“Possiamo farlo qui”


Il playbook diceva a JuJu Smith-Schuster di eseguire un percorso d’angolo. Invece si è fermato completamente.

E per quanto strano possa sembrare, questo è finito per essere uno dei momenti più memorabili per il quarterback Patrick Mahomes in questa bassa stagione.

I Kansas City Chiefs stavano attraversando le OTA nella tarda primavera in quel momento e Mahomes aveva già tentato di recuperare il ritardo con i neofiti. In precedenza aveva invitato ricevitori come Smith-Schuster, Marquez Valdes-Scantling e Skyy Moore in Texas per allenarsi con lui, facendo la richiesta con un risultato specifico in mente.

I nuovi wideout avrebbero dovuto abituarsi alle giocate dei Chiefs. Era scontato.

Ma la salsa segreta per l’offesa dei Chiefs contro Mahomes non è mai stata quelle battute audaci su un pezzo di carta.

Ha offuscato quei colpi – al volo – per sfruttare le difese in tempo reale.

Questo aggiustamento Smith-Schuster, quindi, è stato un momento significativo per Eureka.

Mentre correva verso la linea laterale, Smith-Schuster vide che la sua rotta predestinata stava per portarlo direttamente in un difensore. Quindi, invece di continuare, ha frenato, girandosi per vedere se Mahomes avesse visto la stessa cosa.

La palla era già in arrivo. Smith-Schuster ha preso il passaggio, poi ha ricevuto i complimenti dal suo quarterback in seguito.

“Alcuni dei nuovi arrivati ​​che sono entrati nella nostra stanza commenteranno: ‘Non ci è mai stato permesso di farlo in un certo altro posto'”, ha detto l’allenatore dei ricevitori dei Chiefs Joe Bleymaier. “Beh, possiamo farlo qui, purché tu sappia quando puoi e perché.”

Le modifiche non solo hanno dato un vantaggio all’attacco dei Chiefs nei giochi; spesso è anche fatto lo stesso in pratica.

Ci sono casi nel campo di addestramento in cui gli allenatori dei linebacker dei Chiefs hanno chiesto a Bleymaier dello strano percorso di un ricevitore del giorno precedente. Il movimento ondulato, nel film, non sembra corrispondere a nessun percorso comunemente eseguito.

Così era quello che era il ricevitore ipotetico da fare?

«La risposta potrebbe essere no», disse Bleymaier, «ma lui Potere fallo.”

A Mahomes piace scherzare con i compagni di squadra su un argomento simile, cercando di immaginare sessioni di film per squadre avversarie mentre guardano i cacciatori di passaggi dei Chiefs che percorrono le rotte delle settimane precedenti.

Usa il tight end Travis Kelce come esempio. In una particolare giocata, Kelce poteva leggere la difesa e tagliare. Oppure potrebbe smettere. Oppure potrebbe regolare il suo percorso in alto o in basso in base a ciò che vede.

Mahomes ride. Cosa dovrebbe fare un vice allenatore avversario quando cerca di preparare i suoi giocatori Quello?

“Sono tipo, ‘Amico, non riesco nemmeno a immaginare'”, ha detto Mahomes. “Tracciano semplicemente la linea (del percorso) e dicono, ‘Beh, potrebbe fare tutto questo’?”

Costituisce quindi una delle parti più difficili da difendere dell’offesa dei Chiefs.

Oltre a tutte le sue doti fisiche, Bleleymaier afferma che Mahomes elabora il gioco in modo straordinario. Questo spesso consente ai Chiefs di contrattaccare dopo lo snap una volta che i difensori hanno già rivelato le loro intenzioni.

La seconda partita di preseason di KC ha dato un’indicazione di come potrebbe essere.

Contro Washington, Kelce ha iniziato a percorrere una via di uscita intermedia. Dopo aver letto la copertura della zona e aver visto un paio di difensori verso la linea laterale, però, ha interrotto le sue intenzioni originali, girando vicino all’hash mentre trovava un posto vacante.

Mahomes non solo si aspettava che Kelce lo facesse, ma ha fatto il tutto esaurito per lui per fare quella mossa esatta. Il quarterback ha lanciato la palla in quel punto prima ancora che Kelce si girasse dalla sua pausa, con il tight end che lo ha catturato all’altezza degli occhi prima di girare in campo per guadagnare 15.

“Penso che sia un po’ più amichevole di un attacco rispetto a molti ragazzi”, ha detto Kelce. “E detto questo, ciò significa che dobbiamo ottenere quelle ripetizioni in modo che i ragazzi possano in qualche modo – non voglio dire di piegare le regole – ma sentire le sfumature di ciò che questo attacco può portare al loro gioco”.

Una domanda incombente sarà quanto velocemente Mahomes potrà sviluppare quella chimica e fiducia con i suoi ragazzi del primo anno.

Bleymaier afferma che l’obiettivo del training camp è quello di ripetere le giocate così spesso che il rapporto è ben consolidato dall’apertura della stagione dell’11 settembre contro l’Arizona. Mahomes si è anche complimentato con i nuovi ricevitori dicendo che la squadra ha “i ragazzi giusti”, in particolare per quanto riguarda l’intelligenza calcistica necessaria per eseguire nuovi ruoli.

La posta in gioco sarà alta nelle settimane a venire. Qualsiasi errore di comunicazione non solo potrebbe far deragliare un gioco, ma potrebbe anche comportare un’intercettazione.

La potenziale ricompensa di tutto ciò, tuttavia, rimane allettantemente alta.

“Le difese contro cui andiamo contro in campionato, conoscono le combinazioni di percorsi che corriamo, che tutti corrono, perché sono simili in tutto il campionato”, ha detto Bleymaier. “La differenza tra un’offesa riuscita e l’apertura è conoscere quell’area grigia e quelle linee sfocate”.

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