Rugby

“Non avevo finito di rugby”: le 1.000 vite di Sitaleki Timani, il nuovo colosso della RCT

"Non avevo finito di rugby": le 1.000 vite di Sitaleki Timani, il nuovo colosso della RCT


Perché hai scelto di unirti a Tolone quest’estate?

Sentivo che non avevo finito con il rugby. Avevo ancora fame. Quindi il mio agente ha cercato. Alcuni club mi hanno contattato, ma quando l’RCT mi ha offerto e sapendo che Franck (Azéma) era l’allenatore, ci sono andato.

Ma perché non sei rimasto alla Western Force?

Abbiamo dovuto vaccinarci per giocare. E ho avuto un problema medico che non me lo ha permesso. Ho incontrato specialisti, ma non è stato possibile. Era quindi una questione di salute, sulla quale vorrei non soffermarmi. Ma non è stata una mia decisione, né qualcosa legato a convinzioni religiose o di altro tipo.

Non sarebbe stato possibile avere un’esenzione?

Abbiamo cercato di ottenere l’esenzione medica con il club, ma è stato impossibile. Quindi abbiamo dovuto scegliere tra vaccinarci con il rischio che comportava o lasciare il Super Rugby, e non volevo correre rischi per la mia salute. Così ho continuato ad allenarmi con la Force, ma arrivate le prime partite, mi è stato detto che non potevo giocare. La pensione? Non l’ho considerato.

Al punto di tornare in Europa? Tuttavia, hai lasciato Clermont nel febbraio 2021, proprio perché volevi tornare in Australia…

Quando il Covid-19 ha colpito, dovevamo stare insieme come una famiglia. Tornare in Europa un anno e mezzo dopo non era il piano. Volevo tornare in Australia, senza pensare al rugby. Inoltre, non avevo un contratto, e nemmeno una proposta in quel momento. Avevo accettato che fosse finita, probabilmente… stavo anche iniziando a cercare un lavoro “classico”. Solo che dopo due settimane di quarantena a Perth, e quando sono dovuto tornare a Canberra, da dove viene mia moglie, una seconda linea della Western Force si è infortunata e mi è stato chiesto se potevo giocare, quindi ho accettato.

Come è successo?

Ho giocato la prima stagione, fino a giugno 2021, quando la mia ultima partita con la Force. Poi sono andato a un ritiro con i Wallabies per tre o quattro mesi, ma mi sono infortunato la prima settimana, quindi non ho giocato. Poi sono tornato a Perth, ho fatto i tre mesi di pre-stagione, le due amichevoli di febbraio, ma non mi era più permesso giocare a Super Rugby… Così ho fondato un piccolo club, di livello Federal 1, che è chiamato Wanneroo. Ho giocato due partite, ed eccomi di nuovo in Francia.

Capisci che i tifosi di Clermont, che ti stimavano molto, avrebbero potuto essere sorpresi da questo ritorno? Cosa vorresti rispondere?

Le cose che accadono in famiglia appartengono alla vita privata. E deve rimanere tale. Non voglio giustificarmi.

Ora parliamo di te. Sei nato a Navutoka nel 1986. Chi era Sitaleki da bambino? E cosa stava sognando?

Sono il quarto di una famiglia di sette figli: quattro femmine e tre maschi. E quando ero giovane, mio ​​padre faceva immersioni subacquee. Pescava, aveva la sua piccola impresa, la sua barca. Volevo essere come lui… Alla fine è morto quando avevo 7 o 8 anni. Si è fatto male in acqua, è andato in ospedale ma era troppo tardi… È stata dura e penso che da quel giorno in poi ho smesso di sognare. Volevo solo vivere la mia vita da bambino, andare a correre, aiutare a coltivare, fare il bagno, pescare ed essere felice.

Cosa stava facendo tua madre?

È rimasta a casa. Sette figli sono un sacco di lavoro (Sorridi). I suoi genitori vivevano negli Stati Uniti e ci aiutavano, ci mandavano del denaro, del cibo. Abbiamo semplicemente vissuto.

Qui hai sport?

Navutoka è un villaggio di 1000-3000 abitanti, dove lo sport principale è il calcio. Quindi ho giocato lì tutta la mia infanzia, fino a rappresentare il Tonga in U16 e U18, durante le partite in Australia. Questi viaggi mi hanno aperto al mondo. Hanno cambiato la mia visione della mia vita e, lì, mi sono detto: “Devo lavorare sodo.” Eravamo poveri e volevo aiutare la mia famiglia

Ma come hai potuto giocare a calcio con questo fisico straordinario?

Allora ero alto e magro (ride). Forse pesavo 85 kg, giocavo come difensore o portiere. Ho finalmente iniziato a rugby quando sono tornato al college, a 17 anni. Non l’avevo mai praticato prima, ma mi piaceva questo sport, lo guardavo in tv ma non potevo praticarlo. Ed è stata probabilmente la finale dei Mondiali del 2003, con il drop di Jonny Wilkinson, che ho visto alla TV del mio vicino, che mi ha fatto davvero venire voglia di cambiare sport.

E allora?

La prima volta che ho giocato a rugby, ho rappresentato Tonga per la scuola. Non so nemmeno come sia stato possibile, ma forse ero abbastanza forte da essere chiamato (Sorridi). E dopo un anno ho ottenuto una borsa di studio che mi ha permesso di andare in Nuova Zelanda, alla Auckland Grammar School, dove ho suonato per due stagioni.

Non è troppo complicato, a 18 anni, lasciare il tuo paese?

Hai sempre vissuto nel tuo paesino di Tonga, e all’improvviso arrivi in ​​una città enorme, con i palazzi, tutto va velocissimo, sei in collegio, non parli inglese. Ho subito avuto nostalgia di casa… Ho detto a mia madre che stavo tornando a casa, ma dovevo andare avanti.

Hai avuto degli hobby?

La musica. L’ho ascoltato tutto il tempo. Reggae, rap, qualunque cosa riuscissi a trovare. Ho recuperato tutte le radio, le cassette che sono state gettate nei bidoni della spazzatura, sono salito in camera mia e le ho ascoltate dopo la scuola, la sera, tutto il tempo.

E come, alla fine, finisci per unirti all’Australia?

In Nuova Zelanda è stato difficile iniziare, anche a scuola, perché c’erano tanti grandi giocatori. E un agente australiano mi ha chiesto di venire, quindi ho accettato. Tranne che in Australia non potevo ottenere un contratto nel Super Rugby. A quel tempo, per essere idoneo, dovevi vivere in Australia per tre anni. Quindi ho giocato due stagioni in XIII, con i Cronulla Sharks, poi mi sono unito alla Western Force.

Dopo due anni? Perché non tre?

Perché volevo davvero suonare nel XV. Mi sono allenato con la Force per un anno e giocavo nell’ARC, la seconda divisione in Australia. E la stagione che seguì, feci la prima partita della stagione con la Force. Solo che poi la Federazione Australiana mi spiegò che dovevo aspettare l’infortunio di un ragazzo per tornare a giocare, perché non avevo esattamente tre anni nel territorio… E con un po’ di pazienza, sono finito a giocare a La Force, con Matt Giteau e Drew Mitchell. Poi ho firmato per i Brumbies, a Canberra, dove ho conosciuto mia moglie. Poi tre stagioni al Waratha. Infine, nel 2013, sono entrato a far parte del Montpellier.

Perché allora unirsi alla Francia?

Mi ero appena sposato e in Australia devi percorrere molte miglia per il rugby. Per sei mesi non vivi in ​​casa e volevo una vita più stabile e più semplice per la mia famiglia. Sapevo che in Francia, nel fine settimana, si lasciano al massimo due giorni per una partita prima di tornare a casa. Ne avevo bisogno, non volevo sacrificare la mia famiglia per il rugby.

Diciotto anni a Tonga, due in Nuova Zelanda, sette in Australia, presto nove in Francia. Qual è il tuo paese?

Sono tongano (Sorridi). Non posso dimenticare da dove vengo. Questo è ciò che mi ha permesso di essere quello che sono oggi. So dove sono cresciuto, cosa ho scoperto. Non potrei mai rimuoverlo dal mio cuore.

Se parlassi con la piccola Sita di Navutoka, sarebbe orgoglioso?

Ora lo sarebbe. Gli direi di non avere rimpianti per quello che ha intrapreso. Tutti commettiamo errori, abbiamo alti e bassi e nessuno è perfetto. Ma sì, penso di sì.

Perché ora”?

Non ho sempre fatto tutto bene. Sono cresciuto molto e sono orgoglioso da 11/12 anni… Quando avevo vent’anni, ho commesso degli errori, ma ho imparato da loro. Fa parte del processo… Il più grande cambiamento nella mia vita è stato quando ho dato la mia vita a Cristo. A Gesù. Quando avevo 23 anni. Mi ha permesso di crescere. Ero già cristiano, ma ho imparato a costruire la mia fede, ho capito le cose. Questo è il più grande cambiamento della mia vita.

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