Il giudice federale blocca la legge dell’Arizona che limita le riprese della polizia


PHOENIX (AP) – Un giudice federale venerdì ha bloccato l’applicazione di una nuova legge dell’Arizona che limita il modo in cui il pubblico e i giornalisti possono filmare la polizia, concordando con l’American Civil Liberties Union e diverse organizzazioni di media che hanno sostenuto che violava il Primo Emendamento.

Il giudice distrettuale degli Stati Uniti John J. Tuchi ha emesso un’ingiunzione preliminare che impedisce l’applicazione della legge quando dovrebbe entrare in vigore il 24 settembre. La rapida decisione è arrivata dopo il procuratore generale repubblicano dell’Arizona Mark Brnovich e l’ufficio del procuratore e dello sceriffo nella contea di Maricopa ha detto al giudice che non avevano intenzione di difendere la legge. Sono stati nominati come imputati nella causa intentata il mese scorso.

La legge è stata promulgata dalla legislatura controllata dai repubblicani sull’opposizione unificata dei democratici e firmata dal governatore del GOP Doug Ducey il 6 luglio.

Rende illegale filmare consapevolmente gli agenti di polizia a 8 piedi (2,5 metri) o più vicino se l’agente dice alla persona di fermarsi. E su una proprietà privata, un agente che decide che qualcuno sta interferendo o che l’area non è sicura può ordinare alla persona di interrompere le riprese anche se la registrazione viene effettuata con il permesso del proprietario.

La sanzione è un reato che probabilmente incorrerebbe in una multa senza il carcere.

KM Bell, un avvocato dell’ACLU che ha fatto pressioni contro il disegno di legge alla legislatura ed era in tribunale venerdì, si è detto contento che il giudice abbia agito rapidamente.

“Siamo estremamente gratificati dal fatto che gli Arizonani non avranno violato i loro diritti costituzionali e la loro capacità di registrare la polizia criminalizzata da questa legge”, ha detto Bell.

I video dei cellulari degli astanti sono in gran parte accreditati per aver rivelato la cattiva condotta della polizia, come la morte di George Floyd nel 2020 per mano degli ufficiali di Minneapolis, e che hanno rimodellato la conversazione sulla trasparenza della polizia. Ma i legislatori repubblicani dell’Arizona affermano che la legislazione era necessaria per limitare le persone con telecamere che ostacolano deliberatamente gli ufficiali.

Tuchi ha concesso al legislatore una settimana per decidere se vuole difendere la legge. L’ACLU e i gruppi mediatici chiedono un’ingiunzione permanente.

Il rappresentante repubblicano John Kavanagh, un agente di polizia in pensione che ha sponsorizzato la legge, ha detto di essere stato “colto di sorpresa” quando Brnovich non si è mosso per difendere la legge.

“Pensavo che il procuratore generale avrebbe svolto il suo lavoro di procuratore dello stato e avrebbe difeso una legge approvata dallo stato”, ha detto Kavanagh. “Stiamo cercando di riunirci con il presidente (della Camera) e il presidente (del Senato) e vedere se il legislatore lo difenderà, ma c’è anche la possibilità che qualche gruppo esterno si faccia avanti”.

L’ufficio di Brnovich è incaricato di difendere le leggi statali. Ma in questo caso, il suo portavoce, Katie Conner, ha affermato che poiché il procuratore generale non ha autorità di contrasto in questo tipo di casi, era la parte sbagliata da citare in giudizio.

Matt Kelley, un avvocato che ha rappresentato le testate giornalistiche che hanno citato in giudizio, ha sostenuto nei suoi atti giudiziari che Brnovich non ha ragione. Ha osservato che per legge il procuratore generale può intervenire e far rispettare le leggi che normalmente farebbero i pubblici ministeri della contea.

Kavanagh ha affermato che consentire alle persone di registrare da vicino la polizia mentre stanno facendo l’applicazione, come effettuare arresti o trattare con una persona disturbata, potrebbe mettere in pericolo gli agenti e ha notato che ha apportato diverse modifiche per affrontare le preoccupazioni dell’ACLU. Questi includono la modifica della restrizione da 16 piedi (4,8 metri) a 8 piedi.

“Quindi penso che questo sia incredibilmente ragionevole”, ha detto. “E se ciò che sta causando il problema è il mio limitarlo solo a questi personaggi delle forze dell’ordine in tutti gli incontri, quanto sia ironico il fatto che cercare di limitare la portata della portata del governo sia incostituzionale. Ma immagino sia il mondo in cui viviamo”.

Kelley ha detto che la legge era molto problematica. Ha elogiato Tuchi per aver accettato rapidamente che la legge non soddisfaceva i requisiti necessari per limitare le protezioni del Primo Emendamento per le riprese delle attività delle forze dell’ordine.

“Non c’era nulla nella legge che dicesse che la persona che registra deve interferire con le forze dell’ordine o molestare gli ufficiali o altrimenti fare qualcosa che creerebbe un pericolo o una distrazione”, ha detto Kelley. “Tutto ciò che proibiva era semplicemente stare lì, a fare una registrazione video. E poiché si tratta di un’attività protetta dal Primo Emendamento, questa legge era in apparenza incostituzionale”.

La legislazione originale è stata modificata in modo che si applichi solo a determinati tipi di azioni di polizia, compresi gli interrogatori di sospetti e gli incontri che coinvolgono problemi di salute mentale o comportamentale. Esenta le persone soggette all’interazione della polizia o in un’auto ferma.

In casi simili, sei delle dozzine di corti d’appello statunitensi della nazione hanno deciso di consentire alle persone di registrare la polizia senza restrizioni. Subito dopo la firma della legge dell’Arizona, la 10th Circuit Court of Appeals di Denver ha stabilito che la causa di un giornalista e blogger di YouTube contro un dipartimento di polizia suburbano di Denver potrebbe andare avanti. Il blogger ha detto che un agente gli ha impedito di registrare una fermata del traffico nel 2019.

Il dipartimento di polizia di Phoenix, che sovrintende alla quinta città più grande della nazione, è stato criticato negli ultimi anni per il suo uso della forza, che colpisce in modo sproporzionato i residenti neri e nativi americani.

Reporter e fotografi hanno affermato che questa legge renderà quasi impossibile svolgere il proprio lavoro, soprattutto in occasione di eventi di massa come le proteste. I punti vendita citati in giudizio includono Phoenix Newspapers Inc., capogruppo di The Arizona Republic; televisione grigia; Scripp Media; KPNX-TV; emittenti televisive Fox; NBCUniversal Media; l’Arizona Broadcasters Association; Sala stampa degli Stati; Associazione dei giornali dell’Arizona; e la National Press Photographers Association.

L’Associated Press ha presentato una memoria a un amico del tribunale esortando Tuchi a bloccare l’applicazione della legge. Gli avvocati dell’AP hanno affermato che in particolare i fotografi potrebbero essere coinvolti durante la copertura dei raduni, dove ciò potrebbe limitare la loro capacità di catturare tutte le interazioni tra polizia e manifestanti.

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