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Il revival di Saquon Barkley è una buona notizia per i Giants

Il revival di Saquon Barkley è una buona notizia per i Giants


In una delle giocate più importanti della vittoria dei New York Giants sui Tennessee Titans domenica, Saquon Barkley non ha nemmeno toccato la palla.

Sotto 20-13 ma in piedi sulla linea delle 17 yard del Tennessee con solo due minuti dalla fine del gioco, i Giants stavano affrontando un cruciale quarto e 1. Convertiti e la speranza sopravviverà. Fallire e i Giants perderebbero la loro sesta gara di apertura consecutiva della stagione. Quindi, a una yarda dalla fine, dai la palla a Barkley e speri, giusto?

Non questa volta. Il quarterback Daniel Jones ha simulato un passaggio di consegne a Barkley, che ha portato praticamente tutto il Nissan Stadium sul lato destro della linea … lasciando a Jones un campo libero per correre per un primo down. Quattro giocate dopo, i Giants erano nella end zone, e dopo un tuffo riuscito di Barkley, i Giants hanno preso il loro primo vantaggio a 69 secondi dalla fine del gioco.

Jones è stato in grado di correre così libero, così intatto, perché Barkley era stato così dominante per tutto il gioco, accumulando 164 yard su 18 carry e altre 30 yard su sei ricezioni. Il suo Rombo di 68 yard è stata la sua corsa più lunga dal suo secondo anno, nel 2019. I Titans semplicemente non potevano permettersi di darlo per scontato domenica, nonostante le classifiche preseason e i severi giudizi sulle sue capacità rimanenti.

Barkley sembrava, in breve, come il tipo di schiena che i Giants sognavano di ottenere quando lo hanno arruolato secondo assoluto nel 2018 – e lo hanno lasciato nel bel mezzo di un vortice di scarsa pianificazione, gestione incompetente, coaching fuorviante e disfunzioni organizzative, quindi completarlo ha sabotato anche il vasto talento di Barkley. Un ACL strappato gli è costato tutte le partite tranne due della stagione 2020, un infortunio dal quale si sta riprendendo solo ora.

“Quel primo anno (dopo l’infortunio) è stata dura. Ma il secondo anno è ancora meglio”, ha detto Barkley dopo la partita. “Alla fine della giornata, ho imparato molto dall’anno precedente. “Continua a fidarti di quel processo” mi ha permesso di andare là fuori oggi e di non pensarci nemmeno”.

Prima che qualcuno inizi a sognare un’altra corsa post-stagionale dei Giants – o anche un record di vittorie – vale la pena ricordare che New York aveva bisogno del kicker del Tennessee Randy Bullock per sbagliare un field goal vincente da una distanza che realizza tre tentativi su quattro. All’interno della divisione, mentre Dallas potrebbe essere in declino, Washington sembrava sorprendentemente vivace e Philadelphia ha mantenuto tutte le promesse offensive, registrando il totale di punti più alti della NFC per la settimana 1 in arrivo lunedì sera.

Gennaio è ancora lontano. A partire dalla prima settimana, i Giants hanno segnato il loro primo segno nella nuovissima era di Brian Daboll: non essere un imbarazzo.

Saquon Barkley ha avuto un promettente debutto stagionale quando i Giants hanno battuto i Titans in trasferta. (Foto di Kevin Sabitus/Getty Images)

Per gran parte del gioco, tuttavia, i Daboll’s Giants assomigliavano molto ai Joe Judge’s Giants, o ai Pat Shurmur’s Giants, o praticamente a tutte le squadre dei Giants dai tempi del Tom Coughlin Super Bowl. Sotto 13-0 a metà tempo, i Giants apparivano letargici e overmatched. E quando Jones ha lanciato un’intercettazione sconvolgente nella end zone dei Titans a meno di nove minuti dalla fine del gioco, la trama familiare – gli stessi vecchi Giants, anno dopo anno patetico – sembrava essere in corso.

Ma al loro possesso successivo, Barkley e i Giants sono risaliti in fondo al campo, in gran parte a causa di un cruciale guadagno di Barkley di 33 yarde. E anche se Barkley ha armeggiato alla fine di quella corsa, il destino sembrò dare una pausa ai Giants quando la palla rimbalzò fuori campo al Tennessee 11. Subito dopo: quel touchdown e la conversione che hanno cambiato il gioco.

“Sapevo che avremmo disputato una grande partita e che avremmo fatto delle giocate”, ha detto Barkley. “Era proprio quando il tempismo era giusto. Non è stato davvero solo un cambiamento di mentalità, è andare là fuori e semplicemente credere in me stesso, fidarmi di me stesso e lasciare che la mia abilità data da Dio si mostri”.

L’argomento decisivo in due punti è un’importante lezione su come le cose sono diverse ora. La chiamata è stata abbastanza coraggiosa da sola, aggressiva quando altri regimi dei Giants sarebbero stati passivi.

In campo, Barkley guardò verso la linea laterale e vide Daboll alzare due dita. Poi i due si sono incontrati negli occhi.

“Mi ha dato quello sguardo”, ha detto Barkley, “e io l’ho guardato indietro e ho detto: ‘F-sì.'”

L’aggressività è una cosa, l’esecuzione è un’altra. Lo spettacolo – un passaggio di pala per Barkley all’interno – è quasi andato in pezzi prima di iniziare, una fine scrosciante di quello che era stato un breve lampo di speranza. Se la mossa fosse fallita, lunedì mattina i Giants sarebbero stati distrutti alla radio di discorsi sportivi di New York. Ma le gambe di Barkley hanno continuato a ribollire, e si è fatto strada nella end zone, e per la prima volta da anni i Giants tengono la testa un po’ più alta.

“Non saranno tutti perfetti”, ha detto Jones, raccontando la conversione in due punti che quasi non lo era. “Fortunatamente, quando hai Saquon Barkley, funziona.”

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Contatta Jay Busbee all’indirizzo [email protected] o su Twitter all’indirizzo @jaybusbee.

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