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Come Bristol, la città anti-establishment dell’Inghilterra, ha reagito alla morte di Elisabetta II

Come Bristol, la città anti-establishment dell'Inghilterra, ha reagito alla morte di Elisabetta II


A Bristol (Inghilterra).

18:34 A Stokes Croft, epicentro della movida di Bristol, suonano i clacson: la morte della regina d’Inghilterra, Elisabetta II, è stata appena annunciata da Buckingham Palace. Sulla soglia del suo negozio di alimentari, Malcolm contempla lo spettacolo prima di alzare lo sguardo verso il cielo piovoso. “Che tempo schifoso!”afferma, prima di liberare il passaggio per farci entrare.

Quando gli viene detto, scherzosamente, che c’è sicuramente un legame tra il tempo disastroso e la morte della regina, brontola. «Shh, tu francese…» Gli viene poi chiesto, più seriamente, come si è sentito quando ha appreso la notizia: “Oh lo sai, tesoronon ho mai avuto bisogno di lei!”

Dall’inizio del pomeriggio, la voce si è gonfiata. Allertati dallo stato preoccupante del sovrano, i membri della famiglia reale si sono radunati, mentre sulla Bbc i giornalisti indossavano i loro abiti neri. Nel centro di Bristol, un uomo sulla quarantina a cui chiediamo del suo rapporto con la monarchia ci manda a fare una passeggiata davanti al Sainsbury’s: “Che Elizabeth sia viva o morta, devo comprare del cibo!” Jenny, 17 anni, tinta rosa e maglietta dei Nirvana, risponde semplicemente che non ne ha “niente da scopare”.

Poco prima, a Clifton, il quartiere elegante dal nord della città dove si susseguono case con architettura georgiana, abbiamo incontrato Victoria, 52 anni, che ci ha raccontato la sua preoccupazione, prima di qualificarci: “Ma ehi, che vita!”

Quando sulla stampa francese si legge che il Regno Unito piange Elisabetta II, a Bristol, ovviamente, l’emozione è meno forte che nel resto del Paese. Così, la mattina di venerdì 9 settembre, solo pochi fiori adornavano il piazzale della cattedrale.

Lotta (discreta) contro l’establishment

Bristol coltiva la sua ambivalenza: sia troppo vicina che troppo lontana dalla capitale, la città afferma il suo carattere multiculturale, sviluppa la propria identità e rifiuta narrazioni consolidate: “Banksy non è uscito dal nulla, non è un caso che venga da qui”noto sociologo David Goldblatt sul Guardian.

L’artista di strada senza volto ha debuttato in questa città nel sud-ovest dell’Inghilterra. Da allora, ha disegnato muri in tutto il mondo per distribuire un’opera satirica, come nel 2003, dove ha rappresentato Elisabetta II sotto forma di scimpanzé in Regina delle scimmie.

Nel 2012, Incwel ha deriso la regina nel suo giubileo di diamante. Lo abbellisce con il fulmine di Aladdin Sane, il personaggio immaginario di David Bowie. Divertente quando sai che il musicista londinese ha rifiutato due volte di essere onorato dalla monarchia.

L’opera, ancora visibile a Park Row, è uno dei riflessi dell’identità unica e fuori sistema di Bristol, città in discreta ma costante lotta contro l’establishment. Uno spirito ribelle visibile anche durante le elezioni. Il 23 giugno 2016, il 51,89% degli elettori britannici ha votato a favore del ritiro del proprio paese dall’Unione Europea, ma Bristol si è distinto e ha votato il 61,7% a favore del suo mantenimento. Questo è il punteggio più alto tra le dieci città più grandi dell’Inghilterra, compresa la capitale.

I graffiti raffiguranti la Regina con il fulmine di David Bowie sono un riflesso dell’identità di Bristol. | 500px (Martine Df) tramite Commons Wikimedia

Nella prova Fuori dalla zona di comfort: dall’attacco massiccio a Banksylo storico Edson Burton spiega alla giornalista Mélissa Chemam: “I Bristol sono noti per saper andare oltre la cultura civica, la tradizionale cortesia inglese. Tutto ciò per cui Bristol è conosciuta oggi, la sua controcultura, la sua musica, deriva da questo movimento contro l’autorità.

La prova con Grantley “Daddy G” Marshall dei Massive Attack, gruppo noto per il suo impegno politico. Sabato 10 settembre il musicista ha espresso, su Instagram, la sua indignazione per l’emozione suscitata dalla morte della Regina. In una storia, trasmette una caricatura di Peter Harris e Lee Perry, dove possiamo leggere «Vecchia strega» [«vieille sorcière»]. Originariamente pubblicato dal manager dell’etichetta reggae britannica Dominic Sotgiu Sangue e fuocoscrive nel commento: “Perché le persone sono tristi? È a capo di un gruppo d’élite che vive nel lusso più totale finanziato da secoli di stupri, saccheggi, rapine e omicidi di nazioni in nome dell’impero.

Una sfiducia nel potere che si basa sulla sua storia, poiché va scritta: Bristol porta con sé un passato travagliato.

Passato coloniale

Con il suo porto, la città divenne, nel XVIIe secolo, punto strategico per la conquista dell’Inghilterra. Si è rapidamente affermata come una delle principali piattaforme commerciali triangolari tra Europa, Africa, Indie occidentali e America. Fino al 1807, quando la schiavitù fu abolita nel Regno Unito, la città si arricchì con la tratta degli schiavi attraverso un uomo, Edward Colston, che avrebbe venduto 100.000 persone nei Caraibi e nelle Americhe, prima di sostenere finanziariamente lo sviluppo di Bristol.

A lungo considerato un filantropo, la sua statua è stata svitata e gettata in acqua, nel giugno 2020, per essere sostituita da quella di Jen Reid, una manifestante del movimento Black Lives Matter. Le lettere che ornavano l’auditorium che portava il suo nome sono state rimosse; scuole e strade che lo celebrano, rinomato. Già tre secoli prima, i membri della Chiesa anglicana furono i primi a fare una campagna per l’abolizione della schiavitù.

Se la città porta ancora i segni del suo passato coloniale, parte della popolazione si è sempre distinta per la sua capacità di ribellione di fronte all’ingiustizia sociale. Il ricercatore di storia James Watts ricorda, sul sito web della BBC, che a Bristol, “protestare è qualcosa di profondamente inscritto [l]una genealogia».

Dalla rivolta del Bristol Bridge del 1793 contro i pedaggi locali, alle rivolte del Mercato Vecchio nel 1932 in reazione al taglio del 10% dei sussidi di disoccupazione da parte del governo, i cittadini sono sempre stati pronti a parlare e discutere il loro punto di vista. Nuova manifestazione il 2 aprile 1980. Quel giorno la polizia, in cerca di droga, compie un’irruzione al Black and White Café. Immediatamente si è formata una folla nei pressi di questo luogo frequentato da giovani afro-caraibici.

Durante gli anni della Thatcher, i giovani in questa enclave dell’India occidentale furono costantemente molestati dalla polizia che si riferiva a una sezione del molto arcaico Vagrancy Act del 1824 per fermare, perquisire e arrestare chiunque fosse sospettato di voler commettere un reato. Ma questa volta è troppo. Mentre la polizia prende a bordo i sospetti, i testimoni, bianchi e neri, esausti, lanciano loro bottiglie e mattoni. La polizia ha risposto con i manganelli.

Per ore polizia e popolazione si scontrano, sullo sfondo di accuse, abbagli e razzismo. In totale vengono arrestate 134 persone: ottantotto neri e quarantasei bianchi. La solidarietà è il tesoro di Saint Paul, questo quartiere di Bristol che ha visto sbarcare la prima ondata di immigrati negli anni ’50.

“Diviso per distretto e per classe”

Flashback. Il Regno Unito, vittorioso, non è uscito indenne dalla seconda guerra mondiale. Le perdite sono considerevoli: più di 450.000 uomini morirono in combattimento ei bombardamenti delle forze dell’Asse distrussero molte città e infrastrutture.

Poiché la carenza di manodopera è massiccia, il governo chiede la partecipazione allo sforzo di ricostruzione. Gli uomini dei Caraibi si accalcavano, si diffondevano matrimoni misti, le culture dell’India occidentale e quella britannica si infondevano. Costituiscono quella che oggi è conosciuta come la “generazione Windrush”, un riferimento alla nave Impero Windrush, arrivò il 22 giugno 1948 al porto di Tilbury, vicino a Londra. A bordo, 492 immigrati provenienti dalla Giamaica e da Trinidad e Tobago che si sono imbarcati dopo l’adozione del British Nationality Act, che ha conferito la nazionalità britannica a tutti i cittadini dell’impero.

“Bristol ha sviluppato la sua cultura ‘fai da te’ dal punk, fatta di sfida al potere.”


Edson Burton, storico

Ma poi, all’inizio degli anni ’70, il governo, minato da un declino economico che non riuscì ad arginare, adottò una serie di leggi per ridurre i flussi migratori, tra cui la Legge sull’Immigrazione, varata nel 1971 ed entrata in vigore due anni dopo . “Negli anni ’70 Bristol era una città divisa per quartiere, per classe. Alla gente non piace parlarne, eppure è stato così”.ricorda a Huck Magazine Richard King, specialista in musica britannica che ha lavorato al Revolver, il leggendario negozio di dischi della città.

I gruppi sono organizzati di conseguenza per combattere il razzismo nel Regno Unito, come la Gloucestershire West Indian Association, creata nel 1962, o i British Black Panthers, movimento fondato nel 1968 da immigrati afro-caraibici, di cui il poeta era membro. Linton Kwesi Johnson.

Lo storico Edson Burton spiega, sempre nel saggio di Mélissa Chemam, che lui “Non si dovrebbe avere una visione eccessivamente romantica del carattere socialmente misto della città, ma è vero che attraverso questa storia ha acquisito valori di qualità delle relazioni umane. […] Bristol ha così sviluppato la sua cultura del “fai da te” proveniente dal punk, fatta di sfiducia nei confronti del potere, della frammentazione e dell’importanza data a uno spirito outsider, fuori dai sentieri battuti”.

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