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Tim Hardaway spiega di bypassare Pat Riley, Alonzo Mourning come presentatori della Hall of Fame

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Quando Tim Hardaway verrà inserito sabato nella Naismith Memorial Basketball Hall of Fame, né Pat Riley né Alonzo Mourning saranno al suo fianco. L’ex playmaker dell’All-Star dice che non è un affronto ai Miami Heat, ma piuttosto una dimostrazione di rispetto per le sue radici da giocatore.

Mentre, come membri precedentemente consacrati della Hall, sia Riley che Mourning possono servire come presentatori, Hardaway ha invece deciso di delegare le posizioni cerimoniali a coloro che hanno favorito il suo amore per il gioco da prima della sua rinascita della carriera con gli Heat insieme a Mourning e under l’allenamento di Riley.

Hardaway, 56 anni, eletto per essere presentato da Isiah Thomas (Hall Class del 2000), Mitch Richmond (’14), Chris Mullin (’11), Yolanda Griffith (’21) e Nate Archibald (’91).

“C’è una cosa che so che voglio dirti, ci vuole un villaggio per crescere un bambino, Chicago South Side ha cresciuto un bambino. Questo è il lato sud di Chicago. Questo è per loro “, ha detto Hardaway della sua decisione di aggirare l’opzione di avere Riley, Mourning o persino l’ex allenatore dei Golden State Warriors Don Nelson al suo fianco.

“Isiah Thomas, sono cresciuto guardandolo giocare, il mio idolo del basket, senza dubbio, dalla città di Chicago”, ha spiegato Hardaway “Nate Archibald, il mio assistente allenatore del college, è tornato alla sua alma mater e mi ha allenato [at Texas-El Paso] e mi ha aiutato a capire. Yolanda Griffith, siamo andati al liceo insieme. Ci siamo laureati nella stessa classe. E volevo riconoscerla come la prima, prima di me, e volevo che la gente lo capisse. Era una Hall of Fame prima di me e ha bisogno di essere riconosciuta”.

Poi ci sono Mullin e Richmond, con cui Hardaway ha prosperato insieme al suo arrivo in NBA nell’attacco ad alto numero di ottani Run TMC dei Warriors (T per Tim, M per Mitch, C per Chris).

Scelte difficili, disse Hardaway.

“Mi dispiace, non possono essere tutti lì”, ha detto di quelli che stanno a fianco del palco. “E ti dirò questo, nel mio intervento non posso nemmeno citare molte persone che voglio citare, perché siamo in tanti a salire quest’anno. Quindi non posso citare molte persone che voglio menzionare”.

Hardaway ha detto che invece farà il punto di menzionare quelli dei suoi anni Heat durante la sessione mediatica della Hall of Fame di venerdì, che, come la cerimonia di sabato, sarà trasmessa in televisione su NBA TV.

Oltre a Hardaway, la classe Hall di quest’anno include il quattro volte campione NBA Manu Ginobili, il due volte NCAA National Coach of the Year Bob Huggins, il sesto allenatore NBA più vincente dell’NBA George Karl e l’arbitro NBA di lunga data Hugh Evans. Per quanto riguarda le donne, la Hall accoglierà la cinque volte WNBA All-Star Lindsay Whalen, la quattro volte WNBA All-Star Swin Cash e la campionessa nazionale NCAA e WNBA Coach of the Year Marianne Stanley.

Verranno inoltre inseriti: Lou Hudson dal Comitato dei Veterani; Larry Costello e Del Harris dal Comitato dei Collaboratori; Theresa Shank-Grentz del Comitato dei veterani delle donne; Radivoj Korac del Comitato Internazionale; e Wyatt “Sonny” Boswell, Inman Jackson e Albert “Runt” Pullins del Comitato dei primi pionieri afroamericani.

Tra quelli degli Heat in programma a partire da metà settimana per essere presenti a Springfield, Massachusetts, per l’induzione di Hardaway ci sono Mourning, ora un dirigente degli Heat; l’allenatore Erik Spoelstra; il direttore generale Andy Elisburg; il vicedirettore generale Adam Simon; il direttore dello scouting Keith Askins, anche lui ex compagno di squadra di Hardaway; così come molti altri membri del front office del team.

Mentre è sorto un conflitto di programmazione per Riley, è stato espansivo nel suo elogio di Hardaway quando è stato intervistato per il programma dell’evento che sarà distribuito alla cerimonia della Hall of Fame.

“Ero appena arrivato da New York e avevamo una squadra nota per la difesa e cose del genere, sai, dure e cadenti. Avevo bisogno di un playmaker e Tim era disponibile”, ha detto Riley riguardo all’acquisizione di Hardaway for the Heat dai Warriors nel 1996.

“Non era il tipo di giocatore esplosivo, su e giù per il campo. Potrebbe mantenere una squadra davvero organizzata. Era duro come chiodi e siamo stati fortunati ad averlo”.

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