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Alcaraz-Ruud agli US Open per il 1° titolo Slam, n.1 della classifica

Alcaraz-Ruud agli US Open per il 1° titolo Slam, n.1 della classifica


NEW YORK (AP) — A volte, può essere difficile ricordare mentre si guarda Carlos Alcaraz competere agli US Open che ha solo 19 anni.

Colpirà un tiro dietro le spalle dalla linea di fondo – abbastanza sbalorditivo, di per sé – per poi riprendersi pochi secondi dopo per scattare in avanti per un vincitore di passaggio di rovescio con l’angolazione perfetta. Raggiungerà il drop shot di un avversario, correrà indietro per recuperare la palla successiva lanciandola mentre è girato lontano dalla rete, correrà in avanti per ottenere un altro drop shot, quindi scatterà ancora una volta indietro per scivolare mentre in qualche modo si torce il corpo per un down -vincitore del dritto della linea — tutto in un punto.

“Lotto per ogni palla finché non rimbalza due volte o vince. Quei punti a volte mi sollevano. Mi fanno sorridere e mi godo il momento”, ha detto lo spagnolo. “Ogni tanto, devi creare un po’ di magia.”

L’Alcaraz, testa di serie numero 3, ha fatto proprio questo con regolarità mentre si dirige verso una finale unica degli US Open domenica contro Casper Ruud, testa di serie numero 5, un 23enne norvegese. C’è così tanto in gioco per entrambi: questa è la prima finale del Grande Slam tra due giocatori che guardano sia al primo grande campionato che al numero 1 della classifica ATP.

“Certo, ci saranno i nervi”, ha detto Ruud, “e lo sentiremo entrambi”.

Ruud ha avuto un assaggio di questo tipo di tappa a giugno, quando è arrivato alla finale degli Open di Francia prima di perdere contro Rafael Nadal, 14 volte campione lì.

“Ovviamente mi ha battuto bene”, ha detto Ruud, allenato da suo padre, l’ex giocatore professionista Christian Ruud. “Dopo la finale, ho detto: ‘Se mai ne raggiungerò uno, spero che non sia Rafa dall’altra parte del campo al Roland Garros, perché è un compito impossibile, penso, per qualsiasi giocatore.’ Sono felice che non sia Rafa sulla terra battuta”.

Ha senso, certo.

Tuttavia, anche affrontare Alcaraz in questo momento non è un’impresa facile.

Questo segnerà il debutto di Alcaraz nell’ultimo giorno di uno Slam. È l’uomo più giovane in una finale a Flushing Meadows da quando Pete Sampras ha vinto gli US Open del 1990 a 19 anni e il più giovane in una partita per il titolo importante da quando Nadal ha vinto gli Open di Francia del 2005 a quell’età.

Quei due ragazzi si sono rivelati a posto: Sampras si è ritirato con 14 trofei del Grande Slam; Nadal ha un record maschile di 22.

Alcaraz sarebbe il più giovane – c’è di nuovo quella parola – ATP n. 1 da quando è iniziata la classifica computerizzata nel 1973. Da adolescente ha mostrato segni di essere un giocatore d’élite, scalando le classifiche, vincendo titoli e accumulando vittorie su Nadal e Il 21 volte campione del mondo Novak Djokovic in partite consecutive (sulla terra battuta, nientemeno).

“E’ sicuramente uno dei migliori giocatori al mondo. È così giovane. Colpisce la palla così forte. Non ho mai interpretato un ragazzo che si muove bene come lui, onestamente. L’ho visto prendere molte palle, ma stavo colpendo alcune volée in caduta … (e) ci sta arrivando. Come è in grado di estendere i punti? Incredibile”, ha detto Frances Tiafoe dopo aver perso contro l’Alcaraz in semifinale venerdì sera.

“È un giocatore infernale”, ha detto Tiafoe. “Sarà un problema per molto tempo”.

Quella partita è durata 4 ore e 19 minuti ed è stata la terza consecutiva di Alcaraz ad andare lontano (gli altri sono stati contro il campione degli US Open 2014 Marin Cilic nel quarto turno, terminato alle 2:23, e Jannik Sinner nei quarti di finale, termine alle 2:50). Solo altri due giocatori nell’era Open, iniziata nel 1968, hanno mai vinto un trio di partite che sono andate all’infinito consecutivamente in rotta verso una finale del Grande Slam.

Ciò richiede il giusto mix di resistenza e abilità. Alcaraz, allenato dal campione degli Open di Francia 2003 e secondo classificato agli US Open 2003 Juan Carlos Ferrero, ha notato di essere 8-1 in cinque set nella sua nascente carriera e ha detto di essere in grado di evocare la “migliore versione di me stesso” quando la tensione è il più alto.

“È vero che sono maturato molto rapidamente, ma è quello che fa il tennis: ti fa maturare molto velocemente”, ha detto Alcaraz. “Forse, quando gioco ai tornei, sono diventato esperto e ‘più vecchio’, con molte responsabilità. Ma a casa, con la mia famiglia o i miei amici – tutte le persone che conosco da quando ero bambino – mi sento come un diciannovenne”.

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Lo scrittore di AP Sports Eric Núñez ha contribuito a questo rapporto.

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Più copertura AP del tennis degli US Open: https://apnews.com/hub/us-open-tennis-championships e https://twitter.com/AP_Sports

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