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Kyle Busch, Kevin Harvick sotto il limite dei playoff dopo il Kansas

Kyle Busch, Kevin Harvick sotto il limite dei playoff dopo il Kansas


CITTÀ DEL KANSAS, Kans. — I piloti non playoff hanno vinto ciascuna delle prime due gare di playoff della Coppa e due ex campioni rischiano di essere eliminati.

Benvenuti ai playoff della Coppa del 2022, dove su è giù.

In una stagione imprevedibile che ha avuto 16 diversi vincitori nella stagione regolare, altri due nomi si sono uniti a quella lista nei playoff. Erik Jones ha vinto la Southern 500 e Bubba Wallace ha vinto la gara di Coppa di domenica al Kansas Speedway.

I piloti non playoff non hanno mai vinto le prime due gare della postseason della NASCAR.

Il risultato è che solo uno dei 16 piloti dei playoff ha conquistato un posto nel secondo turno nella gara di cutoff di Bristol sabato sera. Il leader dei punti Christopher Bell, che ha segnato 19 punti di tappa sulla strada per il terzo posto, ha un vantaggio abbastanza grande da poter andare avanti.

Nient’altro è certo.

Ciò include il destino di una coppia di ex campioni, che non sono mai stati eliminati al primo turno.

Kevin Harvick, il campione della Coppa 2014, ha bisogno di tutto tranne che di vincere a Bristol o le sue speranze per il titolo sono finite dopo che un incendio ha posto fine alla sua gara a Darlington e si è schiantato domenica a Kansas per finire ultimo nel campo di 36 vetture.

“Stavamo correndo per vincere comunque oggi, quindi è quello che faremo di nuovo la prossima settimana”, ha detto Harvick.

Il due volte campione della Coppa Kyle Busch, che dovrebbe annunciare martedì mattina che si unirà alla Richard Childress Racing nel 2023, è a due punti da Austin Cindric per il posto finale di trasferimento. L’equipaggio di Busch ha subito una penalità su strada ai box ed è andato in testacoda prima di finire 26a domenica.

Bristol non dovrebbe essere un problema per Busch, che ha vinto nove Coppa in pista, inclusa la corsa sterrata in primavera. Salvo che …

“Se posso fare in modo che i risultati di Bristol passati siano risultati di Bristol, allora, sì, non dovrebbe essere un problema”, ha detto Busch di passare al round successivo. “Ma se ho risultati di Bristol simili a quelli che è successo quest’anno ogni settimana, allora no, sarà una battaglia in salita”.

Anche Austin Dillon è fuori da un punto di trasferimento. È a tre punti da Cindric dopo essere arrivato 14°.

“Abbiamo appena combattuto l’equilibrio … tutto il giorno”, ha detto Dillon. “La stessa cosa che abbiamo combattuto tutto l’anno, davvero. Avevamo grandi speranze perché ci siamo qualificati abbastanza decentemente.

“Sono orgoglioso dei nostri ragazzi, abbiamo lottato duramente. Ci siamo tenuti dentro e abbiamo una possibilità a Bristol.”

Briscoe è a nove punti da Cindric per l’ultimo posto di trasferimento dopo quello che è stato un frustrante 13° posto.

La pit road tormentava Briscoe. Lui e Alex Bowman sono entrati in contatto in una sola fermata. Briscoe è stato inscatolato dietro Cody Ware durante una sosta al giro 139 della gara di 267 giri.

“(Bowman) ha iniziato ad andarsene proprio quando stavo girando, quindi ho cercato di raddrizzarmi e in qualche modo fermarmi”, ha detto Briscoe del suo incontro con il pilota della Hendrick Motorsports. “Stava cercando di fare coming out e ci siamo semplicemente picchiati. Per noi è stata una giornata frustrante sulla strada dei box.

“Finalmente siamo saliti al quarto posto, siamo stati davvero bene lì. Pensavo fossimo tra le prime cinque auto e siamo scesi per quel pit stop e (Ware) mi ha intrappolato. Passo dal quarto posto al quattordicesimo, e siamo rimasti bloccati lì per il resto della giornata.

“Frustrante quando è l’ultima macchina nel giro di testa e non stava davvero correndo per niente e ha in qualche modo ucciso la nostra giornata. Decisamente frustrato. Sento che quella è stata probabilmente la cosa più folle in cui sia mai stato su un’auto da corsa in vita mia, sapendo cosa c’era in gioco e sapendo che avevamo fatto tutto quel lavoro”.

L’ultima volta che la Coppa è stata a Bristol, Briscoe ha fatto un tentativo disperato contro il leader Tyler Reddick nell’ultimo giro, ma è andato in testacoda e ha raccolto Reddick, consentendo a Busch di segnare la sua unica vittoria in Coppa della stagione.

Briscoe è rimasto ottimista sulle sue possibilità di avanzare.

“A Bristol possono succedere molte cose”, ha detto Briscoe. “Se sei 20 punti sopra la linea di taglio, non so se ti sentirai al sicuro entrando lì.”

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