica del LIV-PGA Tour. Quella era la settimana in cui LIV sembrava avvicinarsi al lancio. È stata anche la settimana in cui è stato pubblicato l’estratto del libro di Alan Shipnuck, un estratto che includeva il soggetto biografico Phil Mickelson che si apriva sui suoi sentimenti per i sauditi. Il suo commento “spaventoso m—–f—–s” ha fatto notizia. Mickelson è scomparso. Il Tour si è assicurato impegni vocali da parte dei migliori professionisti, incluso Schauffele. È stato uno strano capitolo della saga dato che Schauffele e Mickelson sono amichevoli e avevano l’abitudine di fare sporadici turni di allenamento insieme a casa. Schauffele non era ansioso di condannare Mickelson; ha elogiato la sua visione generale. Ma non lo ha nemmeno lasciato del tutto fuori dai guai.

LIV Golf si è affermato come una seria competizione per il PGA Tour.

La storia interna di LIV Golf vs. PGA Tour: denaro, innovazione e lealtà

Di:

Dylan Dethier



“Ha detto quello che ha detto, quindi in termini di sentirsi male per lui, è difficile”, ha detto Schauffele. Ma come alcuni altri giocatori, è in qualche modo in sintonia con l’affermazione di Mickelson secondo cui pensava che i suoi commenti fossero fuori registro, definendolo il “peggior incubo” di un professionista quando parla ai media.

Per quanto riguarda l’obiettivo più grande di Mickelson? Quando si tratta di fare leva, Schauffele pensa di aver ragione.

“I punti principali che stava cercando di fare e ciò che voleva davvero nella sua visione, forse lo stiamo vivendo ora nel PGA Tour, ed è un peccato che non ne faccia parte, perché questo è praticamente ciò che voleva così tanto”, ha detto. “Ma allo stesso tempo, sapeva che ci sarebbe voluto qualcosa di drastico e doveva scegliere da che parte della recinzione voleva stare”.

Finora si sono trovati ai lati opposti di quella recinzione.

Schauffele ha incontrato il gruppo LIV. “Mi sentivo come se fosse stupido per me non farlo”, ha detto. Non era sicuro di come le cose si sarebbero rotte da lì. Non ero sicuro di quale sarebbe stato il risultato finale. Ora, però, pensa che ci sia stato indiscutibilmente un guadagno finanziario per tutti i giocatori coinvolti.

“Tutti quelli che sono andati lì hanno ovviamente ottenuto un sacco di soldi garantiti, e le persone che sono da questa parte della barriera qui stanno facendo più soldi grazie al tour LIV e a ciò che hanno presentato”, ha detto.

Schauffele era anche alla riunione dei giocatori del PGA Tour in Delaware che ha prodotto un fronte relativamente unito; sentiva che era un punto di svolta per il potere collettivo dei suoi giocatori. Ha apprezzato la presenza imponente di Tiger Woods più la nuova leadership di Rory McIlroy e ha dato credito anche a Cantlay, che ha definito “un ottimo pensatore”.

“Una delle cose di cui diffido è che dobbiamo continuare a stare insieme durante questo processo perché siamo più forti insieme”, ha detto. “Quindi sì, assolutamente, uscendo da quella stanza penso che tutti si sentissero molto meglio di come si sentivano prima di entrare.”

Per quanto riguarda il flusso di professionisti da un tour all’altro? Schauffele ha finito di essere sorpreso quando i nuovi professionisti se ne vanno. La fedeltà allo stabilimento si è dimostrata flessibile, per non dire altro.

“In termini di altri ragazzi che vanno laggiù, non potrei davvero dirtelo”, ha detto. “Penso che tutti abbiano un numero o una ragione e non sembrano avere troppa paura di sborsare. Quindi potrei immaginare, se mi dicessi che altri cinque o 10 ragazzi andranno nel prossimo anno, non scommetterei contro di te. Personalmente non conosco altri nomi, ma per come stanno andando le cose, sulla base della nostra breve analisi storica qui, non ci scommetteresti nemmeno”.

Puoi ascoltare l’intera conversazione con Schauffele nel player qui sotto o su Apple Podcast o Spotify.

L’autore (con cautela) accoglie con favore i tuoi commenti all’indirizzo [email protected].

Dylan Dethier

Dylan Dethier

Editore di Golf.com

Dylan Dethier è uno scrittore senior per GOLF Magazine/GOLF.com. Il nativo di Williamstown, nel Massachusetts, è entrato a far parte del GOLF nel 2017 dopo due anni di lotte nei mini-tour. Dethier si è laureato nel 2014 al Williams College, dove si è laureato in inglese, ed è autore di 18 in Americache descrive in dettaglio l’anno trascorso da diciottenne vivendo dalla sua macchina e giocando a golf in ogni stato.

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