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Iga Swiatek abbatte Sabalenka per organizzare la finale degli US Open contro Ons Jabeur

Iga Swiatek abbatte Sabalenka per organizzare la finale degli US Open contro Ons Jabeur


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<p><figcaption class=Fotografia: Corey Sipkin/AFP/Getty Images

Pochissime cose che Ons Jabeur ha ottenuto nella sua carriera pionieristica e sempre più illustre sono arrivate facilmente o rapidamente. Il suo successo è stato il culmine di una crescita lenta e graduale, senza passi mancati. Il passaggio dalla sua imponente carriera da junior alla top 100 è stato abbastanza impegnativo e la sua ascesa da allora ha richiesto tempo. Ma significa che ha costruito solide basi e raramente ha fatto un passo indietro.

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L’ultimo passo avanti per Jabeur è arrivato all’inizio dell’estate, quando ha raggiunto la sua prima finale del Grande Slam a Wimbledon. Anche se non ha vinto, l’ha solo infusa con ancora più fiducia e calma nei momenti importanti.

Tutta quella fiducia era in mostra quando Jabeur ha smantellato Caroline Garcia, la giocatrice in forma dell’estate, 6-1, 6-3 per raggiungere la sua prima finale degli US Open e la seconda finale del Grande Slam consecutiva. È la prima giocatrice araba e donna africana a raggiungere la finale degli US Open.

“Sembra più reale solo per essere di nuovo in finale”, ha detto Jabeur. “A Wimbledon stavo semplicemente vivendo il sogno e non riuscivo a crederci. Anche subito dopo la partita, stavo solo per fare le mie cose e non mi rendevo conto che era già un risultato straordinario. Ma ora spero solo di abituarmi”.

Jabeur affronterà la sfida più dura possibile in finale, Iga Swiatek, in un match tra i due migliori giocatori del mondo. Dopo essere caduto due volte in un break in una semifinale di tre set serrata e intensa, Swiatek ha vinto le ultime quattro partite di una finale di alta qualità battendo Aryna Sabalenka 3-6, 6-1, 6-4. È anche la sua seconda finale del Grande Slam dell’anno, dopo aver vinto l’Open di Francia, e la sua prima carriera lontano dalla terra battuta.

“Non mi aspettavo molto da me stesso perché Aryna è un buon server e non ero sicuro di averla spezzata”, ha detto Swiatek, il numero 1 al mondo, dello svantaggio del terzo set. “Ma mi sento come se avessi giocato a un livello pari, quindi è fantastico”.

Sabalenka vive e muore ancora per la sua offesa, ma negli ultimi 18 mesi ha trovato un modo per sfruttare il suo potere, salendo al numero 2 in carriera l’anno scorso. A New York, dopo aver affrontato i problemi di servizio che l’hanno afflitta per tutta la stagione, ha giocato di gran lunga il miglior tennis dell’anno.

Nonostante abbia raggiunto la sua prima semifinale degli US Open con chiari miglioramenti dopo un’estate complicata dopo la fine delle sue 37 vittorie consecutive, Swiatek era ancora alla ricerca della sicurezza e del livello di gioco che aveva comandato all’inizio dell’anno.

Ons Jabeur festeggia dopo aver vinto la semifinale degli US Open contro Caroline Garcia. Fotografia: Mike Segar/Reuters

La loro forma in semifinale si è riflessa nelle prime fasi quando il tiro penetrante di Sabalenka ha strappato Swiatek, che ha lottato duramente con il suo tempismo e ha spruzzato errori. Ma sotto un set, Swiatek è entrato in azione. Ha eliminato i suoi errori, ha assorbito il primo tiro di Sabalenka con la sua difesa spettacolare e ha giocato un set pulito di tennis.

Quando il livello è salito ed entrambi i giocatori si sono scambiati colpi in un teso set decisivo, Sabalenka ha fatto le prime mosse, due volte in vantaggio con un break. Quando è caduta 2-4, però, Swiatek è tornata subito in campo con la forza. Ha bloccato il suo gioco, eliminando gli errori non forzati, ha assorbito il primo tiro di Sabalenka e ha vinto quattro partite.

“Sono sempre dura con me stessa, ma negli ultimi due giorni sono solo grata di aver superato questa fase del torneo”, ha detto.

All’inizio della notte, Garcia era arrivato all’Arthur Ashe Stadium come giocatore in forma dell’estate. Aveva vinto 13 partite di fila, risalenti alla sua corsa per il titolo tentacolare a Cincinnati dalle qualificazioni, il suo successo guidato dal servizio ad un livello estremamente alto e soffocando i suoi avversari con un attacco implacabile.

Ma gran parte della carriera di Garcia finora è stata definita dalla sua testa. A differenza di Jabeur, Garcia è stridente e i suoi momenti di gioco d’élite sono arrivati ​​​​in brevi raffiche. È stato immediatamente chiaro che sentiva i nervi saldi dell’occasione quando ha perso il servizio in una partita di apertura disseminata di errori.

La crescente esperienza di Jabeur le ha permesso di gestire l’occasione molto meglio. Ha servito incredibilmente bene, colpendo costantemente i suoi punti ed esponendo il posizionamento di ritorno avanzato di Garcia. Ha condito Garcia con fette e cambi di ritmo, giocando a tennis disciplinato mentre tradiva pochissimo.

In seguito, Jabeur ha detto che era una rara occasione in cui il suo allenatore, Issam Jellali, pensava di aver seguito i loro piani alla perfezione e non aveva nulla da dire. Di conseguenza, Jabeur tornerà alla classifica n. 2 dopo il torneo.

“Mi sento come questa finale, sto andando a pieno titolo, sto andando per tutto”, ha detto Jabeur. “Sicuramente anche imparare dalla finale di Roma, Madrid e altre. Ma mi sento molto positivo su questo. La cosa più importante è non pentirsi, perché su questo darò tutto. Anche se questo non accadrà, sono molto sicuro che ne arriverà un altro”.

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