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Nantes, generazione incantata / C3 / Gr. G / Nantes-Olympiakos (2-1) / SOFOOT.com

Nantes, generazione incantata / C3 / Gr. G / Nantes-Olympiakos (2-1) / SOFOOT.com


Questo giovedì sera, in occasione del suo ritorno in Coppa dei Campioni dopo due decenni di scarsità, tutto il Nantes ha tremato di passione. Ancora più della vittoria strappata all’Olympiakos (2-1), è la comunione generale di un popolo con la sua squadra che sarà ricordata.


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Speriamo che il Regno Unito non si offenda. Alle 20:55 di questo giovedì, quando l’annunciatore del Beaujoire ha annunciato un momento di meditazione in omaggio alla regina Elisabetta II morta pochi minuti prima, il silenzio atteso non è stato del tutto rispettato. Infuocato, lo stadio era già entrato vocalmente nella sua partita e, peggio, la Brigata della Loira aveva scelto questo momento per accendere il recinto con torce gialloverdi (come apertamente auspicato da Antoine Kombouaré il giorno prima), dopo il suo tributo XXL in Bretagna – in cinque dipartimenti – quando sono entrati i 22 attori. Il tono è stato fissato per questa serata davvero speciale: quella del ritorno in Coppa dei Campioni di un gigante addormentato di origini francesi, l’FC Nantes.

Gli amanti della tribuna della Loira

Dal dondolo durante la ricezione del Lens al derby contro il Rennes, passando per la vetta contro il Parigi, la semifinale contro il Monaco o i fuochi d’artificio contro il Bordeaux, la tana di Louis-Fonteneau ha conosciuto, proprio la scorsa stagione, momenti da imprimere calcolo. Ma quello che il pubblico di Nantes ha trovato l’8 settembre era un sapore ancora diverso. Lontano dai grandi manifesti esagonali durante i quali un terzo dell’assistenza può talvolta appoggiarsi per l’avversario, la FCN aveva diritto contro l’Olympiakos a un’orda di 31.000 fedeli pronti a capovolgersi ad ogni controllo diretto di Quentin Merlin, del perno di Mostafa Mohamed o della croce di Pedro Chirivella . E che ha dato voce per 90 minuti – con un’eco di curva in curva – anche in un contesto di rivolta contro Waldemar Kita & co. La generazione gialla del nuovo millennio, quella che ha accompagnato Valentin Rongier, Emiliano Sala o Ludovic Blas, non potrà mai paragonare questa notte contro i greci a tutte quelle vissute dai loro maggiori sulla scena continentale. Ma ha sicuramente avuto uno dei suoi migliori brividi, al ritmo di un nuovo successoinebriante e premonitore, che risuona da agosto nella città dei duchi: “Ricordi ancora il giorno, il giorno in cui tutto è iniziato, il giorno in cui ti sei innamorato, innamorato del Nantes FC! »

“È salito di un livello. In Coppa dei Campioni vediamo la differenza. » Antoine Kombouaré, sull’atmosfera al Beaujoire

Capiamo perché Evann Guessand, marcatore solo una volta sul tabellone, ma che si è inginocchiato due volte nell’arco di dieci minuti (un’aria condizionata, un risultato convalidato), abbia voluto approfittare del momento, affrontando un pubblico che aveva già Saint-Denis infuriato lo scorso maggio. E questa atmosfera ha dato le ali anche a Kombouaré, irriconoscibile e andato in corner, sulla testa vittoriosa del suo attaccante, al termine di questo scenario irreale: “È la prima volta che lo faccio, perché non posso più correre. Ma in quel momento non sento più il dolore, era più forte di me, non riuscivo a controllarmi. C’è stata una bella comunione, porta emozioni molto forti. » Per il Kanak (supportato da Ludovic Blas), la musica dell’Europa League – anche per una semplice prima giornata della fase a gironi – ha portato il Beaujoire come previsto in un’altra dimensione, irraggiungibile durante le partite nazionali: “È salito di un livello, lo stadio era colorato, c’era un’atmosfera enorme. In Coppa dei Campioni si vede la differenza, è stato elettrizzante e il fervore del pubblico ci costringe ad andare oltre quello che siamo capaci di fare. È una vittoria collettiva. » Eppure, piuttosto abituato ai climi caldi, Olympiakos sembrava schiacciato dall’accoglienza che gli era stata riservata. E avere una temuta presa di posizione nel Vecchio Continente sarebbe già un buon inizio per tornare a diventare una roccaforte del calcio francese, no?

Di Jérémie Baron, al Beaujoire
Commenti di Kombouaré raccolti da JB, a La Beaujoire

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