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Joe Salisbury attenua i festeggiamenti dopo aver mantenuto il titolo di doppio maschile negli Stati Uniti in “momento triste”

Joe Salisbury attenua i festeggiamenti dopo aver mantenuto il titolo di doppio maschile negli Stati Uniti in "momento triste"


Joe Salisbury pone con il suo partner di doppio Rajeev Ram (a destra) dopo la partita – USA TODAY SPORTS

Dopo aver difeso con successo la sua corona agli US Open a New York, il principale giocatore di doppio britannico Joe Salisbury ha ammesso di aver attenuato i suoi festeggiamenti in segno di rispetto durante questo periodo di lutto nazionale.

Sempre un personaggio discreto, Salisbury si è seduto in silenzio sulla sua sedia dopo che lui e il suo partner americano Rajeev Ram erano diventati i primi uomini a vincere due titoli consecutivi degli US Open di doppio dalla coppia australiana di Mark Woodforde e Todd Woodbridge a metà degli anni ’90.

“Non sembrava appropriato celebrare eccessivamente o almeno mostrarlo troppo”, ha detto Salisbury ai giornalisti in seguito, “perché ovviamente tutti a casa e in tutto il mondo sono in lutto.

“È decisamente strano trovarsi in questa situazione”, ha aggiunto Salisbury. “Ovviamente siamo molto contenti del successo che abbiamo avuto, ma, sì, è un momento triste nello stesso momento.”

Ci sarebbe sempre stato un vincitore britannico in questa finale, poiché gli avversari di Salisbury e Ram erano Neal Skupski del Liverpool e Wesley Koolhof dell’Olanda.

Se il risultato fosse andato dall’altra parte, Skupski sarebbe diventato il nuovo numero 1 del mondo, facendo cadere Salisbury dall’alto trespolo che ha occupato dall’inizio di aprile. Ma è stata la squadra più esperta a controllare meglio i punti più importanti, ottenendo 7-6, 7-5 vincitori in 1 ora e 56 minuti.

Entrambi i britannici sono entrati in campo indossando i ringraziamenti della triste notizia da casa: una fascia nera per Salisbury e un nastro nero per Skupski. “Ne ho visti tanti [the news bulletins] ieri”, ha detto Skupski dopo la partita, “perché era in TV accanto a noi quando Joe stava giocando.

“E’ stato un po’ strano, noi suonavamo quando il Paese è in lutto. [The Queen] era una grande serva e ricorderemo che era una donna incredibile”.

Ram e Salisbury vanno a sbattere i pugni dopo aver vinto un punto - GETTY IMAGES

Ram e Salisbury vanno a sbattere i pugni dopo aver vinto un punto – GETTY IMAGES

Salisbury e Skupski potrebbero ritrovarsi a combinarsi la prossima settimana a Glasgow, dove la Gran Bretagna proverà a qualificarsi per le finali di Coppa Davis di novembre. Ma venerdì erano avversari e Skupski ha subito fatto sentire la sua presenza seppellendo il suo primissimo tiro al volo nell’addome di Ram da breve distanza.

Se Ram fosse stato un tipo meno sportivo, avrebbe potuto reagire in modo più forte, ma si è semplicemente voltato dall’altra parte e ha continuato il lavoro. Per il resto della partita, Skupski e Koolhof sono stati la coppia leggermente più appariscente, realizzando il tiro più memorabile. Ma i campioni in carica erano semplicemente più fermi quando contava.

Le statistiche mostrano quanto fosse serrata la gara, con 83 punti rivendicati dalla squadra di Salisbury contro i 78 di Skupski. La fase più critica è stata probabilmente il tie-break del primo set, e in particolare il momento in cui Koolhof – che era stato il miglior giocatore in campo durante quel primo set – è arrivato a servire sul 4-3.

È andato al rovescio dei suoi avversari su entrambi i punti di servizio, ed entrambe le volte la palla è tornata indietro di colpo per un netto vincitore. Da una mini rottura, Skupski e Koolhof sono stati improvvisamente una mini rottura, e Salisbury ha messo via un tiro al volo di routine per rivendicare quel tie-break critico con un margine di 7-4.

“Sento che da parte mia non ho dato il meglio di me”, ha detto Skupski, il cui ritorno è stato fuori colore nelle prime fasi. “Ma Joe e Rajeev suonano bene e non ti lasciano giocare bene. Per questo sono i campioni e da tempo sono anche in testa alla classifica”.

Per Salisbury, la sensazione era “molto dolce, soprattutto [after] come abbiamo concluso gli ultimi due slam. Abbiamo avuto match point all’Open di Francia e a Wimbledon e abbiamo perso entrambe le partite… stare seduti qui dopo essere tornati da situazioni difficili in alcune partite lo rende davvero speciale”.

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