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Siccità, caldo record, incendi e ora forse inondazioni

Siccità, caldo record, incendi e ora forse inondazioni


LOS ANGELES (AP) — Venerdì, i californiani hanno cercato di resistere agli estremi di un cambiamento climatico, mentre un’ondata di caldo punitiva che ha contribuito ad alimentare incendi mortali ha portato lo stato sull’orlo del blackout per il decimo giorno consecutivo mentre una tempesta tropicale si abbatteva a terra con la promessa di temperature più fresche ma anche possibili allagamenti.

L’improvvisa oscillazione delle condizioni ha persino sconvolto i drogati del tempo.

“Questa è forse la settimana meteorologica singolarmente più insolita ed estrema da un po’ di tempo in California – e questo sta dicendo qualcosa. Whew”, ha scritto Daniel Swain, uno scienziato del clima presso l’Università della California, Los Angeles, sul suo blog sul clima occidentale.

Mentre le piogge possono essere benvenute nello stato afflitto dalla siccità e porteranno sollievo con temperature più normali, si prevede che inondazioni e ondate di calore più brutali diventeranno un appuntamento fisso mentre i cambiamenti climatici riscaldano il pianeta e i disastri meteorologici diventano più estremi.

“Vedremo che queste ondate di caldo continueranno a diventare sempre più calde, sempre più lunghe, più colpite dagli incendi”, ha affermato Jonathan Overpeck, preside della University of Michigan School for Environment and Sustainability. “Le probabilità di precipitazioni davvero intense stanno aumentando. Ed ecco perché siamo preoccupati per le inondazioni associate a questo uragano residuo”.

La California è solo l’ultima vittima in un anno di ondate di calore a volte mortali che sono iniziate in Pakistan e India questa primavera e hanno colpito parti dell’emisfero settentrionale, tra cui Cina, Europa e altre aree degli Stati Uniti

Il cambiamento climatico ha anche esacerbato la siccità, prosciugato i fiumi, reso più intensi gli incendi e, al contrario, ha portato a massicce inondazioni in tutto il mondo poiché l’umidità che evapora dalla terra e dall’acqua viene trattenuta nell’atmosfera e poi ridepositata da piogge intense.

Gli scienziati sono riluttanti ad attribuire qualsiasi evento meteorologico specifico, come l’uragano Kay, ora declassato a tempesta tropicale mentre si dirige verso la California, al riscaldamento globale. Ma dicono che le ondate di calore sono esattamente il tipo di cambiamento che diventerà più comune.

La cosiddetta cupola di calore che ha cucinato la California è stata bloccata da un’eccezionale regione ad alta pressione sulla Groenlandia, tra tutti i luoghi, che essenzialmente ha creato un ingorgo meteorologico, ha affermato Paul Ullrich, professore di modellistica climatica regionale presso l’Università della California, Davis. Ciò ha impedito al sistema ad alta pressione che stava forzando l’aria calda sulla California di muoversi.

Un tendone fuori da un ex teatro nella Chinatown di Los Angeles diceva: “Satana ha chiamato. Rivuole il suo tempo”.

Martedì le temperature hanno raggiunto il massimo storico a Sacramento di 116 gradi (46,7 C). Molte altre località hanno raggiunto livelli record per settembre e ancora più record giornalieri.

Il caldo che ha colorato di rosso scuro il clima per più di una settimana in California è solo un’anteprima delle prossime attrazioni.

Sacramento, la capitale dello stato, ha circa 10 giorni di “caldo estremo” all’anno e che raddoppieranno nuovamente entro la metà del secolo. Negli anni ’70, la città ne aveva cinque, ha detto Ullrich.

“Questa sarà praticamente la storia per gran parte della Central Valley e gran parte della California meridionale”, ha detto Ullrich. “Questo tipo di crescita esponenziale del numero di giorni di caldo estremo. Se li leghi tutti insieme, finisci con le ondate di calore come quelle che abbiamo vissuto noi.

Per nove giorni fino a giovedì, la vasta rete energetica che comprende centrali elettriche, parchi solari e una rete di linee di trasmissione è stata sottoposta a una domanda da record guidata dai condizionatori d’aria.

“Se abbiamo intenzione di costruire una statua per qualcuno in Occidente, sarà una Willis Carrier”, ha detto Bill Patzert, climatologo in pensione presso il Jet Propulsion Laboratory della NASA, riguardo all’inventore del condizionatore d’aria. “Le aree davvero grandi della California meridionale sarebbero essenzialmente invivibili senza l’aria condizionata”.

L’aria condizionata mette a dura prova le fonti di energia durante un’ondata di caldo e gli operatori della rete elettrica hanno chiesto la conservazione e hanno avvertito della minaccia di interruzioni di corrente poiché il consumo ha raggiunto il massimo storico martedì, superando un record stabilito nel 2006.

Lo stato potrebbe aver evitato il ripetersi di interruzioni di servizio due estati fa inviando un primo avviso di testo in assoluto che risuonava su 27 milioni di telefoni esortando i californiani ad “agire” e spegnere l’alimentazione non essenziale. Basta alzare i termostati, spegnere le luci o staccare la spina dagli elettrodomestici per evitare interruzioni di corrente, anche se migliaia di clienti hanno perso energia in vari momenti per altri motivi.

L’Occidente è alle prese con una mega siccità durata 23 anni che ha quasi prosciugato i bacini idrici e messo a repentaglio l’approvvigionamento idrico. Ciò, a sua volta, ha portato a una forte diminuzione dell’energia idroelettrica su cui la California fa affidamento quando l’energia elettrica è al picco della domanda.

“Parte del paese che sta subendo il peggio è il sud-ovest e gli Stati Uniti occidentali”, ha detto Overpeck. “È un manifesto globale della crisi climatica. E quest’anno, quest’estate, è davvero che l’emisfero settentrionale è stato solo un emisfero insolitamente caldo e tormentato da incendi”.

Il caldo estremo ha aiutato ad alimentare incendi mortali a entrambe le estremità dello stato mentre le fiamme si alimentavano su erba, sterpaglia e legname già “precondizionate per bruciare” dalla siccità e poi spinte oltre il limite dall’ondata di caldo, ha detto Overpeck.

I vigili del fuoco hanno lottato per controllare i grandi incendi nella California meridionale e nella Sierra Nevada che sono esplosi in crescita, hanno costretto migliaia di persone a evacuare e prodotto fumo che potrebbe interferire con l’energia solare e ostacolare ulteriormente le forniture di elettricità.

Due persone sono rimaste uccise nell’incendio scoppiato venerdì scorso nella comunità di Weed, nella California settentrionale, alla base del Monte Shasta. Altri due sono morti cercando di fuggire con la loro auto da un incendio nella contea di Riverside che stava minacciando 18.000 case.

Ciò che resta dell’uragano dovrebbe portare forti piogge e persino inondazioni improvvise nel sud della California da venerdì sera a sabato. I forti venti potrebbero inizialmente rendere difficile e pericoloso per i vigili del fuoco che cercano di arginare le fiamme, ha detto Patzert.

I forti acquazzoni potrebbero anche scatenare smottamenti sui pendii delle montagne carbonizzati dai recenti incendi. Mentre potrebbero cadere diversi centimetri di pioggia, gran parte di essa scorrerà via dal paesaggio arido e non intaccherà la siccità.

“Ti viene addosso come una manichetta antincendio e stai cercando di riempire il tuo bicchiere di champagne”, ha detto Patzert. “Sono tutti un po’ eccitati, ma sabato sera molte persone diranno: ‘Sì, avremmo potuto farne a meno .’”

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