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Salute. La temperatura “normale” del corpo umano non è più di 37°C (ma non sappiamo perché)

Salute.  La temperatura "normale" del corpo umano non è più di 37°C (ma non sappiamo perché)


“Ci stiamo raffreddando”: è formale lo studio condotto da Julie Parsonnet, dottoressa specializzata in malattie infettive alla Stanford University.

Un intervallo di 1,5°C

Oggi, 36,5°C dovrebbe essere considerata la “norma” per un corpo umano sano, dice – e che qualsiasi temperatura tra 35,7 e 37,3°C dovrebbe essere considerata normale, ricordano i ricercatori.

Per funzionare correttamente, il corpo deve infatti rimanere entro una differenza di temperatura di circa 1,5°C. Fuori, i neuroni, gli organi, i muscoli funzionano meno bene. Il corpo quindi consuma molta energia per rimanere a questo livello di temperatura.

Tutto questo avviene attraverso segnali emessi dall’ipotalamo, che ci avvertono che il nostro sangue non è alla giusta temperatura.

Julie Parsonnet, ricercatrice a Stanford

Molti fattori hanno un’influenza: età, morfologia, attività, dieta, tempo e metodo di misurazione, ecc. Un’infezione, ovviamente, può anche far fluttuare la temperatura, per aiutare il sistema immunitario a combattere gli agenti patogeni.

Inizialmente, Julie Parsonnet ha lavorato sull’aumento di peso degli americani. Studiando 200.000 misurazioni distribuite su 160 anni, ha scoperto che la temperatura corporea di un americano “medio” era scesa di 0,5°C (o 1° Fahrenheit) nel frattempo. Dati che giustificano ampiamente, secondo lei, la necessità di rivalutare il livello considerato “normale” di questa temperatura:

Siamo diventati più alti, più grassi, più freddi e [nous vivons] Più a lungo. Questi quattro elementi vanno insieme, in un certo senso

Julie Parsonnet

Un errore del termometro in questione?

Di fronte ai risultati di Julie Parsonnet, Philip Mackowiak difende questa ipotesi. Professore emerito all’Università di Medicina del Maryland, pensa che sia… il riferimento di partenza ad essere impreciso: il famoso “37°C” risale a un libro del 1871, pubblicato dal medico tedesco Carl Rinhold August Wunderlich. Il che avrebbe raggiunto una media di un milione di temperature accumulate negli anni di pratica in una clinica.

Mackowiak indica due insidie: il fatto di essere stato in grado di raggiungere una media, all’epoca, su un insieme così ampio, senza un computer. E la debolezza dei termometri a mercurio dell’epoca. Il Pr Mackowiak ha esaminato lo strumento utilizzato, esposto a Filadelfia:

[Il] è stato calibrato a 1,5 gradi [centigrade] più che termometri moderni o contemporanei

Filippo Mackowiak

Cosa invalida la teoria di Julie Parsonnet? Rifiutandosi di decidere, si dice “non convinto” del suo lavoro, ma non chiude la porta – e contesta anche i 37°C come riferimento:

Non ho modo di esserne sicuro, in un modo o nell’altro. Ma la mia intuizione è no. [la température corporelle humaine] non è diminuito nel tempo

Filippo Mackowiak

Altri ricercatori, non necessariamente convinti all’inizio, si unirono allo scienziato di Stanford. Come l’antropologo Michael Gurven dell’Università della California, che ha rianalizzato tutti i dati. E ho ottenuto lo stesso risultato:

Non capiamo esattamente perché, ma sembra che ci sia stato un calo

Michele Guvven

Voleva verificare se l’evoluzione degli stili di vita potesse avere un ruolo. Lavorando sulla gente di Chimanes, popolazione della Bolivia abbastanza isolata dal mondo esterno, ha notato anche un calo da 37 a 36,5… ma in soli 20 anni! Senza poterlo spiegare fino ad oggi, sia per questo popolo che in generale.

Tra le possibili cause, l’aria condizionata, l’alimentazione, le malattie croniche, i parassiti, le abitudini del sonno, i farmaci… Potrebbe giocare il semplice fatto di un migliore accesso al sistema sanitario o ad alcuni beni di prima necessità, come le coperte.

Dovremmo preoccuparci a 37°C?

I ricercatori insistono sulla necessità di evolvere rispetto al riferimento immutabile di 37°C, almeno in ambito medico. Tuttavia, ci ricordano: a 36,5°C o 37°C non c’è febbre.

37°C è una temperatura normale, ma non è “la” temperatura normale

Filippo Mackowiak

Oggi, in ospedale, generalmente ci si qualifica come febbre superiore a 38,3°C (101°F). Ma questo non è mai l’unico sintomo osservato dal personale infermieristico:

La febbre è solo una delle indicazioni della malattia. Ma il fatto è che se ti senti male, allora sei malato, non importa quale sia la tua temperatura.

Julie Parsonnet

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