golf

Sergio Garcia rafforza la reputazione di non professionalità, ancora una volta

Sergio Garcia rafforza la reputazione di non professionalità, ancora una volta


Per quanto poco plausibile possa sembrare ora, una volta Sergio Garcia godeva di una reputazione che era, se non proprio il gold standard, almeno un paio di gradini sopra lo status di spazzatura. Fu allora che era un fenomeno adolescenziale che scalciava a forbice il fairway all’inseguimento di Tiger Woods, quando il successo, in particolare nei campionati più importanti, sembrava non solo assicurato ma imminente. Nei quasi 20 anni trascorsi prima che arrivasse finalmente quella grande vittoria, Garcia non è maturato, la sua unica crescita è evidente in un’indole che è diventata più imbronciata, più autorizzata, più petulante e più poco professionale.

Il set di dati per il comportamento dispettoso di Garcia è stato aumentato fino al suo ultimo evento regolare del PGA Tour, dove ha guadagnato più di $ 54 milioni, prima dei bonus. Al Wells Fargo Championship di May, si è rattristato per una sentenza ingiusta prima di annunciare: “Non vedo l’ora di lasciare questo tour. Non vedo l’ora di andarmene da qui…” Le sue parole caddero come una gradita pioggia sul mondo solitamente arido dei funzionari delle regole.

Garcia si è trasferito al LIV Golf con un lungo curriculum di buffonate goffe, tra cui alcuni aspetti negativi includono lanciare la sua scarpa in una galleria, far cadere gli spettatori, sputare nella coppa e essere espulso da un torneo in Arabia Saudita per aver deturpato cinque green durante un lungo conniption (che ha trovato il limite del Saudita per una condotta sconveniente è un risultato impressionante almeno quanto vincere il Master). Ma come altri disertori della LIV, vuole continuare a scegliere le tappe più importanti dei tour che si è lasciato alle spalle. Il campionato BMW PGA, ad esempio, che si è svolto questa settimana in Inghilterra.

Allo spagnolo era stato chiesto della fredda accoglienza probabilmente in attesa a Wentworth e la sua risposta suonava una nota di egoismo che era del tutto on-brand: “Quello che farò è supportare il tour europeo ed è tutto ciò che posso fare. A chi non piace, peccato per loro”.

Tra i “loro” per cui era un peccato c’erano i tanti concorrenti che si opponevano alla presenza in campo di 18 iscritti LIV; lo stesso DP World Tour, che ha chiarito che gli emarginati della LIV erano solo sotto costrizione legale; e gli sfortunati giocatori della lista alternativa, a cui sono state negate 18 opportunità di competere nel torneo principale del loro tour.

Il sostegno dichiarato di Garcia al DP World Tour non è mai stato molto evidente nel suo evento di punta, dove è apparso solo due volte negli ultimi 22 anni. Nella sua ultima esibizione, nel 2014, ha smesso dopo un round. Se non altro, questa settimana ha indicato quanto poco sia cambiato negli anni successivi.

Nel primo round di giovedì, Garcia ha tirato un 76 che lo aveva saldamente in testa alla classifica. Era finito quando è arrivata la notizia della morte della regina Elisabetta II, che ha provocato la sospensione del gioco e ha ridotto il campionato a 54 buche. Quando le cose sono riprese sabato, è stato annunciato che si era ritirato. Poche ore dopo, era a bordo campo alla partita Texas-Alabama ad Austin, a 5.000 miglia da Wentworth. Non ha esteso agli organizzatori del torneo la cortesia di una spiegazione per il suo WD.

C’erano altri WD, ma Garcia è stato l’unico membro della LIV a requisire un posto prezioso nel campo per poi abbandonarlo dopo 18 buche indifferenti. Il suo era anche l’unico WD inteso come un dito medio per il DP World Tour e i suoi membri inospitali. Interpretarlo come qualsiasi altra cosa richiede una generosità che non si è guadagnato.

Allora perché Garcia è entrato in un torneo in cui non era il benvenuto, ha giocato su un campo che non gli piace? Perché LIV si aspetta che i suoi fanti si presentino a ogni evento significativo per il quale sono idonei – per normalizzarne l’esistenza, per conquistare punti nella classifica mondiale e per interrompere altrimenti lo status quo. E LIV non possiede un uomo più infantile di Garcia.

Inutile chiedersi se la reputazione di Garcia tra i suoi coetanei sarà danneggiata da quest’ultima mancanza di professionalità poiché non si può sminuire ulteriormente ciò che è già stato reso fecale. Lo ha assicurato al BMW International Open di Monaco all’inizio di quest’estate con una filippica negli spogliatoi ascoltata per caso da un certo numero di giocatori. “Questo tour è una merda, siete tutti fottuti, avreste dovuto prendere i soldi sauditi!” è stato ampiamente riferito che avesse gridato.

“Incredibile quanto velocemente puoi perdere il rispetto per qualcuno a cui hai ammirato per tutta la vita”, ha detto poco dopo un tweet appena criptico dello scozzese Bob MacIntyre.

“Ha ingannato molte persone per un po’ di tempo”, ha detto un messaggio di sabato sera da una persona che ha conosciuto Garcia per tutta la sua carriera, “ma penso che i suoi veri colori ora siano visibili in un glorioso technicolor”.

È improbabile che Garcia mostri lo stesso disprezzo per i suoi nuovi datori di lavoro come ha mostrato per il DP World Tour e per i suoi compagni giocatori a Wentworth, anche perché il capo è noto per essere segato in caso di dissenso. È obbligato da contratti e contanti a rispettare i suoi impegni sul circuito di LIV. Tutto ciò che era richiesto per adempiere all’obbligo che assumeva a Wentworth era professionalità e cortesia. Com’era prevedibile, fu trovato di nuovo carente.

Qualunque sia la cifra che ha ingrassato il palmo di Garcia per il salto in LIV, non gli è valsa l’unica cosa che non ha mai posseduto, né apparentemente mai cercato: la classe. Nemmeno MBS può regalarglielo. Ad un certo punto, i sauditi si renderanno tristemente conto di ciò che hanno comprato. Peccato per loro.

Leave a Comment