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“Ho voluto rappresentare Elisabetta II al culmine della sua forza”

"Ho voluto rappresentare Elisabetta II al culmine della sua forza"


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La copertina della rivista britannica

A disegnare la copertina del numero tributo al giubileo di platino della regina Elisabetta II, pubblicato a luglio, il magazine britannico molto chic sapori si rivolse all’Africa. È stato il nigeriano Oluwole Omofemi (rappresentato dalla galleria londinese Signature African Art) che è stato infine selezionato per realizzare un ritratto esclusivo per questa pubblicazione specializzata in stile, moda e notizie dell’alta società britannica. “È stata una grande sfida per me, perché non ho mai incontrato la regina e non sapevo molto di lei”ricorda l’artista, che dice di averlo “cercò di cogliere l’essenza” del suo soggetto.

Per quattro settimane il pittore, 34 anni, si isola completamente dalla moglie e dai due figli piccoli per immergersi nello studio della vita di Elisabetta II. Oluwole Omofemi ha stampato circa 100 fotografie e guardato dozzine di video online per realizzare il suo ritratto, basato infine su un’immagine scattata intorno al 1955 in cui il sovrano indossa la fascia e la stella dell’Ordine della Giarrettiera. “Ho dovuto pensare a come avrei infuso la nigeriana in questo ritratto”spiega l’artista, il cui lavoro è incentrato sulla rappresentazione di donne nere dalle acconciature imponenti.

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“Ho voluto rappresentare la regina all’apice della sua forza, della sua potenza e della sua bellezza.lui spiega. I capelli naturali sono un simbolo del potere delle donne nere che dipingo, è come un alone intorno alla loro testa. » Il copricapo nero corvino della regina è quindi al centro della scena in questo ritratto dai colori vivaci che evoca la pop art. Su uno sfondo giallo brillante spicca la silhouette della giovane Elisabetta, cinta da un abito azzurro decorato con fiori. “Questo schema mi permette di dare vita a un ambiente venato di africanità. Ma non volevo nemmeno andare troppo lontano, per offrire una rappresentazione che rimanesse universale”, spiega Oluwole Omofemi.

“Un simbolo di speranza per tante persone”

Il pittore mostra il suo orgoglio di essere “l’ultimo artista africano” di aver rappresentato la regina durante la sua vita, anche se non ha avuto la possibilità di vederla posare per lui, come il suo illustre predecessore lo scultore Ben Enwonwu. Nel 1956 aveva offerto i suoi servizi al Segretario di Stato per le colonie britanniche in occasione della prima visita ufficiale di Elisabetta II in Nigeria. Il sovrano poserà per l’artista nigeriano l’anno successivo a Londra. La monumentale statua in bronzo creata da Ben Enwonwu è ora ospitata nel Museo Nazionale di Lagos.

  • A Cape Town, 1947. Elizabeth (seconda da sinistra) è ancora solo una principessa.  Per la sua prima visita in Sud Africa, è accompagnata da suo padre, re Giorgio VI, sua madre, la regina consorte Elisabetta, e sua sorella, la principessa Margaret.  Fu lì, il 21 aprile 1947, giorno del suo 21° compleanno, che pronunciò il suo primo discorso da Principessa ereditaria:

    A Cape Town, 1947. Elizabeth (seconda da sinistra) è ancora solo una principessa. Per la sua prima visita in Sud Africa, è accompagnata da suo padre, re Giorgio VI, sua madre, la regina consorte Elisabetta, e sua sorella, la principessa Margaret. Fu lì, il 21 aprile 1947, giorno del suo 21° compleanno, che pronunciò il suo primo discorso da Principessa ereditaria: “Dichiaro davanti a tutti voi che tutta la mia vita, lunga o breve che sia, sarà dedicata al vostro servizio e al servizio della nostra grande famiglia del Commonwealth, impero a cui tutti apparteniamo. – / AFP

  • Questa foto ritrae la casa sull'albero a Treetops Lodge, in Kenya, dove Elisabetta soggiornò la notte in cui suo padre, re Giorgio VI, morì il 6 febbraio 1952.

    Questa foto mostra la casa sull’albero a Treetops Lodge, in Kenya, dove Elisabetta soggiornò la notte in cui suo padre, re Giorgio VI, morì il 6 febbraio 1952. YASUYOSHI CHIBA / AFP

  • Nel 1956, durante una visita in Nigeria, allora colonia britannica, la regina Elisabetta II incontrò Adeniji Adele II, re di Lagos.

    Nel 1956, durante una visita in Nigeria, allora colonia britannica, la regina Elisabetta II incontrò Adeniji Adele II, re di Lagos. – /AFP

  • Il 21 novembre 1961, durante un ballo alla

    Il 21 novembre 1961, durante un ballo alla “State House” di Accra, la regina Elisabetta II danzò con Kwame Nkrumah, il primo presidente del Ghana (divenuto indipendente nel 1957). Sullo sfondo, suo marito, il principe Filippo e la First Lady Fathia Nkrumah. Questa foto ha fatto il giro del mondo, al punto da diventare uno degli emblemi del Commonwealth moderno, presumibilmente postcoloniale e multirazziale. – /AFP

  • Con l'imperatore etiope Haile Selassie durante una visita di stato ad Addis Abeba nel febbraio 1965.

    Con l’imperatore etiope Haile Selassie durante una visita di Stato ad Addis Abeba nel febbraio 1965. – / AFP

  • Con il presidente zairese Mobutu Sese Seko, a Londra, nel dicembre 1973.

    Con il presidente zairese Mobutu Sese Seko, a Londra, nel dicembre 1973. – / AFP

  • Nel marzo 1995, Elisabetta II si recò per la prima volta in Sud Africa come regina, un paese in cui non era tornata dalla sua visita nel 1947. Lì incontrò Nelson Mandela, eletto presidente un anno prima.

    Nel marzo 1995, Elisabetta II si recò per la prima volta in Sud Africa come regina, un paese in cui non era tornata dalla sua visita nel 1947. Lì incontrò Nelson Mandela, eletto presidente un anno prima. Stringer.

  • Con il presidente del Ghana Jerry Rawlings, il principe Filippo e la first lady Nana Onadu Agyemang Rawlings a una riunione dei leader tradizionali in Ghana, novembre 1999.

    Con il presidente del Ghana Jerry Rawlings, il principe Filippo e la First Lady Nana Onadu Agyemang Rawlings a una riunione dei leader tradizionali in Ghana, novembre 1999. Fotografo Reuters / REUTERS

  • Con il presidente nigeriano Olusegun Obasanjo, ad Abuja, nel dicembre 2003, per la sua prima visita nel Paese dalla sua indipendenza dal Regno Unito nel 1960.

    Con il presidente nigeriano Olusegun Obasanjo ad Abuja nel dicembre 2003 per la sua prima visita nel Paese dalla sua indipendenza dal Regno Unito nel 1960. Fotografo Reuters / Reuters

  • Con il presidente camerunese Paul Biya a Buckingham Palace a Londra nel marzo 2004. Paul Biya, 89 anni, il cui paese è entrato a far parte del Commonwealth nel 1995, diventa con la morte di Elisabetta II il capo di stato più antico del mondo.

    Con il presidente camerunese Paul Biya a Buckingham Palace a Londra nel marzo 2004. Paul Biya, 89 anni, il cui paese è entrato a far parte del Commonwealth nel 1995, diventa con la morte di Elisabetta II il capo di stato più antico del mondo. KIRSTY WIGGLESWORTH / AFP

  • Gli ugandesi alzano bandiere britanniche davanti a un ritratto di Elisabetta II durante una visita della regina a Kampala per un vertice del Commonwealth nel novembre 2007.

    Gli ugandesi alzano bandiere britanniche davanti a un ritratto di Elisabetta II durante una visita della regina a Kampala in occasione di un vertice del Commonwealth nel novembre 2007. Euan Denholm / REUTERS

“Anche io sono rimasto positivo nella mia interpretazione perché penso che fosse un faro di speranza per molte persone nei paesi del Commonwealth”, dice Oluwole Omofemi. Il nonno dell’artista gli raccontò con emozione anche i ricordi della visita della Regina nel 1956, che l’aveva portata ai quattro angoli del Paese ancora sotto la dominazione britannica. L’uomo, che ora ha 99 anni, ha potuto vedere il monarca salutare la folla attraverso il finestrino della sua Rolls-Royce. “Ho dipinto questo ritratto per la mia generazione, per la mia famiglia e per il mio Paese, in modo che la storia ricordi che è stato un nigeriano di Ibadan a realizzarlo”, conclude con orgoglio suo nipote.

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