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LA tecnicamente non ha conquistato il posto nei playoff, chiarisce la MLB

LA tecnicamente non ha conquistato il posto nei playoff, chiarisce la MLB


Justin Turner dei Dodgers, a destra, si congratula con Will Smith dopo aver colpito un grande slam contro i Padres domenica a San Diego. (Derrick Tuskan / Associated Press)

Dopotutto, i Dodgers non sono ufficialmente destinati ai playoff.

Anche se la Major League Baseball aveva inizialmente riconosciuto che i Dodgers avevano conquistato un posto nei playoff con la loro sconfitta per 11-2 contro i San Diego Padres domenica – con i cappelli dei playoff svenuti nella clubhouse, un tweet di congratulazioni dall’account ufficiale della MLB e una “X” essendo stato brevemente posizionato accanto al loro nome nella classifica ufficiale online – il campionato ha dovuto tornare sui propri passi lunedì perché ci sono ancora tie-break a tre e quattro vie che esistono ancora.

I Dodgers ora hanno bisogno di un’altra vittoria (o un’altra sconfitta dei Milwaukee Brewers) per timbrare ufficialmente il loro biglietto. Possono ancora conquistare la NL West non appena martedì.

Ad ogni modo, non smorzerà l’umore del club dopo aver lasciato San Diego con un’altra vittoria in serie sui Padres.

“C’è ancora molto lavoro da fare”, ha detto domenica il manager Dave Roberts. “Sento che il nostro miglior baseball deve ancora essere giocato”.

Mentre la squadra si avvicina a una corsa senza drammi con un vantaggio di divisione di 20 partite e un vantaggio di otto partite per la testa di serie della National League, ecco quattro takeaway su dove si trovano.

Continua la serie di vittorie di Justin Turner

Un inizio notoriamente lento, il crollo dell’apertura della stagione di Justin Turner stava iniziando a sembrare qualcosa di più dopo i primi tre mesi tristi della stagione.

Dall’inizio di aprile al 28 giugno, il 37enne batteva solo .217. Aveva un triste OPS di .634 e solo quattro fuoricampo. E sebbene avesse 38 RBI, si ipotizzava che i suoi anni migliori fossero finalmente passati.

Da allora, è stato uno dei migliori battitori del baseball e forse il migliore nella formazione caricata dei Dodgers.

Nelle sue ultime 44 partite, il terza base batte .371. Dopo una partita di due fuoricampo domenica, che includeva il suo secondo Grande Slam in carriera, il suo OPS in quel tratto è 1.057, il terzo migliore nelle major tra i battitori con almeno 150 presenze di targa durante quel periodo.

“È molto in sintonia con il suo corpo, la sua meccanica e come funziona il suo swing”, ha detto Roberts. “Hanno ripulito alcune cose e da quel momento è andato a fuoco.”

Quando è stato premuto per dettagli su tali modifiche, Turner non ha rivelato molto.

Ha detto per lui che le modifiche al suo swing potrebbero non sembrare molto ovvie, ma ha trovato una sensazione al piatto che gli ha permesso di smettere di “mancare i tiri che non dovrei perdere”. Un esempio è stato il cutter medio-basso di Craig Stammen che ha lanciato domenica per il suo grande slam.

“Ci sono un sacco di cose che vanno a colpire, quindi è difficile mettere il dito su una cosa”, ha detto. “Ma solo i pipistrelli, la fiducia e i risultati, hanno in qualche modo contribuito ad alimentarlo”.

Roberts ha detto che tutto si è sommato a quello che ha definito “un buon allungamento” come non ha mai visto su Turner, la cui media di battuta stagionale (.277) e OPS (.798) sono entrambe al quinto posto nella squadra.

“Anche quando stava lottando, era ancora uno dei nostri leader nelle corse di guida e fa le sue passeggiate”, ha detto Roberts. “Quindi ora stai aggiungendo la lumaca, è piuttosto speciale.”

Joe Musgrove chiarisce i commenti

C’è stato qualcos’altro che è successo a Turner l’ultimo giorno di giugno, quando l’asso dei Padres Joe Musgrove ha fatto alcuni commenti apparentemente diretti sull’allora crollo di Turner al piatto.

“Quando è in area, non mi sento come se fosse una grande minaccia”, ha detto Musgrove dopo un inizio del 30 giugno contro i Dodgers, un giorno in cui Turner ha avuto tre successi, inclusi due fuoricampo.

Justin Turner gestisce le basi dopo aver segnato un fuoricampo da solista contro Joe Musgrove di Padres nel quinto inning domenica a San Diego.

Justin Turner gestisce le basi dopo aver segnato un fuoricampo da solista contro Joe Musgrove di Padres nel quinto inning domenica a San Diego. (Derrick Tuskan / Associated Press)

“È un buon battitore”, ha continuato Musgrove. “Ha fatto molti danni alle squadre in cui sono stato in passato. Ma tra tutti i ragazzi in quella formazione, non mi sentivo come se fosse una grande minaccia”.

Dato che Turner da allora si è scaldato, la prima parte della citazione di Musgrove è stata ampiamente diffusa tra i fan dei Dodger sui social media.

E durante l’esplosione offensiva di Turner domenica – che includeva un terzo fuoricampo in carriera contro Musgrove, qualcosa che Turner ha fatto solo ad altri quattro lanciatori – le telecamere sul campo sembravano catturare molti dei suoi compagni di squadra che urlavano “non è una minaccia” dalla panchina.

Dopo il gioco, i commenti di tre mesi sono diventati un argomento di conversazione.

Turner ha messo da parte queste domande e ha scherzato sul fatto che, se fossero stati un legittimo motivatore per la sua recente esibizione, “Chiederei alle persone di dire cose su di me molto prima durante l’anno”.

Musgrove ha detto: “Non so perché tutti ne stiano facendo un grosso problema”. Ha cercato di chiarire che intendeva solo dire che non vedeva Turner come la più grande minaccia in una formazione dei Dodgers disseminata di altri All-Stars ed ex MVP.

“Quando l’ho detto, non lo era [with] intenzioni che penso sia un … [bad] giocatore di baseball. Non è affatto questo”, ha detto Musgrove. “Gioco contro di lui da molto tempo ormai ed è sempre stato un buon battitore. … [It’s just] c’erano altri ragazzi per cui ero un po’ più preoccupato. E mi ha preso quel giorno, e ancora, mi ha preso [Sunday]. Quindi sì, è quello che è.

Roberts non era a conoscenza della situazione prima di domenica. Ma quando è stato informato dei commenti di Musgrove, è sembrato sorpreso.

“Oh Dio,” disse Roberts. “Penso che potrebbe voler ritrattare.”

Chris Taylor, Cody Bellinger si riprendono

Uno dei più freddi battitori dei Dodgers che sono entrati in questo fine settimana è stato Chris Taylor, che è uscito dalla crisi andando 4 su 12 nella serie contro i Padres, incluso un fuoricampo domenica.

Forse ancora più importante, l’esterno ha segnato solo due volte in tre partite, un segno positivo proveniente da un 13 per 83 che aveva 38 strikeout nelle sue 25 partite precedenti.

“Pensavo che stesse facendo swing migliori, creando un contatto migliore”, ha detto Roberts. “Ha alzato il lato di tiro della palla un paio di volte [Sunday]. Anche i suoi out di ieri sono stati hard out. È bello da vedere”.

Cody Bellinger è stato impantanato in uno 0 per 22 prima di ottenere due colpi domenica, spingendo la sua media di battuta per tutta la stagione indietro di oltre .200.

Come con Taylor, sarà importante per i Dodgers provare a far scendere anche Bellinger nel tratto.

La squadra spera ancora che entrambi possano essere la chiave per i loro piani post-stagionali, come lo sono stati l’anno scorso con le esibizioni di ottobre.

Perché ciò accada, avranno bisogno di più giorni come la domenica su entrambi.

Max Muncy per continuare a fare un passo indietro

Max Muncy guarda il suo singolo di due run contro i San Diego Padres.

Max Muncy guarda il suo singolo di due run contro i San Diego Padres. (Derrick Tuskan / Associated Press)

Anche se non c’è stata solo una cosa dietro l’inversione di tendenza di metà stagione di Max Muncy, potrebbe non esserci un fattore più grande del nuovo passo di pianta del piede posteriore che fa prima di ogni swing.

L’unico problema è che la nuova mossa ha portato a una certa irritazione al ginocchio questa settimana che ha reso necessaria un’iniezione di sollievo dal dolore e lo ha messo da parte per due giorni.

Tuttavia, quando Muncy è tornato in formazione per una performance di tre RBI domenica, il suo passo indietro faceva ancora parte dei suoi meccanici, cosa che lui e Roberts credono che sarà in grado di continuare senza problemi per il resto della stagione.

“[There is] nessuna preoccupazione a lungo termine”, ha detto Roberts. “Sarà più una seccatura.”

Muncy, che sta battendo .274 con 10 fuoricampo da quando ha aggiunto il gradino indietro a fine luglio, prenderebbe in considerazione la possibilità di sbarazzarsene?

“Non credo che cambierà le cose”, ha detto Roberts con un sorriso scaltro, “a causa della performance”.

Questa storia è apparsa originariamente sul Los Angeles Times.

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