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Il curriculum del college conservatore prende piede nel Dakota del Sud

Il curriculum del college conservatore prende piede nel Dakota del Sud


SIOUX FALLS, SD (AP) — Pochi giorni prima che l’insegnante di scuola media Shaun Nielsen si unisse a un gruppo di lavoro per sviluppare gli standard di studi sociali del South Dakota, ha ricevuto un grosso pacco per posta.

Inviato da Hillsdale, nel Michigan, sede di un college privato conservatore che godeva di un’enorme influenza tra i massimi repubblicani, conteneva materiali che alla fine avrebbero formato ciò che ci si poteva aspettare che gli studenti delle scuole pubbliche dello stato imparino sulla storia e l’educazione civica americana.

“Whoa – questi sono già scritti”, ricorda Nielsen di aver pensato mentre apriva il documento questa primavera.

L’Hillsdale College, che negli ultimi anni ha cercato di “far rivivere la tradizione americana dell’istruzione K-12” promuovendo una rete di scuole a livello nazionale, ha acquisito nuova importanza quando l’allora presidente Donald Trump ha sfruttato la scuola per aiutare a sviluppare un progetto di “educazione patriottica” . Ora, in segno della crescente influenza di Hillsdale nell’istruzione pubblica, il South Dakota ha proposto standard in tutto lo stato che contengono echi distinti del materiale di Hillsdale.

Mentre i governatori repubblicani come Bill Lee del Tennessee e Ron DeSantis della Florida hanno abbracciato l’istruzione di Hillsdale per gli studenti K-12, il governatore del South Dakota Kristi Noem è stato forse il più entusiasta. Larry Arrn, il presidente della scuola, ha anche detto in un discorso l’anno scorso che Noem si era “offerta di costruirci un intero campus nel South Dakota”.

Non sembra essere in lavorazione. Ma è stato Noem, ampiamente considerato come un candidato alla Casa Bianca del 2024, a rivolgersi all’ex professore di politica di Hillsdale William Morrisey per sviluppare gli standard statali degli studi sociali. Lo stato gli ha pagato $ 200.000 e ha sfruttato il materiale di Hillsdale, secondo i membri della commissione per gli standard.

Il college ha svolto un ruolo fondamentale nel “Rapporto 1776” di Trump, una risposta conservatrice al lavoro come il “Progetto 1619” del New York Times, che ha riesaminato la fondazione degli Stati Uniti con l’istituzione della schiavitù al centro. Hillsdale ha poi prodotto “The Hillsdale 1776 Curriculum”, che offre quasi 2.400 pagine di programmi di lezioni sulla storia americana.

Gli standard proposti dal South Dakota, pubblicati a metà agosto, sono in linea con il “curriculum del 1776”. Entrambi enfatizzano gli ideali dei fondatori del paese come argomento a favore dell’eccezionalismo americano – un’idea popolare nei circoli conservatori secondo cui gli Stati Uniti sono unicamente degni di lode universale.

Entrambi i documenti definiscono il patriottismo in modo simile, come preservare il “bene” del paese correggendone i difetti. Insegnano che il progressismo è in conflitto con gli ideali fondanti della nazione e affermano che la maggior parte dei fondatori – inclusi proprietari di schiavi come George Washington, Thomas Jefferson e James Madison – volevano porre fine alla schiavitù.

Morrisey ha rifiutato un’intervista e Hillsdale non ha concesso una richiesta per intervistare un membro del suo K-12 Education Office.

L’amministrazione di Noem ha indirizzato le domande a Ben Jones, che sovrintende alla South Dakota Historical Society e ha lavorato alla commissione per sviluppare gli standard. Jones ha difeso la borsa di studio a Hillsdale come rispettata nell’istruzione superiore e ha detto che Morrisey ha portato alla commissione una versione “generica” ​​della storia degli Stati Uniti che potrebbe essere trovata nella maggior parte dei libri di testo.

“Francamente, è un errore logico dire che qualcosa è brutto perché è associato a questo gruppo con cui non sono d’accordo su quest’altra cosa”, ha detto delle critiche a Hillsdale.

Jones ha sottolineato che la bozza di Morrisey includeva descrizioni di come i primi africani furono ridotti in schiavitù e portati nelle colonie e di come gli Stati Uniti infrangevano i trattati con le tribù dei nativi americani.

“Il buono, il cattivo, il brutto erano tutti lì”, ha detto.

Jones ha aggiunto che il gruppo ha discusso e dibattuto gli standard in diverse riunioni e alla fine “la mia sensazione era che l’abbiamo fatto tutti nostro”.

Quando l’amministrazione di Noem ha formato la commissione di 15 persone, ha scelto tre persone, tra cui Nielsen, attualmente certificata per insegnare nelle scuole pubbliche del South Dakota. Il gruppo ha deciso quali livelli scolastici dovrebbero apprendere gli standard e ha aggiunto componenti del South Dakota e dei nativi americani alla proposta, ha detto Nielsen.

Quando la proposta è diventata pubblica il mese scorso, Nielsen ha affermato di sentirsi in conflitto. Ha detto di essere un conservatore, ma è attento a separare le sue opinioni politiche dal suo insegnamento in classe. Ha detto di essere d’accordo con il desiderio di Noem di fare del South Dakota un leader nazionale nell’educazione agli studi sociali e anche con gran parte dei contenuti trattati.

Alla fine, ha detto, ha deciso di parlare contro gli standard perché non provenivano da educatori del South Dakota.

“Il ‘curriculum del 1776’ — è praticamente vicino a quello”, ha detto.

“Quando ti viene consegnata una serie di standard da approvare, non è affatto un processo collaborativo”, ha aggiunto. Gli standard, si preoccupava, non erano stati scritti pensando alle esigenze pratiche di un’aula.

Voci di spicco tra gli educatori del South Dakota concordano. Gli standard – che saranno sottoposti ad audizioni pubbliche questo autunno prima che il Board of Education Standards nominato dal governatore decida se adottarli – sono stati accolti con freddezza da organizzazioni che rappresentano insegnanti, consigli scolastici e amministratori scolastici.

“Proviene da un college privato fuori dallo stato”, ha detto Tim Graf, il sovrintendente del distretto scolastico di Harrisburg fuori Sioux Falls. “Semplicemente non voglio che sia in alcun modo politico”.

Jennifer Lowery, la sovrintendente del distretto scolastico dell’area del tè, temeva che gli insegnanti delle classi più giovani avrebbero dovuto dedicare più tempo agli studi sociali a scapito delle abilità di base come la matematica e la lettura di base.

“Non stiamo pestando i piedi perché i nostri sentimenti sono stati feriti o la nostra professione non è stata rispettata”, ha detto. “Stai sentendo il grido perché questo non è ciò che è meglio per i nostri bambini.”

Diversi educatori hanno affermato che gli standard si basano troppo sulla memorizzazione e troppo poco sull’apprendimento basato sull’indagine che insegna agli studenti a interrogare e analizzare. Jones, lo storico di stato, ha ribattuto che la memorizzazione ai livelli più giovani aprirà la strada all’analisi in seguito.

Stephen Jackson, professore di storia all’Università di Sioux Falls, ha affermato che ciò va contro i criteri per gli standard statali dell’American Historical Society, che afferma che l’indagine coinvolge gli studenti e li aiuta a collegare gli eventi storici ai contesti moderni.

Jackson faceva parte di un gruppo che ha creato standard di studi sociali l’anno scorso, solo per vedere il suo lavoro cancellato dal governatore. Quando i conservatori hanno iniziato a respingere le analisi storiche secondo cui il razzismo e la storia degli Stati Uniti sono inestricabilmente intrecciati, Noem ha chiesto di insegnare come “gli Stati Uniti sono la nazione più speciale nella storia del mondo”.

Noem ha affermato che i nuovi standard sono i migliori della nazione, definendoli “un approccio vero, onesto ed equilibrato alla storia americana che non è influenzato dalle agende politiche”. L’Hillsdale College ha utilizzato un linguaggio simile quando ha lanciato il suo curriculum.

Jonathan Zimmerman, uno storico dell’istruzione presso l’Università della Pennsylvania, ha suggerito che gli studenti delle scuole superiori potrebbero trarre vantaggio dall’analisi del “Progetto 1619” insieme al “Rapporto 1776” dell’amministrazione Trump e imparare a valutarli e discuterli. È improbabile nel South Dakota, dal momento che Noem si è spostata per bloccare insegnamenti come il “Progetto 1619” dalle scuole pubbliche.

“Persone come Kristi Noem hanno ragione quando affermano che la narrativa fondamentale dell’America è messa in discussione come mai prima d’ora”, ha detto Zimmerman. “Penso solo che sia una bella sfida.”

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