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Gli Stati Uniti contano il milionesimo trapianto di organi mentre spingono per di più

Gli Stati Uniti contano il milionesimo trapianto di organi mentre spingono per di più


Venerdì gli Stati Uniti hanno contato il milionesimo trapianto di organi, una pietra miliare che arriva in un momento critico per gli americani che aspettano ancora disperatamente quella possibilità di sopravvivenza.

Ci sono voluti decenni dal primo successo – un rene nel 1954 – per trapiantare 1 milione di organi e i funzionari non possono rivelare se anche quest’ultimo fosse un rene o qualche altro organo. Ma i sostenitori hanno aperto una nuova campagna per accelerare il prossimo milione di trapianti incoraggiando più persone a registrarsi come donatori di organi.

Eppure il sistema dei trapianti della nazione è a un bivio. Più persone che mai stanno ricevendo nuovi organi: un record di 41.356 solo l’anno scorso. Allo stesso tempo, i critici fanno esplodere il sistema per le politiche e gli errori veri e propri che sprecano organi e costano vite umane.

La rabbia è esplosa il mese scorso in un’audizione della commissione del Senato in cui i legislatori hanno accusato la United Network for Organ Sharing, un’organizzazione no-profit che detiene un contratto governativo per gestire il sistema dei trapianti, per l’ingombrante tracciabilità degli organi e la scarsa supervisione.

“Questo è stare sulle tue mani mentre le persone muoiono”, ha detto la senatrice Elizabeth Warren, D-Massachusetts all’amministratore delegato dell’organizzazione mentre lei e altri senatori hanno suggerito che UNOS dovrebbe essere sostituito.

L’UNOS adotta continuamente misure per migliorare l’approvvigionamento di organi e l’equità e non sarà soddisfatto fino a quando tutti coloro che hanno bisogno di un trapianto non ne avranno uno, ha risposto il CEO Brian Shepard.

Altri esperti affermano che i fuochi d’artificio sono una distrazione dai lavori già in corso.

“Tutti vorrebbero che il sistema fosse migliore”, ha affermato Renee Landers, esperta di diritto sanitario della Suffolk University che, come parte di un comitato consultivo scientifico indipendente del governo, è coautrice di un progetto per il cambiamento all’inizio di quest’anno.

Quel progetto, delle Accademie nazionali delle scienze, dell’ingegneria e della medicina, fissa una scadenza di cinque anni per il miglioramento di ogni parte del complesso sistema di trapianti, compresi i gruppi che raccolgono organi da donatori deceduti, i centri trapianti che decidono quali utilizzare e le agenzie governative che regolano entrambi.

“Concentrarsi su un solo aspetto in realtà non consentirà di raggiungere questo obiettivo”, ha affermato Landers. “Ci sono così tanti altri pezzi che devono andare a posto.”

Negli Stati Uniti, più di 400.000 persone vivono con organi trapiantati funzionanti, ha affermato l’UNOS venerdì. Per tutte le vite salvate ogni anno, più di 105.000 persone sono nella lista nazionale ancora in attesa di un nuovo rene, fegato, cuore o altro organo, e circa 17 muoiono al giorno in attesa.

Troppo spesso gli organi potenzialmente utilizzabili non vengono recuperati da aspiranti donatori e troppi ospedali rifiutano organi non perfetti che potrebbero comunque offrire un buon risultato per il paziente giusto, ha rilevato il rapporto delle National Academies.

I reni sono l’organo più richiesto e quasi un quarto di quelli donati l’anno scorso sono stati scartati, rifiutati dagli ospedali per una serie di motivi.

Un’indagine della Commissione Finanze del Senato ha rilevato ulteriori problemi, tra cui i fallimenti dei test che tra il 2008 e il 2015 hanno portato a 249 pazienti trapiantati a sviluppare malattie da organi donati, 70 dei quali sono morti. In altri casi, gli organi spediti da un ospedale all’altro sono stati persi durante il trasporto o ritardati così a lungo da non essere utilizzabili.

Anche se questo tipo di errori non dovrebbe mai accadere, sono una piccola frazione delle decine di migliaia di trapianti eseguiti in quel periodo di tempo.

Le soluzioni ai problemi più comuni – procurarsi più organi e assicurarsi che vengano utilizzati – sono più difficili ma i tentativi sono in corso:

–I trapianti di rene sono aumentati del 16% l’anno scorso — e del 23% tra i pazienti neri — attribuiti a un cambiamento ordinato dall’UNOS nel modo in cui gli organi vengono distribuiti che consente ai reni di essere spediti a pazienti più malati più lontani piuttosto che essere offerti prima agli ospedali vicino a dove sono stati donati.

–A luglio, UNOS ha detto agli ospedali di smettere di usare una certa formula per testare la funzione renale che può sottovalutare la necessità di un trapianto dei pazienti neri e lasciarli in attesa più a lungo rispetto ai pazienti bianchi similmente malati.

–Alcune “organizzazioni di approvvigionamento di organi” o OPO recuperano organi da donatori deceduti a tassi molto più elevati rispetto ad altri. Medicare quest’anno ha finalizzato nuove regole che richiedono miglioramenti o le prestazioni a basso rendimento potrebbero essere chiuse nel 2026.

—Gli OPO sono riluttanti a recuperare organi tutt’altro che perfetti che sanno che gli ospedali vicini non accetteranno. Alcuni ospedali possono sempre rifiutare i reni di donatori di età superiore ai 70 anni o di diabetici, per esempio. Ma presto, i tassi di accettazione del rene dei centri trapianti saranno monitorati come una nuova misura di qualità.

Per prepararsi, dozzine di ospedali stanno utilizzando nuovi filtri informatici per rifiutarsi anche di ricevere offerte che non intendono accettare. Saltarli potrebbe consentire a quelle offerte di raggiungere più rapidamente luoghi come il centro trapianti della Yale University – noto per il successo con reni non perfetti – prima che gli organi rimangano sul ghiaccio troppo a lungo per essere utilizzabili.

“Non puoi criticare gli OPO per non aver recuperato organi se non stai iniziando a ritenere i programmi di trapianto responsabili delle decisioni che prendono”, ha affermato il dott. Richard Formica, specialista in reni, direttore della medicina dei trapianti di Yale. “Dobbiamo trovare modi per incentivare le persone a cambiare i loro comportamenti”.

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L’Associated Press Health and Science Department riceve il sostegno del Department of Science Education dell’Howard Hughes Medical Institute. L’AP è l’unico responsabile di tutti i contenuti.

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