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Gran Premio di ciclismo di Montreal | Un cappuccino freddo con Biniam Girmay

Gran Premio di ciclismo di Montreal |  Un cappuccino freddo con Biniam Girmay


Per la sua prima visita in Nord America, Biniam Girmay non è stato disorientato dal percorso offertogli dal Grand Prix Cycliste de Québec, dove è arrivato terzo venerdì.

Inserito alle 6:00

Simone Drouin

Simone Drouin
La stampa

Le corse su circuito sono ciò che ha sempre saputo durante la sua giovinezza in Eritrea. Durante la sua infanzia, il padre lo portò a vedere i criterium che si svolgevano a un chilometro dalla residenza di famiglia ad Asmara, la capitale.

Se preferiva giocare a calcio, era un appassionato di ciclismo come tutti i suoi amici e connazionali, eredità dei colonizzatori italiani tra il 1885 e il 1941.

A 11 anni ha seguito le orme del fratello maggiore e ha iniziato a correre su due ruote. La sua prima cavalcatura?

“A Trek, una bici americana”, ha sorriso Girmay davanti a un cappuccino ghiacciato sabato sera nel suo hotel nel centro di Montreal.


FOTO MAXIME SEGERS, FORNITO DA INTERMARCHÉ-WANTY-GOBERT

Biniam Girmay firma autografi.

Fuori, davanti al garage, i tifosi, grandi e piccini, hanno aspettato i corridori per lattine, foto e autografi. Girmay è stato felice di rispondere alle richieste, un po’ sorpreso dall’entusiasmo per il ciclismo da questa parte dell’Atlantico.

Tu vieni e loro chiamano il tuo nome. C’è molto sostegno qui, anche per la mia nazione. Sono molto felice di andare in bicicletta, ecco perché amo il mio lavoro. Incontri persone e fai amicizia. È speciale.

Binam Girmay

Il rappresentante dell’Intermarché-Wanty-Gobert, formazione belga che sta facendo la sua prima apparizione anche in America, tiene gli occhi ben aperti durante il suo primo soggiorno in Canada.

“Ho visitato diversi paesi, in Africa e in Europa. Ma non sono mai stato nelle Americhe, fatta eccezione per le Olimpiadi della Gioventù in Argentina nel 2018. Non si tratta solo di correre. Questo è anche per vedere le differenze. Pensavo che parlasse inglese solo in Canada. Vedo che parli anche francese. È fantastico vedere le differenze che possono esserci in un continente. »

Un po’ sorpreso dalla pendenza del percorso del Quebec quando l’ha scoperta in allenamento, questo concorrente naturale si è finalmente sentito perfettamente a suo agio durante l’evento, dove i suoi compagni di squadra lo tenevano costantemente in prima linea. .

Nello sprint per il secondo posto dietro a Benoît Cosnefroy, lo ha battuto solo l’australiano Michael Matthews, doppio campione in carica. Girmay ha battuto nientemeno che Wout van Aert, il grande favorito.


FOTO JACQUES BOISSINOT, LA STAMPA CANADESE

Benoît Cosnefroy (al centro) ha vinto la gara in Quebec venerdì, davanti a Michael Matthews (a sinistra) e Biniam Girmay.

“Sono cresciuto facendo solo gare su circuito. Con dislivelli di 500 o 600 metri, esattamente come in Quebec. Quindi il circuito non sarà un problema [dimanche à Montréal], ma la costa è piuttosto dura. È più un test di usura con oltre 4500 metri di dislivello. È una buona preparazione per i Mondiali, ma voglio anche fare bene in questa gara. »

“Se guardi la lista di partenza, ci sono alcuni climber piuttosto speciali. Speriamo non vada troppo veloce, che avrò delle belle gambe e che possa provare a salire di nuovo sul podio. »

Mentalità da pilota

A 17 anni, Girmay ha lasciato il suo paese per stabilirsi presso il World Cycling Center di Aigle, in Svizzera. Si è sviluppato lì per due anni sotto la guida del canadese Richard Wooles, “un ragazzo fantastico” che ora è l’allenatore di pista della nazionale.

Jean-Jacques Henry, l’altro suo allenatore francese, aveva detto La stampa come il giovane imparò in fretta e si distinse in gara grazie a un singolare istinto.

Ho una mentalità da corridore. Quando inizio, non voglio perdere. Lavoro duro per questo, ma mantengo la calma e non sento lo stress. Amo la battaglia per il posizionamento, la caccia per tornare in vantaggio. Mi sento quasi libero quando corro.

Binam Girmay

Ingaggiato da Intermarché lo scorso anno, Girmay si è affrettato a premiarli, moltiplicando i buoni risultati nelle gare di secondo livello. Ha confermato il suo enorme talento vincendo la medaglia d’argento U23 ai Mondiali in Belgio.

Ma il pugile 22enne si è davvero rivelato quest’anno vincendo Gent-Wevelgem, una classica del WorldTour, e una tappa del Giro, due primati per una nazionale nera dell’Africa subsahariana.

In Italia ha fatto più notizia per aver schizzato il tappo nell’occhio della bottiglia gigante di prosecco che stava aprendo sul podio. Portato in ospedale, ha dovuto abbandonare la gara. Dice di essere completamente guarito, ma l’infortunio lo ha tenuto comunque fuori dalla bici per un mese.


FOTO LUCA BETTINI, AGENCE FRANCE-ARCHIVIO PRESSE

Biniam Girmay, mentre vince un Giro

Dopo ciascuna di queste vittorie storiche, è stato accolto come un eroe al suo ritorno ad Asmara.

“Sono davvero pazzi per le biciclette! Potrebbero essere 1000 raggruppati attorno a una TV per seguire le mie gare. Quando ho vinto in Italia, alcuni stavano quasi piangendo. Se vinco, sono anche più felici di me. È molto speciale. »

segui le sue tracce

È abituato a essere spesso l’unico corridore di colore nel gruppo professionistico, una situazione che ha imparato a gestire dai suoi giorni da junior.

“Per me non fa differenza. Non ho mai avuto problemi con un corridore e sono molto contento di questo. Vedo che sono l’unica persona di colore sull’autobus o alla presentazione della squadra qui. Non mi dà fastidio, anche se è qualcosa di speciale. »

Girmay spera di ispirare altri africani a seguire le sue orme.

Non c’erano molti piloti neri a livello di WorldTour, specialmente nelle classiche. Ora ci siamo, abbiamo vinto una classica, una tappa di un grande tour. Quindi è un grande passo per l’Africa, assolutamente. Sono sicuro che ispirerà più ciclisti neri a raggiungere il WorldTour.

Binam Girmay

Il suo sogno ? Vince più classiche, come Milano-Sanremo, dove finisce 12°e al suo primo tentativo questa primavera, e il Giro delle Fiandre. “Mi piace anche la Parigi-Roubaix che ho fatto con le speranze. »

Dividendo il suo tempo tra San Marino e Belgio durante la stagione, la lontananza è ciò che trova più difficile, soprattutto da quando è diventato padre di una bambina nell’aprile 2021.

“Il mio team mi aiuta molto organizzando il mio programma in modo che possa tornare a casa. Facciamo un’ottima pianificazione. L’Eritrea è anche nello stesso fuso orario dell’Europa, il che mi semplifica la vita. »

Il colloquio è durato quasi mezz’ora. Girmay si toccò appena il cappuccino, sorridendo dal primo all’ultimo minuto.

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