Lamar Jackson afferma che venerdì è il punto limite per i colloqui di contratto


OWINGS MILLS, Md. (AP) — Il tempo stringe per Lamar Jackson e i Baltimore Ravens.

Il quarterback stellare ha detto mercoledì che venerdì sarebbe stato il punto di interruzione in cui le trattative per un’estensione del contratto avrebbero dovuto essere annullate prima dell’inizio della stagione regolare. In precedenza aveva indicato che potrebbe esserci una sorta di scadenza e che sperava di concludere un accordo prima della stagione, ma ora ha chiarito il calendario con cui sta lavorando.

“La fine di questa settimana”, ha detto Jackson quando gli è stato chiesto quando fosse la sua scadenza. “Venerdì. Venerdì.”

Jackson non ha offerto molti altri dettagli sullo stato dei colloqui sul contratto, e questo è coerente con la sua posizione sull’argomento per tutta la bassa stagione. Sta entrando nella sua quinta stagione di opzioni, e dopodiché, i Ravens possono sempre usare il tag di franchigia per mantenerlo. Quindi, in teoria, non è un grosso problema se i colloqui di estensione si trascinano alla prossima offseason, a meno che quest’anno non gli succeda qualcosa come un grave infortunio.

Jackson, che si sta rappresentando nelle trattative contrattuali, non sembrava troppo preoccupato per quel rischio.

“È stato un rischio piuttosto grosso la scorsa stagione, l’anno prima. Non stavo pensando alle trattative contrattuali in quel periodo”, ha detto. “In questa stagione, sarà la stessa cosa”.

Jackson è caduto per un infortunio alla caviglia che gli ha fatto saltare le ultime quattro partite della scorsa stagione, ma tutte le indicazioni sono che l’MVP del campionato 2019 è a pieno regime per l’apertura di domenica in trasferta contro i New York Jets. Sembra che i compagni di squadra di Jackson siano in gran parte all’oscuro di come stanno procedendo i colloqui sul contratto.

“Non ne parla davvero, quindi non è stata davvero una distrazione. Penso che sia sicuramente interessante come sta andando, ma nessuno sa cosa sta succedendo”, ha detto il cornerback Marlon Humphrey. “Speriamo che possano finire abbastanza presto qui, ma non ho dubbi che sarà qui per tutta la sua carriera, quindi sono entusiasta di questo, essendo il suo compagno di squadra per molto tempo”.

Anche se può sembrare improbabile che i Ravens perdano Jackson dopo questa stagione, è comunque degno di nota il fatto che questi negoziati non siano ancora conclusi, specialmente ora che Kyler Murray – arruolato un anno dopo Jackson – ha ricevuto il suo nuovo grande accordo.

“Sono affari, quindi sono stati affari per l’intero processo”, ha detto Jackson. “Solo prendendolo un giorno alla volta. Ogni volta che ci incontriamo, ci incontriamo, cose del genere”.

All’inizio di questa settimana, l’allenatore John Harbaugh sembrava fiducioso che questo problema non stia danneggiando la concentrazione di Jackson.

“Spera di ottenere un nuovo contratto. Speriamo di fargli avere un nuovo contratto. Ma tutto il resto sono affari”, ha detto Harbaugh.

“Non c’è nient’altro che arrivare a qualcosa che sia reciprocamente gradevole. Questo è il modo in cui si fanno tutti questi accordi. Quindi, ovviamente, sono molto fiducioso e so che tutti sperano davvero di farlo. Ma il focus resta sul calcio. Lamar è così, allenatori e giocatori sono tutti così”.

I Jets hanno in programma di iniziare questa settimana Joe Flacco come quarterback, quindi se Jackson e i Ravens non sono d’accordo su un’estensione, i riflettori potrebbero rapidamente passare ad altre trame. Per lo meno, la suspense sul suo contratto prevede di andare in pausa per un po’.

“Kickoff, non parlerò di un contratto”, ha detto Jackson. “Sto pensando direttamente ai Jets intorno all’ora del calcio d’inizio.”

NOTE: I Ravens hanno indicato RB JK Dobbins (ginocchio), CB Marcus Peters (ginocchio) e T Ronnie Stanley (caviglia) come limited nelle prove libere di mercoledì. DT Travis Jones (ginocchio) non si è allenato. “Ho detto a (Dobbins) che voglio che rallenti, ma ha un bell’aspetto”, ha detto Jackson. “Speriamo che uscirà tra un paio di settimane. Non vedo l’ora che arrivi quel ragazzo, ed è molto ansioso di giocare”.

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