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Come il maratoneta Carlos Alcaraz sta ridefinendo i parametri del tennis

Come il maratoneta Carlos Alcaraz sta ridefinendo i parametri del tennis


Come il “tennis ninja” Carlos Alcaraz sta ridefinendo i parametri dello sport – GETTY IMAGES

Un US Open iniziato con il tour d’addio di Serena Williams potrebbe concludersi con una festa di formazione per la giovane stella più brillante del tennis.

Superando Frances Tiafoe in cinque set venerdì, il 19enne spagnolo Carlos Alcaraz ha preparato un copione avvincente domenica sera, quando affronterà Casper Ruud, il sottovalutato norvegese, in una finale che deciderà chi diventerà il numero 1 del mondo.

È la conclusione più ordinata e uno sfondo meraviglioso per quel punto di svolta di cui parliamo da cinque anni o più: il tanto atteso “cambio della guardia”.

I progressi di Alcaraz sono stati sconcertanti in tanti modi. Anche perché ha superato tre cinque set consecutivi, contro Marin Cilic, Jannik Sinner e ora Tiafoe.

Il suo tempo cumulativo in campo è già di 20 ore e 19 minuti, il che significa che, se dovesse vincere la finale, quasi sicuramente stabilirebbe un record del Grande Slam per il titolo major più guadagnato. Ancora una volta, Nadal è l’uomo da battere qui, dopo aver combattuto per 22 ore e 28 minuti agli Australian Open di gennaio.

Ma la resistenza apparentemente illimitata di Alcaraz è solo l’inizio. Se avesse scelto praticamente qualsiasi altro sport, sicuramente ci sarebbe riuscito altrettanto brillantemente, dato che ha anche un gioco mentale robusto e quello che deve essere sicuramente il movimento più esplosivo e scomposto visto nel tennis. Dopo la semifinale di venerdì, Tiafoe – che ha giocato tutti i cosiddetti “Big Three” – ha dichiarato: “Non ho mai interpretato un ragazzo che si muove bene come lui”.

Alcaraz ridefinisce la logica del gioco teletrasportandosi apparentemente attraverso il campo.

Ad un certo punto, venerdì, ha giocato uno dei suoi drop shot di diritto brevettati per portare Tiafoe in rete, ma i due si sono scambiati sei tiri consecutivi di genio sempre crescente.

Alla conclusione di uno dei rally più fantasiosi che tu abbia mai visto, Alcaraz è scattato indietro come il Looney Tunes Road Runner e ha segnato un passaggio di diritto lungo la linea per disegnare il più grande ruggito della quindicina – e questo contro il ragazzo del posto.

Se qui ci stiamo dimenticando di Ruud, allora non siamo gli unici. Mentre Alcaraz ha dominato le sessioni notturne della seconda settimana – resistendo all’ultimo traguardo degli US Open, alle 2:50 di mercoledì sera – Ruud ha a malapena fatto un’ondata con i suoi progressi senza interruzioni. Eliminando silenziosamente una serie di pericolosi avversari, è stato un soldato furtivo nella notte, un ninja del tennis.

È stata la stessa storia tutto l’anno per Ruud, una figura apparentemente esile di appena 6 piedi e 170 libbre, che tuttavia possiede un dritto ingannevolmente letale e un servizio che, a causa della sua improvvisa azione di frusta, è quasi impossibile da leggere.

Questi due guidano la classifica per il maggior numero di vittorie negli ultimi 12 mesi, con 60 per Alcaraz e 61 per Ruud, che ha più che guadagnato la sua possibilità di raggiungere il numero 1 del ranking mondiale. Eppure Ruud fa i suoi progressi in un modo tale – netto e senza polemiche – che pochi appassionati di sport fluttuanti lo hanno visto arrivare.

Tutto ciò cambierà se Ruud dovesse incassare la sua corsa economica verso la finale – tieni presente che ha trascorso circa quattro ore e mezzo in meno in campo nell’ultima settimana rispetto ad Alcaraz – e segnare il suo primo trofeo importante.

Casper Ruud ha avuto un'ascesa discreta fino all'orlo del numero 1 del mondo - GETTY IMAGES

Casper Ruud ha avuto un’ascesa discreta fino all’orlo del numero 1 del mondo – GETTY IMAGES

Impareremo di più su suo padre e allenatore, Christian, lui stesso uno dei primi 40 giocatori negli anni ’90, e l’effetto di trasformazione dell’ingresso nell’accademia di Nadal a Maiorca a 19 anni.

A quel punto, Ruud – allora la stessa età che ha ora Alcaraz – era classificato n. 143 al mondo. Ma le sue sessioni di allenamento regolari con Nadal e i consigli che ha assorbito da Toni Nadal – lo zio di Rafael, che ora allena Felix Auger-Aliassime – lo hanno aiutato a migliorare il suo gioco e la sua mentalità.

È così che arriviamo a questa conclusione perfettamente sceneggiata di un magnifico US Open. In effetti, ecco uno scenario senza precedenti. I giocatori hanno partecipato a finali importanti con la classifica numero 1 al mondo in palio prima, ma mai due relativamente nuovi arrivati, entrambi alla ricerca del primo posto per la prima volta.

La preoccupazione per Ruud, e per tutti gli altri negli spogliatoi, è che la finale possa essere l’inizio di un’era Alcaraz che dura anni. Se Alcaraz vincesse, diventerebbe il più giovane numero 1 dall’inizio della classifica, infrangendo un record detenuto da Lleyton Hewitt a 20 anni e 268 giorni.

Alcaraz ha solo 19 anni e 128 giorni ed è già letale su qualsiasi campo. Prima o poi, sembra certo che diventerà la figura preminente del gioco.

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