Horse Racing

Le corse francesi rendono omaggio ai Queen, l’ex capo ricorda il suo umorismo britannico

Le corse francesi rendono omaggio ai Queen, l'ex capo ricorda il suo umorismo britannico


Il francese e la conoscenza delle corse della defunta regina Elisabetta II erano impeccabili mentre era benedetta da “un tipico senso dell’umorismo britannico”, ha detto domenica all’AFP l’ex capo delle corse francesi Louis Romanet.

Le corse erano lo sport a cui il monarca più longevo della Gran Bretagna, morto giovedì all’età di 96 anni, era più strettamente associato.

Le corse francesi le hanno reso omaggio tenendo un minuto di silenzio prima del Group One Prix Vermeille – una delle tre prove della domenica per la loro gara di punta, il Prix de l’Arc de Triomphe – a Longchamp.

“Era il minimo che le corse francesi potessero fare per onorarla”, ha detto Romanet.

“Era un’amica della Francia e delle corse”.

Romanet, 74 anni, ha assistito in prima persona al suo umorismo quando la sua puledra Highclere ha vinto il French Oaks (Prix de Diane) nel 1974 a Chantilly.

Romanet, che è stato per 40 anni direttore generale dell’autorità francese France Galop fino al ritiro nel 2007, l’ha accompagnata a un ricevimento ospitato dal famoso proprietario-allevatore Marcel Boussac nel suo castello.

È seguita una visita con la sua Rolls Royce al centro di allenamento di Chantilly, dove la maggior parte dei migliori allenatori ha le proprie scuderie, prima di scendere all’ippodromo.

Tutto ciò è servito come aperitivo, ha detto Romanet, alla gara stessa dove Highclere è arrivato con una grande reputazione avendo vinto le 1000 ghinee inglesi.

“E’ stato fantastico”, ha detto.

“Non riusciva a trattenersi e faceva il tifo follemente per Highclere, mentre il suo manager delle corse Lord Porchester faceva oscillare il binocolo sopra la sua testa quando ha vinto.

“Dopo che il trofeo le è stato consegnato da Boussac, mi sono mosso per riprenderlo e lei mi ha fissato con uno sguardo e mi ha detto in francese ‘Monsieur Romanet, perché stai prendendo il trofeo?’.

“Ho risposto così possiamo farci incidere Highclere e il tuo nome.

“Ha sorriso e ha detto ‘Non ti preoccupare, dallo alla mia segretaria. Questa sera organizzerò una cena al Castello di Windsor e lo vorrei sul tavolo.

“‘Abbiamo anche ottimi incisori in Inghilterra’.

“Quello era il tipico umorismo britannico.”

– ‘È mezzanotte’ –

Romanet doveva fare una visita al Castello di Windsor più di 20 anni dopo, nel 1995.

È stato invitato come presidente della International Federation of Horseracing Authorities (IFHA) a pranzare prima di correre al Royal Ascot.

La regina ha goduto di uno dei suoi più grandi successi con Estimate che ha vinto la gara più storica dell’incontro, l’Ascot Gold Cup nel 2013: il suo ampio sorriso catturato in televisione e irradiato in tutto il mondo.

Romanet ha detto che lui e sua moglie erano stati eccessivamente puntuali e sono stati i primi ad arrivare.

Si trovò seduto tra la Regina e la Regina Madre, che era anche una nota turfiste.

“Ho iniziato a parlare con la regina e lei ha detto ‘Farò un segno quando dovresti voltarti e parlare con mia madre'”, ha detto.

“Tuttavia, si è completamente dimenticata mentre parlavamo di corse e poi finalmente si è resa conto e ha fatto il segno.

“Mi sono voltato e ho parlato con la Regina Madre. Improvvisamente dopo pochi minuti la Regina Madre si è fermata e ha sorriso e ha detto ‘Monsieur Romanet perché quando parlo in francese mi rispondi in inglese!’

“Ho risposto scusate Madame, sono rimasto così colpito dal vostro francese che non mi ero accorto di parlare inglese. Siamo scoppiati a ridere entrambi.”

Ha detto che un’ulteriore prova dell’umorismo della regina era che il famoso trofeo Prix de Diane era stato posizionato proprio di fronte a lui.

Non è stata l’ultima volta che l’entusiasmo della regina nel parlare di corse era in contrasto con il suo tempismo.

La regina – che andò a Longchamp durante una visita di stato nel 1972 e una gara fu chiamata in suo onore “La Coupe de Sa Majeste Reine Elizabeth” (ora il Prix Sandringham) – fu ospite del compianto Alec Head all’Haras de Quesnay in Normandia nel 1984 dopo le commemorazioni per il 40° anniversario del D Day.

“La cena è finita alle 10 e poi abbiamo filmato le migliori gare della stagione fino ad ora e abbiamo parlato di corse”, ha detto Romanet.

“Improvvisamente è apparso un aiutante che ha indicato l’orologio e ha detto ‘Signora è mezzanotte’.

“Il suo francese impeccabile, il suo amore per le corse e il suo umorismo, era una donna straordinaria!”

pi/lei

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