I ciclisti su strada perdono la speranza nella loro federazione


Tuttavia, ciò che sta piuttosto facendo notizia è la loro incapacità di supportare e preparare adeguatamente i propri atleti ad andare ai Campionati del Mondo su strada che si svolgeranno tra poche settimane in Australia. Come è possibile? Non possiamo ancora incolpare COVID-19 per questa mancanza di fondi.

Dall’inizio della pandemia sono state vendute un numero record di biciclette. Ci sono moltissimi fan che seguono gli eventi su strada e mountain bike. Basti pensare ai 40.000 spettatori di Mont-Sainte-Anne che hanno assistito a questa strepitosa vittoria della canadese Finn Isle in discesa, e possiamo anche aspettarci decine di migliaia di tifosi durante i Gran Premi del Québec e di Montreal.

Pochissimi sport possono vantare di avere così tanti seguaci e spettatori. E nonostante ciò, non possiamo nemmeno pagare i biglietti aerei per mandare i migliori ciclisti della nazione a rappresentare bene il nostro Paese al Mondiale? Molto poco stimolante per la prossima generazione.

Comprendiamo che il finanziamento di Own the Podium si rivolge principalmente al ciclismo su pista e questo è un problema in sé, perché crea divisioni in un’organizzazione che dovrebbe lavorare all’unisono per sviluppare il maggior numero possibile di ciclisti, indipendentemente dalla disciplina. Tornerò su questo punto, ma prima parliamo di quello che sembra essere il problema fondamentale.

IL problema con Cycling Canada è molto più del denaro, è piuttosto il suo atteggiamento che rasenta la mancanza di rispetto verso i suoi migliori atleti. Nel novembre 2020 Hugo Houle aveva pubblicato una lettera aperta a Cycling Canada dove denunciava appunto il mancato rispetto della federazione per il ciclismo su strada.

Pochi mesi dopo, il mio collega Michel Chabot ha seguito i più grandi atleti canadesi maschi dello sport; tutti hanno sostenuto categoricamente e pubblicamente la lettera di Hugo e hanno chiesto a Cycling Canada di seguire meglio il proprio piano strategico. Stiamo parlando di Svein Tuft, Mike Woods, Antoine Duchesne, Guillaume Boivin e nientemeno che Steve Bauer.

Quindi questa settimana ho chiesto a Hugo Houle se qualcuno al Cycling Canada lo avesse contattato per dare seguito al suo rilascio pubblico. No! Niente. Niente? Nemmeno una ricevuta di ritorno? No.

Questa è l’ultima mancanza di rispetto! Come può un’organizzazione ignorare i più grandi nomi nella storia del proprio sport? Va inoltre precisato che Hugo ei suoi accoliti in viaggio non si lamentavano solo; hanno offerto soluzioni interessanti.

Possiamo quindi concludere che per Cycling Canada l’atleta non è il cliente, è una merce, che non possono nemmeno monetizzare.

Hugo Houle

Foto: Getty Images/Bryn Lennon

Torniamo a questo Piano Strategico

Oltre quattro anni fa, Own the Podium ha sostenuto una revisione completa di Cycling Canada per attuare un nuovo piano strategico. Per fare questo era stato assunto come consulente uno dei leader nel mondo organizzativo del ciclismo, il britannico Peter Keen. A settembre 2020 il Piano strategico è stato approvato dal Consiglio di Amministrazione.

Un punto importante in questo piano era creare una collaborazione tra le cinque discipline ciclistiche: strada, pista, BMX, ciclocross e mountain bike. È chiaro, un atleta di BMX potrebbe diventare un campione in pista con la sua forza esplosiva, un atleta di strada potrebbe trarre vantaggio dall’andare in mountain bike per controllare meglio la sua macchina sul selciato tra Parigi e Roubaix, un atleta di pista trarrebbe vantaggio dall’uscirne il suo velodromo per vedere il sole e sviluppare la sua resistenza sulla strada.

Ora portiamo questa logica ad un’età più giovane, non solo sarà più divertente per questi bambini esplorare altri sport su due ruote, ma cresceranno sviluppando molteplici abilità che li renderanno migliori atleti nella disciplina di loro scelta.

Se alcuni dubitano ancora di questo approccio, diamo un’occhiata a ciò che viene fatto altrove. Come sappiamo, nello sport olimpico spesso ci piace confrontarci con Australia e Gran Bretagna, che sembrano fare le cose bene. La Gran Bretagna ha appena annunciato la sua squadra per i Campionati del Mondo su strada.

In gara i ciclisti canadesi Allison Beveridge, Ariane Bonhomme, Annie Foreman-Mackey e Georgia Simmerling.

La squadra canadese nell’inseguimento a squadre

Foto: Getty Images / Justin Setterfield

Ovviamente gli inglesi hanno davvero capito l’importanza di questo approccio multidisciplinare, anche sette atleti che fanno parte della squadra d’élite maschile fanno atletica, e non in modo partecipativo. Molti sono medagliati ai Campionati del Mondo e ai Giochi Olimpici. Il miglior esempio, Ethan Hayter, non è altro che il campione del mondo in carica nella pista omnium e ha buone possibilità di ottenere il massimo dei voti su strada in Australia.

Questo piano strategico canadese è persino così valido che uno di coloro che hanno contribuito al suo sviluppo è ora impiegato da Cycling Australia: Jesse Korf. Possiamo già dire che oltre l’80% del piano strategico dell’Australia è molto simile a quello del Canada, quindi deve essere un buon piano, giusto? Il problema qui è che finché alcune persone che denigrano questo piano (ei suoi creatori) rimarranno nell’organizzazione, questo piano rimarrà più o meno di un collegamento su un sito web.

Una riorganizzazione interna sembra necessaria se vogliamo che l’eredità di Hugo Houle sia qualcosa di più di un bel ricordo nella storia del ciclismo canadese.

E se fossi in loro, diciamo che inizierei almeno chiamandolo.

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