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Thibaut Pinot mostra ancora le sue zanne

Thibaut Pinot mostra ancora le sue zanne


Durante la diciottesima tappa del Giro di Spagna questo giovedì, Thibaut Pinot avrà provato di nuovo tutto. Tuttavia, il climber di Melisey non è riuscito a concludere la sua grande giornata in vantaggio con la vittoria che lui e il Groupama-FDJ Cycling Team tanto cercano. Uscito dalla fuga iniziale a cinquanta chilometri dalla porta a girone ridotto, il Franc-Comtois è stato catturato dai favoriti della classifica generale a meno di tre chilometri dalla vetta dell’Alto del Piornal, ma è ancora aggrappato alla firma un sesto posto meritevole sulla linea. Insieme a lui nella prima fuga, Rudy Molard ha preso il 21e posto, due file dietro Sébastien Reichenbach, 19e. D’altra parte, la squadra ha perso Bruno Armirail, malato, e Quentin Pacher in caduta.

Più di 3.500 metri di dislivello dovevano essere ingoiati questo giovedì sulla Vuelta, ma per i corridori le prime difficoltà sono iniziate solo dopo un centinaio di chilometri dalla partenza a Trujillo. Prima della doppia ascesa dell’Alto del Piornal, la battaglia per la fuga si prospettava quindi ancora disputata su un terreno relativamente pianeggiante. Come al solito, Groupama-FDJ ha cercato di farsi coinvolgere nella lotta e questa volta Thibaut Pinot e Rudy Molard sono stati premiati. Dopo circa un’ora di corsa, i due uomini sono riusciti a unirsi a un gruppo di una quarantina di unità. “La fuga è partita dopo quaranta chilometri su una stradinadisse Thibaut. È stato fatto dieci chilometri dopo la grandissima caduta avvenuta nel gruppo e che, credo, abbia raffreddato un po’ tutti ». “E’ stato un po’ speciale, perché i ragazzi hanno dovuto riorganizzarsi dopo la caduta, ha aggiunto Philippe Mauduit. Sono rimasti un po’ scioccati dalle immagini quando hanno visto in particolare il ritorno di Quentin nel gruppo. Ci è voluto un po’ di tempo per tornare in battaglia e poi il breakaway è uscito in 3-4 ondate. Thibaut ha accompagnato il primo, Rudy il terzo”. Mentre Quentin Pacher è rimasto ferito nella carne, i suoi due compagni di squadra hanno trovato una miriade di clienti in attacco e la fuga è stata in grado di richiedere fino a nove minuti di anticipo. “Fugge a quarant’anni, non è mai facile da gestire, assicurò Thibaut. Sta andando molto male e non c’è molto accordo. È per questo motivo che abbiamo perso molto tempo nel gruppo quando è partito dietro”.

“Ci riproveremo, sono motivato”, Pinot di Thibaut

Verso metà gara, UAE Team Emirates e Joao Almeida hanno approfittato delle piste più dure della giornata per lanciare le grandi manovre. In pochi chilometri la gara ha preso una nuova svolta e il distacco si è quasi dimezzato. “Ha davvero rimescolato le carte perché dietro è stata lanciata una cronometro per il gruppo”, fece scivolare Philippe. All’inizio della prima salita dell’Alto del Piornal (13,6 km al 5%), il gruppo di testa aveva solo tre minuti di margine. “Al penultimo passaggio ho fatto lo sforzo di cambiare con il minor numero di corridori possibile, proprio per andare più veloce avendo una buona intesa”ha spiegato Thibaut, poi rilasciato al potere con Hugh Carthy, Richard Carapaz, Sergio Higuita, Elie Gesbert e Robert Gesink. “Bisognava assolutamente provare a partire con piloti che fossero abbastanza forti e che avessero lo stesso interesse per evitare il ritorno dei favoriti”, Filippo ha confermato. In vetta la differenza si è fatta con il resto della fuga, ma i contendenti alla classifica generale, impegnati in una lotta a distanza per le posizioni d’onore, si sono mostrati ugualmente minacciosi. Così, nonostante una cooperazione relativamente efficace, il gruppo di testa ha visto il proprio materasso ridotto a meno di due minuti ai piedi della salita finale dell’Alto del Piornal, da un’altra pendenza, altrettanto ondulata (13,3-5,6%). “Avevamo pochissimo margine, riprese Thibaut, e ai piedi del passo, siamo un po’ segnati con Carapaz. Gesink e Gesbert ne hanno quindi approfittato”.

Così, su un pendio poco propizio agli attacchi, Thibaut Pinot è rimasto in mezzo per gran parte della salita, in compagnia dell’ecuadoriano. “Avendo già vinto due tappe, Carapaz potrebbe aver bluffato un po’ e contava su Thibaut per riportarlo in testa”, pensò Philippe. Il gruppo maglia rossa, dopo aver rivisto Almeida, ha continuato a fare la sua rimonta. A tre chilometri dalla vetta, il duo Thibaut Pinot-Richard Carapaz ha dovuto quindi mettersi in linea mentre l’unico Gesink è rimasto al comando. L’olandese ha anche resistito fino agli ultimi 500 metri prima di vedere vincere Remco Evenepoel. Thibaut Pinot si è staccato da lui fino in cima per finire con gli altri favoriti, in sesta posizione. “Non ci sono dubbi sulle condizioni fisiche di Thibaut, ma le circostanze della gara non erano dalla sua parte”decise Filippo. “Peccato perché è praticamente l’unica fuga che non va fino in fondo in questa Vueltaha commentato Thibaut. Non ho rimpianti. Le gambe andavano bene, ma è frustrante non vincere fino in cima. Ci riproveremo, sono motivato. Ci sono ancora due grandi tappe e la tappa di oggi lascerà il segno nel gruppo. Il punto negativo e dannoso di oggi è perdere Quentin. Finiremo alle cinque ma faremo di tutto per finire bene.

“Perdere Quentin in caduta è una grande delusione”, Philippe Mauduit

Perché Groupama-FDJ ha davvero perso due elementi questo giovedì. Bruno Armirail non è partito e Quentin Pacher è stato costretto al ritiro in seguito alla caduta. “Bruno era malato e molto stancoha spiegato Filippo. Aveva già dovuto fare uno sforzo sovrumano ieri per arrivare in tempo. Oggi non sarebbe stato ragionevole farlo partire. Quanto a Quentin, ha portato sull’autobus uno spirito combattivo e molto spirito. Ha davvero portato questa squadra per tre settimane e anche quando era malato è stato un elemento importante per il gruppo. Sul campo, abbiamo potuto vedere l’entità della sua prestazione. È stato un ritorno in forma molto interessante nelle ultime 3-4 fasi. Quindi, perderlo per una brutta caduta oggi è una grande delusione per lui e per noi, perché ci sarebbe piaciuto poter lottare con lui fino a Madrid. Non ci arrenderemo nemmeno noi. Ovviamente, matematicamente abbiamo meno possibilità, ma abbiamo ancora corridori normodotati, valorosi e desiderosi. Seb, Rudy e Thibaut sono tornati in forma dopo i piccoli problemi della scorsa settimana. Andremo a Madrid restando combattivi.

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