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La spinta di Hugo Houle alla maglia gialla

La spinta di Hugo Houle alla maglia gialla


“Gli ho fatto l’occhiolino e gli ho detto: dai, vado avanti…”

Inserito ieri alle 18:30

Simone Drouin

Simone Drouin
La stampa

Il gruppo di ciclisti è una piccola società. Con le sue amicizie e le sue rivalità, i suoi capi ei suoi seguaci, le sue alleanze ei suoi colpi bassi. A volte è teatro di semplici gesti disinteressati di solidarietà. Ecco un passato inosservato quest’estate al Tour de France.

Alle 15e tappa, il giorno prima dell’ultimo giorno di riposo, Jonas Vingegaard è caduto dopo una collisione nel gruppo a 58 chilometri dal traguardo di Carcassonne. Poco prima, la maglia gialla aveva perso Steven Kruijswijk, uno dei suoi principali luogotenenti in montagna, vittima di una frattura alla clavicola.

In quest’altra torrida giornata, è stato un po’ di panico nella squadra della Jumbo-Visma, già sprovvista del proprio arrivato Primož Roglič, che si è ritirato prima del via, incapace di riprendersi dalla caduta nella tappa acciottolata verso Arenberg.

Ovviamente, i membri della formazione olandese, meno Wout van Aert che stava preparando uno sprint intermedio, si sono mobilitati attorno a Vingegaard. La maglia gialla è partita abbastanza velocemente dopo un cambio di moto, colpito alla spalla e al ginocchio sinistro.

Trainato dal suo compagno di squadra Christophe Laporte, Vingegaard è tornato rapidamente in fondo al gruppo.

“Ho fatto un grande sforzo per questo, ha ricordato il pilota francese prima della partenza del Grand Prix Cycliste de Québec venerdì mattina. Sono rimasto indietro e [Jonas] è tornato nel gruppo da solo. »


FOTO BAS CZERWINSKI, AGENCE FRANCE-ARCHIVIO PRESSE

Jonas Vingegaard, la maglia gialla del Tour de France 2022

Il danese voleva assolutamente tornare in testa mentre si avvicinava all’ultima difficoltà della giornata, a una cinquantina di chilometri dal traguardo.

A metà della sua manovra in un gruppo molto teso, Vingegaard si è ritrovato un po’ più avanti di Hugo Houle. Il Quebecer di Israel-Premier Tech si era fermato in precedenza per supportare il compagno di squadra Jakob Fuglsang, che ha riportato un infortunio alla costola durante l’incidente che ha coinvolto Kruijswijk.

Anche Houle ha voluto riposizionarsi prima della salita, anche se non aveva intenzione di farsi coinvolgere nello sprint finale dove ha comunque concluso 14edue giorni dopo il suo spettacolare terzo posto a Saint-Étienne.

“Ero un po’ solo perché avevo aspettato Jakob”, ha detto in un’intervista la scorsa settimana. Ho visto che anche Vingegaard era solo. Stava andando forte, i ragazzi erano tutti al limite. Ha avuto problemi a rialzarsi un po’. Era stressato. Io, non avevo niente da fare e volevo salire. L’ho guardato, gli ho fatto l’occhiolino e gli ho detto: “Dai, vado avanti”. »

La maglia gialla ha preso il volante di Houle per affiancare van Aert nelle prime posizioni. Incidente chiuso.

“A volte lo faccio con i ragazzi che trovo smacchia o che hanno una posta in gioco importante”, ha spiegato Houle, sorpreso nell’apprendere che il suo intervento era stato riportato due giorni dopo dalla televisione danese. “Io, non avevo niente da suonare quel giorno. Quando torno su, sto già facendo lo sforzo. Ho visto che era un po’ confuso. L’ho sostituito. Era molto felice. »

Una storia di amicizia

Laporte non era a conoscenza del gesto del canadese. “È una questione di affinità, credo, ha osservato. Quando succede qualcosa a un leader, che non sia un problema fisico o qualcos’altro, è sempre bello farsi aiutare da un pilota che non ha niente di speciale da giocare per quel giorno. Se Hugo lo ha fatto, è perché gli piace Jonas. »

Impressione confermata dal preside interessato.

Un ragazzo che non ti piace, non gli fai questo. Non costa niente. Lo fai quando puoi. C’è un certo rispetto tra noi. Ho amici nel gruppo. A volte ci aiutiamo a vicenda. Sviluppi amicizie. Ci apprezziamo a vicenda.

Hugo Houle

Questi aumenti gratuiti possono anche essere un investimento per il futuro. “A un certo punto è una questione di rispetto. Un giorno sono tutto solo in fuga, lui ha la maglia, dice ai suoi ragazzi: lasciatelo davanti, è figo…”

Due giorni dopo, Houle non aveva bisogno di questa magnanimità durante il 16e tappa tra Carcassonne e Foix. Solo le sue gambe, il suo cuore e il suo senso della corsa lo hanno portato a una storica vittoria di prima tappa per un Quebecer al Tour de France.

A margine della cerimonia del podio, si è imbattuto in Vingegaard, che lo ha ringraziato calorosamente per la sua spinta.

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