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Una convivenza scomoda? BMW PGA offre uno sguardo su un futuro ancora oscuro

Una convivenza scomoda?  BMW PGA offre uno sguardo su un futuro ancora oscuro


VIRGINIA WATER, Inghilterra – Mentre Graeme McDowell si faceva strada lungo la 54a buca al BMW PGA Championship di domenica (inserire la battuta finale LIV qui), ha considerato il momento.

“Ho quasi avuto qualcuno che mi portasse una pinta di Guinness in modo da poterla bere fino all’ultimo nel caso fosse la mia ultima passeggiata come giocatore del tour europeo”, ha sorriso dopo un 69 a Wentworth. “Spero che non lo sia.”

La convergenza al BMW PGA della scorsa settimana di vecchio e nuovo, bene e male – una scala decisamente mobile a seconda delle prospettive – si è rivelata una sorta di momento seminale nel crescente divario tra i tour stabiliti del gioco e LIV Golf. La scheda finale mostrerà 14 dei 18 giocatori LIV in campo che hanno fatto il taglio all’evento di punta del DP World Tour, inclusi Patrick Reed e Talor Gooch, in una sfacciata presa di punti per la classifica mondiale.

I punti sono stati fatti.

I soundbites sono stati scatenati e armati.

E le risoluzioni sono state rafforzate, forse purtroppo.

Ma quando inizi a rimuovere l’iperbole, i bot dei social media e il vetriolo, ciò che la BMW PGA ha esposto sono i pericoli dell’assolutismo.

Wentworth ha dimostrato che il dilemma LIV è molto più stratificato su questo lato dell’Atlantico. Laddove il PGA Tour e il commissario Jay Monahan hanno tracciato una linea chiara quando si tratta della lega sostenuta dai sauditi, c’è un rispetto, per quanto riluttante, offerto a coloro che sono stati il ​​cuore e l’anima del circuito europeo per decenni. A Ian Poulter, Lee Westwood e McDowell è stata concessa una certa accettazione, se non il benvenuto, all’evento più significativo del Continente.

“Non ho sentito cattivo sangue dai giocatori o dai fan”, ha detto McDowell. “Sento che questo è un livello sopra i giocatori. Giocatori di entrambe le parti, soprattutto qui in Europa perché conosco un po’ meglio i ragazzi, si sentono come se non avessero preso parte al processo decisionale. Sembra solo che l’intera faccenda sia a un livello più alto, come la politica e tu vivi in ​​un paese e la tua vita è nelle mani dei politici”.

L’incontro dei giocatori di martedì a Wentworth è stato un microcosmo, con Keith Pelley, CEO di DP World Tour, che ha tenuto una sessione di domande e risposte che ha prodotto esattamente quattro domande: tre di Poulter e una di Sergio Garcia, un altro giocatore legacy europeo che ha incassato con LIV.

Questa non sarà l’ultima festa europea in cui i giocatori di LIV si schiantano. Grazie a una sentenza arbitrale di luglio, eventuali sospensioni o multe dirette ai giocatori europei che sono entrati a far parte della LIV sono state sospese fino a un’udienza formale nel febbraio 2023. Ci sono quattro giocatori della LIV in campo la prossima settimana in Italia e Reed prevede di giocare la Open di Francia dopo l’evento LIV della prossima settimana a Chicago.

“Per me come giocatore e come membro onorario a vita [of the European tour], Tornerò sicuramente e giocherò. Non ho intenzione di essere tutto finito”, ha detto Reed dopo il suo T-5 a Wentworth. “Voglio sempre giocare almeno il minimo e continuare a tenere la mia carta. Sono orgoglioso di questo, sono orgoglioso di essere un giocatore mondiale e di venire a giocare nel tour europeo. Niente cambierà il modo in cui mi sento di venire a giocare”.

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Un tribunale britannico deciderà alla fine se il circuito europeo continuerà ad essere così accogliente, ma la convergenza della scorsa settimana ha fornito uno sguardo al possibile futuro del golf. Come tutti i compromessi, la BMW PGA non era né perfetta né del tutto accomodante.

Mentre McDowell, Westwood e Poulter hanno goduto di un minimo di accettazione, Gooch e Abraham Ancer sono stati entrambi richiamati da altri giocatori per aver partecipato all’evento per la prima volta solo per raccogliere punti in classifica.

Gooch, che è balzato di nove posizioni nella classifica mondiale al 35° posto nel mondo con il suo quarto posto, ha ribattuto con l’argomentazione più semplice e giusta: “Ho sempre impostato il mio programma pensando alla classifica mondiale”, ha detto dopo il primo turno.

I giocatori hanno armeggiato con i loro programmi per massimizzare il potenziale di classifica mondiale dall’inizio dell’OWGR, ma la decisione di Gooch di interpretare Wentworth, per quanto ben ragionata, era ancora un acceso argomento di discussione. È il peso dei tempi in cui viviamo; scegli da che parte stare e ci sarà qualcuno con cui discutere con te.

Rory McIlroy è diventato il frontman schietto per il PGA Tour, e ha abbracciato di nuovo il ruolo la scorsa settimana, dicendo ai giornalisti mercoledì mentre ha iniziato la sua conferenza stampa che vuole tutta l’ombra di LIV. “Dammi tutto. Va bene”, ha detto.

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Per McDowell, un collega nordirlandese e amico di lunga data di McIlroy, era un guanto di sfida impossibile da ignorare.

“Rory e io abbiamo parlato tramite messaggio ed è stato cordiale”, ha detto McDowell, i suoi occhi normalmente accattivanti che deviano verso il tappeto erboso. “Quando Rory fa quello che sta facendo Rory, cosa che non posso credere a quanto bene stia giocando considerando il tempo che ha dedicato al processo con il PGA Tour. Non prendo nulla sul personale di quello che dice perché so che non è rivolto a me. Non credo che influisca affatto sulle mie relazioni personali”.

Ma se Wentworth ha fornito un assaggio di come potrebbe essere il golf professionistico nell’immediato futuro, non esiste una tabella di marcia su cui il gioco sta andando. L’udienza del prossimo febbraio nel Regno Unito potrebbe decidere il destino del giocatore LIV in Europa, ma una causa antitrust simile negli Stati Uniti è attualmente programmata per l’inizio del 2024.

Al di là della scomoda convivenza della scorsa settimana, dove va il gioco da qui?

“Non ho la più pallida idea di come sia. L’attuale leadership non sembra volerlo in alcuna forma o forma”, ha detto McDowell. “Non vedo come accada a breve termine.

“Fra cinque anni dove saremo? È davvero difficile saperlo. Spero che non stiamo ancora avendo queste conversazioni di merda come facciamo oggi. Ci deve essere una sorta di stabilità e chiarezza. Ci sono linee gialle tratteggiate al centro della strada o ci sono linee continue? Non attraversare o stiamo per attraversare? Non vedo alcuna convivenza a breve”.

Il campionato BMW PGA ha fornito una misura di chiarezza, per quanto scomoda e controversa, ma da dove andrà il gioco è ancora un mistero.

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