sports

Albert Pujols non ha bisogno di 700 fuoricampo. Questo rende l’inseguimento ancora più dolce

Albert Pujols non ha bisogno di 700 fuoricampo.  Questo rende l'inseguimento ancora più dolce


Il mio terapeuta pensa che mi debba preoccupare meno della convalida esterna. Penso che sia una bella aspirazione illuminata, ma un po’ patologizza essere una persona. (Voglio dire, davvero, chi non lo fa ti interessa la convalida esterna?) Sembra particolarmente irraggiungibile per chiunque lavori in uno spazio di intrattenimento pubblico. Ma suppongo che sotto questo aspetto Albert Pujols abbia più successo di me.

Non appena tornò ai St. Louis Cardinals con un contratto di un anno in primavera, Pujols ha annunciato che sarebbe stato un tour d’addio: Aveva intenzione di ritirarsi dopo la stagione 2022. Durante un decennio ad Anaheim, il più grande battitore di una generazione precedente era scivolato in una relativa oscurità, ma un periodo avvincente con i Dodgers nella seconda metà gli è valso l’opportunità di uscire alle sue condizioni, proprio come aveva detto a ESPN che sperava da fare.

La riunione è andata meglio di quanto chiunque avrebbe potuto prevedere. Non solo i Cardinals sono probabilmente legati alla post-stagione, Pujols ha prosperato come mentore e nel suo ruolo di plotone, pubblicando i suoi migliori numeri offensivi dall’ultima volta che ha giocato a St. Louis. Tanto bravo, infatti, che nella sua 22a stagione Pujols si ritrova a inseguire 700 fuoricampo, con una concreta possibilità di arrivarci.

Attualmente a 695 anni nelle 138 partite dei Cardinals, è arrivato abbastanza vicino per entrare a far parte del club esclusivo – solo Babe Ruth, Hank Aaron e Barry Bonds hanno superato quella soglia – che la gente ha iniziato a chiedersi: riuscirà veramente andare in pensione? E se lo fosse davvero davvero vicino a 700?

“Ho ancora intenzione di ritirarmi, non importa se finirò per raggiungere 693, 696, 700, qualunque cosa”, ha detto Pujols a USA TODAY Sports, quando era a 692. “No, ne ho abbastanza. Sono contento di aver fatto l’annuncio che era così quando ho firmato. Davvero, non cambierei nulla.”

Albert Pujols dei St. Louis Cardinals alza il cappello dopo aver segnato un fuoricampo di due run durante l’ottavo inning di una partita di baseball contro i Chicago Cubs domenica, 4 settembre 2022, a St. Louis. (Foto AP/Jeff Roberson)

Ho pensato di nuovo a quei commenti di recente quando Serena Williams ha detto della sua performance agli US Open dopo aver annunciato la sua intenzione di ritirarsi dal tennis: “Sono solo Serena, lo sai. Non ho niente da dimostrare. Non ho assolutamente niente da perdere .”

Com’è speciale, e raro immagino, provare una tale contentezza nel crepuscolo del tipo di carriera che di solito finisce quando il tuo corpo tradisce le tue capacità. È quasi impossibile uscire in cima; la maggior parte degli atleti si ritira come gusci del loro sé superiore.

Pujols ha ottenuto risultati più che sufficienti per sentirsi orgoglioso, per sentirsi fiducioso che la sua ultima partita non sarà a più di cinque anni dalla sua introduzione nella Hall of Fame. Non puoi non cura dei riconoscimenti come atleta professionista. Ma forse puoi averne abbastanza di quelli individuali: abbastanza premi MVP (3), Silver Sluggers (6), Gold Gloves (2), fielding bibles (5), Hank Aaron Awards (2), Roberto Clemente Awards (1), Premi Rookie of the Year (1), selezioni All-Star (11), titoli di battuta (1), più un paio di anelli delle World Series: il perseguimento di qualcosa di più non supera più una contabilità personale delle tue priorità.

Forse la soddisfazione personale non è inversamente proporzionale al successo.

La cosa meravigliosa dell’inseguimento del 700 di Pujols è che ha trasformato la sua ultima stagione in una degna corona celebrativa della carriera che lo ha reso famoso prima che lo rendesse un imbarazzante e persistente testamento a tutto ciò che non era più. Nelle ultime settimane in cui ha giocato a baseball nella major league, i suoi pipistrelli saranno visti su appuntamento, la sua statura cumulativa nello sport di nuovo una conversazione nazionale.

Ed è l’incertezza che lo rende così eccitante. La confluenza del suo talento, età e tempo rimasto fino alla fine della stagione di St. Louis crea una fonte irresistibile di suspense e potenziale. È proprio sul confine tra possibile e probabile. Sapevamo che questa sarebbe stata la fine prima di sapere che avrebbe accumulato oltre .500 nella stagione e avrebbe giocato in modo abbastanza produttivo da giocare abbastanza da colpire forse altri 21. Il che significava che quando si è scaldato dopo l’Home Run Derby e ha raggiunto le otto nel mese di agosto, c’era già un orologio che ticchettava su tutto. È così che dovrebbero essere tutte le buone cacce, è per questo che accostiamo Pujols all’inseguimento da fuoricampo altrettanto storico di Aaron Judge.

È più probabile che le pietre miliari, a differenza dei record, vengano raggiunte con un tempo sufficiente. Forse Pujols ha giocato abbastanza bene da meritarsi la possibilità di tornare la prossima stagione per percorrere l’ultimo miglio o due necessari per cancellare il bel numero del round. Ma non avrebbe quasi la stessa magia se fosse stato quasi assicurato, sminuito solo un po’ quando non era più un vero inseguimento e più un cerimoniale di addio. Pujols non ne ha bisogno. La sua carriera è stata incredibile sia che abbia terminato con 700 fuoricampo o da qualche parte poco. Non sarà mai meglio che guardarlo prendere colpi significativi così vicino alla fine e sapere che si sente soddisfatto, qualunque cosa accada.

Leave a Comment