Zac Gallen ha lanciato 41 inning 1/3 senza reti. Il lanciatore dei Diamondbacks potrebbe battere il record MLB di Orel Hershiser?


Potrebbe essere un settembre di inseguimenti statistici in MLB. Aaron Judge punta a 61 homer, Albert Pujols sembra pronto a sfidare 700 fuoricampo in carriera e Paul Goldschmidt punta alla Triple Crown. Ora dobbiamo aggiungere alla lista il lanciatore degli Arizona Diamondbacks Zac Gallen. Il suo obiettivo? Serie senza reti di Orel Hershiser, 59 inning.

Il 27enne Gallen non ha concesso una corsa in 41 inning e 1/3, che è già l’ottava serie di vittorie consecutive dal 1920 (l’era della palla viva). Con un altro inizio senza reti, potrebbe facilmente balzare al terzo posto nella storia del baseball moderno.

Gallen è pronto a prendere di nuovo il tumulo domenica al Coors Field, che suona come una sfida scoraggiante per una serie di reti senza reti, ma ha già spazzato via i Colorado Rockies per sette inning il 13 agosto, la seconda partita delle sei finora nella sua tremenda correre.

Ecco cosa devi sapere per seguire l’inseguimento dei record di Gallen mentre si arrampica nell’aria rarefatta.

Chi è Zac Gallen?

Un destro con una criniera impressionante e specifiche rec, Gallen sta rivendicando la sua pretesa di asso in erba. Gallen non è esattamente nuovo sulla scena – è arrivato nono nella votazione di Cy Young nel 2020 – ma la mancanza di contesa dei Diamondbacks e un 2021 segnato da un infortunio potrebbero aver oscurato la sua stella nascente.

Una scelta del terzo round dall’Università della Carolina del Nord nel 2016, è stato coinvolto in due importanti scambi prima di perdere l’idoneità al rookie. In primo luogo, è passato dall’organizzazione dei St. Louis Cardinals ai Miami Marlins nell’accordo con Marcell Ozuna che ha anche segnato il probabile vincitore di Cy Young dei Marlins, Sandy Alcantara. Dopo appena sette eccellenti partenze nelle grandi leghe, Miami, ricca di lanci, lo ha lanciato in Arizona in una sfida da far alzare le sopracciglia per l’interbase Jazz Chisholm Jr.

Insieme a Merrill Kelly, Gallen potrebbe costituire il fulcro della rotazione per la prossima buona squadra di Diamondbacks, che potrebbe scendere in campo non appena la prossima stagione grazie a un’ondata di prospettive che emergono da un sistema agricolo di talento.

Il lanciatore iniziale degli Arizona Diamondbacks Zac Gallen lancia un campo contro i Milwaukee Brewers durante il primo inning di una partita di baseball domenica, 4 settembre 2022, a Phoenix. (Foto AP/Ross D. Franklin)

Questa serie è uscita dal nulla?

No, Gallen è stato molto bravo nel salto nonostante una relativa mancanza di pedigree prospettico.

La sua ERA in carriera di 3,08 in 426 inning dal debutto nel 2019, adattata al parco e all’ambiente offensivo della lega, arriva a una ERA + 138. Solo otto lanciatori con almeno 300 inning hanno battuto quel segno nello stesso intervallo.

Quei numeri in realtà sottovalutano quanto sia stato bravo la maggior parte del tempo. Nel 2019, 2020 e in questa stagione, ha registrato un’ERA+ di 150 o superiore, il che significa che è stato almeno il 50% migliore del lanciatore medio della lega. Jacob deGrom, Max Scherzer e Gallen sono gli unici lanciatori a farlo in tre degli ultimi quattro anni (min. 10 partenze a stagione).

Probabilmente avremmo già dovuto parlare di Gallen come uno degli assi del campionato, ma la stagione 2022 sta consolidando il suo status. Lavorando con il famoso allenatore di pitching Brent Strom – che si è unito ai Diamondbacks in questa bassa stagione dopo anni di tutoraggio dello staff dominante degli Astros – Gallen si è concentrato sull’elevare più spesso la sua palla veloce a quattro cuciture. Sports Illustrated ha anche riferito che Gallen ha effettuato da solo una regolazione meccanica in questa bassa stagione che ha contribuito ad aumentare la velocità. Il risultato è un marchio di fabbrica di altri allievi di Strom come Justin Verlander: Gallen lancia palle veloci alte e poi interrompe palle curve e cutter che sembrano il riscaldatore, solo per tuffarsi verso il fondo della zona o sfrecciare via. Anche durante la stagione, Gallen ha lavorato con Strom per mettere a punto il suo repertorio. Nel periodo in cui è iniziato il suo allungamento senza reti, stava armeggiando con il cambio.

Come notato da Baseball Prospectus la scorsa settimana, gli aggiustamenti stanno espandendo il mondo delle possibilità che i battitori devono considerare quando affrontano Gallen. Un cambio apparentemente semplice come usare di più la parte alta della zona ha complicato esponenzialmente il compito di intervenire contro di lui grazie alla sua gamma di lanci e all’ottimo controllo degli stessi.

Riuscirà a battere il record di 59 inning di Orel Hershiser?

Ebbene, ovviamente è improbabile superare il limite che Hershiser ha fissato per i Dodgers nel 1988, ma non è impossibile. Dan Szymborski di FanGraphs, utilizzando il suo sistema di proiezione ZiPS, ha stimato che Gallen ha circa il 2,2% di possibilità di battere il record. Non sorprende che le serie senza reti che segnano la storia siano più comuni negli ambienti a bassa offesa. Questa stagione si qualifica sicuramente.

Ma non andiamo avanti a noi stessi. Gallen ha per primo il record della squadra dell’Arizona da stabilire, cosa che può fare con un altro clean inning. Attualmente è detenuto dalla corsa senza reti di 42 inning di Brandon Webb nel 2007.

Potrebbe anche rivendicare la serie senza reti più lunga dell’era delle wild card con altri cinque frame netti, superando la serie di 45 inning e 2/3 di Zack Greinke nel 2015.

Da notare: gli inning parziali contano solo se il lanciatore esce a metà inning e il frame termina senza che gli vengano addebitati punti. Quindi ottenere due out nel primo inning del suo inizio successivo e quindi consentire un homer non si aggiungerebbe ai suoi attuali 41 inning 1/3.

Se Gallen minaccia davvero Hershiser, il suo più grande ostacolo potrebbe essere… i Dodgers. Dovrà prima superare le Montagne Rocciose al Coors domenica. Quindi, avrebbe perso la serie di Diamondbacks contro l’attacco più terrificante della lega, con il suo prossimo inizio invece in fila per venerdì contro i San Diego Padres.

L’Arizona procede a Los Angeles da lì per cinque partite in quattro giorni che renderebbero i Dodgers inevitabili. Ha giocato regolarmente sei o sette inning, con un’uscita occasionale di cinque inning spruzzata. Se fosse riuscito a navigare tra le Montagne Rocciose e le partenze di Padres con la sua serie intatta, potrebbe inserire che i potenziali Dodgers inizino a una distanza impressionante da Hershiser.

Ora, i Dodgers hanno demolito anche lanciatori eccellenti, intaccando le campagne di Cy Young per artisti del calibro di Alcantara e Corbin Burnes. Ma forse, solo forse, le stelle si stanno allineando per Gallen. Prima che Hershiser arrivasse in cima alla lista, il record fu stabilito dalla star dei Dodgers Don Drysdale nel 1968. Quando Hershiser lo batté, Drysdale era a disposizione come emittente. E se Gallen riuscisse ad arrivare al precipizio del record? Beh, Hershiser potrebbe essere nell’edificio. Ora lavora come commentatore a colori per le trasmissioni televisive dei Dodgers.

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