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“L’Ultra-Spirit”: l’ultratrail rivisitato alla maniera di François D’haene

"L'Ultra-Spirit": l'ultratrail rivisitato alla maniera di François D'haene


Da Beaufort, le condizioni sembrano perfette per una corsa su pista. La temperatura è fresca, il cielo, nuvoloso ma non minaccioso, avverte i corridori di possibili colpi di calore. Sulla linea di partenza, però, gli atleti sono agitati, più del solito. Fanno le valigie e disimballano, si fanno domande a vicenda, molte domande. E infine, a 10 minuti dal fischio d’inizio, la voce calda del grande François D’haene ha subito catturato l’attenzione dei 30 team di tre corridori in questa prima edizione dell’Ultra-Spirit: “ Bene, è ora di dirti un po’ di più su cosa farai oggi. Aspettati di correre 5-6 ore con molta elevazione sull’orologio. »

In un momento in cui la stragrande maggioranza degli organizzatori di ultra-trail offre dimensioni di gara à la carte, supportate da tracce GPS, il concetto di Ultra Spirit ha una visione opposta. ” Qui, non sarai tu a scegliere quanto correre in questi prossimi tre giorni. Quello che vogliamo è vedervi tutti, qualunque sia il vostro livello, tagliare il traguardo nelle stesse ore. Per fare un aperitivo tutti insieme “, spiega l’ex enologo, quattro volte vincitore dell’UTMB, che vuole fare della conduzione la sua nuova attività di famiglia, periferica alla sua carriera di atleta. Tutto sembra essere detto sulla sfida primaria di questo UFO ultra-endurance: riflette la personalità complessa del suo creatore, esigente sui sentieri, amichevole, festoso, malizioso ma sempre molto benevolo e montagnoso.

Un evento conviviale e festoso, ma impegnativo

Fin dal primo giorno di gare, gli atleti hanno sentito lo spirito di un weekend dove percorreranno tutti circa 100 km, con 7.000 metri di dislivello. Venerdì un primo salto di quasi 1.300 metri li ha portati a un primo posto di blocco. E qui, non si tratta di mostrare l’attrezzatura obbligatoria (all’Ultra Spirit, consigliamo, non obbligamo per responsabilizzare i corridori). Una sola istruzione: raccogliere 172 g di mirtilli in meno di 10 minuti. Il tono è impostato.

Per tutto il fine settimana, durante la gara ma anche la sera al bivacco tra due bicchieri di vino della speciale cuvée ideata dalla famiglia D’haene, le squadre si sono cimentate in una decina di divertenti sfide. Dal salto a un ” chilometro-birre alle 23:00 dopo una giornata di gare, attraverso un tuffo da brivido in un lago di montagna.

Regole di razza maliziose

Poiché la razza è a immagine del suo creatore, ha dovuto uscire dalle catene formali delle regole della concorrenza. Qui, che tu sia l’ultra star americano Jim Walmsley, che stava collaborando con la sua ragazza e un amico, o che tu sia un illustre dilettante, devi essere in grado di adattarti.

Tutti hanno preso la stessa partenza, ma nessuno ha completato lo stesso percorso al traguardo. Questo è stato continuamente adattato in base al livello delle squadre e alla loro forma in quel momento in modo che tutti avessero una grande giornata di trail running, all’altezza delle proprie capacità. ” Ciò richiede un’attenzione e una logistica costanti perché devi sapere quasi continuamente dove sono le squadre e come stanno procedendo. dice D’haene.

I concorrenti, in squadre di tre, alternano momenti di corsa vicini all’ultra-trail e sfide stravaganti tratte dalla fantasia di François D’haene. (L. Garnier/Ultra-Spirito)

Un’operazione piena di malizia dove il corridore non ha scelta sul suo percorso e non sa mai veramente quando smetterà di correre, ma sempre benevolo: ” Lo facciamo solo in modo che corriamo tutti insieme e che tutti ne traggano qualcosa. Quanto alla classifica, tiene ovviamente conto del percorso seguito ma forse completamente stravolto da un grossolano errore nella raccolta dei mirtilli o da un fallimento nella gara di inguainamento.

Un’avventura in montagna soprattutto

Più che una gara, François D’haene porta ciascuna delle squadre in una vera avventura in montagna. Un’avventura epicurea (il ristoratore propone al bivacco prodotti locali di alta qualità), generosa (ai partecipanti vengono offerti molti doni) e molto densa (l’organizzazione ha gareggiato nella fantasia per intrattenere i partecipanti). Ma soprattutto un’avventura: la base della gara, il bivacco, arroccato a 2000 m sopra Arêches-Beaufort, ospita le squadre in tenda mentre la temperatura notturna era prossima agli 0 gradi isotermici; per quanto riguarda i sentieri, il markup è minimo e a volte devi usare un orologio GPS per trovare la tua strada. ” Vogliamo che le persone vivano una vera esperienza di montagna. Che lo vivano davvero senza essere costantemente concentrati sulla loro razza “, continua l’organizzatore.

Una cosa è certa: con l’Ultra-Spirit, François D’haene porta una ventata di aria fresca nel panorama delle gare di ultra-trail. L’evento esce da ogni competizione, dall’ossessione per lo status di finisher e dal semplice consumo di attività per spingere i corridori ad assumersi la responsabilità nella loro pratica. E all’arrivo, la ricetta funziona dalla prima edizione grazie a uno staff che si prende cura dei cento corridori: “Corro ultras dal 1999, reagisce all’arrivo Serge, uno dei partecipanti. Ero completamente stanco di questi formati con finalmente troppi pochi scambi sui sentieri e la pressione per finire assolutamente la distanza. L’Ultra-Spirit è un’altra cosa, fa pensare al futuro della disciplina”. E chi è nella posizione migliore di uno dei migliori ultra-trailer del pianeta per prevedere il futuro della sua disciplina?

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